Les collèges chrétiens peuvent recevoir des fonds du titre IX et défendre les croyances religieuses sur les questions LGBT, juge les règles
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Les collèges chrétiens peuvent recevoir des fonds du titre IX et défendre les croyances religieuses sur les questions LGBT, juge les règles

Un tribunal fédéral a statué que les collèges et universités chrétiens ayant des opinions traditionnelles sur la sexualité et le mariage peuvent continuer à recevoir un financement via le titre IX, rejetant les efforts des étudiants LGBT pour annuler une exemption religieuse à la loi fédérale sur la discrimination.

Dans une décision rendue jeudi, la juge de district américaine Ann Aiken de l’Oregon a rejeté l’affaire déposée par un groupe d’étudiants et d’anciens étudiants chrétiens LGBT qui ont poursuivi le ministère américain de l’Éducation en 2021 pour avoir accordé une exemption religieuse aux lois sur la discrimination du titre IX aux établissements d’enseignement supérieur chrétiens. .

Aiken, une personne nommée par Clinton, a conclu que les plaignants n’avaient pas réussi à démontrer que l’exemption religieuse initiale accordée par le Congrès il y a des décennies pour le titre IX avait un objectif discriminatoire.

« Les plaignants n’ont soumis aucune allégation de motivation discriminatoire de la part de ceux qui ont adopté l’exemption religieuse. Au contraire, les plaignants soutiennent que lorsque le Congrès a promulgué le titre IX, les protections pour – ou la discrimination contre les minorités sexuelles et de genre – étaient » de ne vous inquiétez pas », a écrit Aiken.

« Les plaignants ne fournissent aucune preuve et ne fournissent aucune allégation impliquant les facteurs énumérés ci-dessus pour que la Cour examine et évalue si le Congrès était motivé en partie par un objectif discriminatoire lorsqu’il a promulgué l’exemption religieuse. »

Le titre IX de la loi sur les droits civils interdit la discrimination fondée sur le sexe dans l’éducation, mais les collèges respectant les définitions traditionnelles du mariage et de la sexualité peuvent demander des exemptions leur permettant d’adhérer aux croyances scripturaires en matière de sexualité.

Le tribunal a rejeté l’allégation du plaignant selon laquelle les exemptions religieuses violent le premier amendement de la Constitution, notant que « la Cour suprême l’a interprété pour autoriser, et parfois exiger, l’accommodement des pratiques religieuses ».

« Les allégations des plaignants ne démontrent pas de manière plausible comment le soulagement qu’ils recherchent dans l’application du titre IX dans les écoles religieuses n’est pas l’enchevêtrement très excessif que les plaignants soutiennent comme inadmissible », a poursuivi l’opinion.

L’Alliance Defending Freedom, l’association légale à but non lucratif représentant trois établissements d’enseignement supérieur chrétiens, a célébré la décision.

« Le titre IX, qui s’applique aux écoles recevant une aide financière fédérale, protège explicitement la liberté des écoles religieuses de vivre leurs convictions profondes et sincères », a déclaré l’avocat principal de l’ADF, David Cortman, dans un communiqué.

« Un groupe d’activistes a demandé au tribunal de supprimer cette protection des écoles qui éduquent la prochaine génération et font progresser le bien commun. Le tribunal a correctement conclu que l’exemption de liberté religieuse du titre IX ne viole aucun des droits revendiqués par les plaignants. »

En mars 2021, une organisation de défense appelée Religious Exemption Accountability Project a intenté une action en justice au nom de 33 anciens et actuels étudiants LGBT qui pensent avoir été victimes de discrimination dans 25 collèges religieux.

Les plaignants affirment qu’ils n’ont pas subi de mauvais traitements et de harcèlement en raison de leur identité LGBT.

Elizabeth Hunter, la principale plaignante dans l’affaire, était une ancienne étudiante de l’Université Bob Jones en Caroline du Sud qui a affirmé que les responsables de l’école l’avaient harcelée en raison de son orientation sexuelle. Elle a contesté le manuel de l’élève détaillant les règles de comportement interdisant les relations amoureuses homosexuelles, affirmant que l’école avait créé un « environnement effrayant et difficile pour moi ».

Parmi les autres écoles fréquentées par les plaignants dans le procès figurent Liberty University, Baylor University, Oral Roberts University, Azusa Pacific University, Regent University School of Law, George Fox University, Cedarville University et Brigham Young University, entre autres.

Le directeur du REAP, Paul Southwick, a déclaré en 2021 que l’exemption religieuse du titre IX était une approbation gouvernementale «inconstitutionnelle» de la religion.

« Notre procès demande à un tribunal fédéral de déclarer que l’exemption religieuse au titre IX, telle qu’appliquée à une classe d’étudiants LGBTQ+ fréquentant les plus de 200 collèges affiliés à des religions aux États-Unis qui les discriminent ouvertement, en utilisant l’argent des contribuables, est inconstitutionnelle,  » a déclaré Southwick.

« Il s’agit d’une violation de l’interdiction du premier amendement d’établir une religion et d’une violation de la garantie d’égalité de protection des cinquième et quatorzième amendements en vertu de la loi pour les Américains LGBTQ+. »

En mai 2021, le Council for Christian Colleges & Universities, une organisation de défense revendiquant environ 140 écoles membres à travers les États-Unis, a déposé une requête pour intervenir dans l’affaire et a qualifié le procès de « frivole ». En octobre 2021, la demande d’intervention de la CCCU a été accordée.

« L’enseignement supérieur confessionnel a toujours été un élément essentiel de la diversité de l’enseignement supérieur aux États-Unis – bon nombre des premiers collèges et universités du pays étaient religieux – et il est crucial que les étudiants continuent de recevoir la possibilité de choisir et d’accéder au collège de leur choix dans un paysage éducatif diversifié », a fait valoir le CCCU.