Quand penser qu'une prière est devenue un crime
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Quand penser qu’une prière est devenue un crime

Au début, cela semblait trop absurde pour y croire. Certes, il doit y avoir plus dans l’histoire qu’il n’y paraît.

Il s’avère que ce qui a été rapporté était tout à fait exact. Un leader chrétien pro-vie en Angleterre a été arrêté non seulement pour s’être tenu devant une clinique d’avortement. Elle a également été arrêtée pour le crime d’avoir prié alors qu’elle se tenait là, même si elle priait simplement dans sa propre tête. Parlez d’être poursuivi pour un « crime de pensée ». C’est vraiment et vraiment arrivé.

Selon les mots d’Isabel Vaughan-Spruce, dirigeante de la Marche pour la vie au Royaume-Uni, « C’est horriblement mal que j’aie été fouillée, arrêtée, interrogée par la police et inculpée simplement pour avoir prié dans l’intimité de mon esprit. Personne ne devrait être criminalisé pour avoir pensé et prié dans un espace public au Royaume-Uni. »

Un collègue pasteur m’avait envoyé le rapport qui disait : « Dans une autre attaque contre le christianisme en Grande-Bretagne, un militant pro-vie a été arrêté pour avoir prié en silence devant une clinique d’avortement à Birmingham, en Angleterre.

L’article comprenait un lien vers le compte Twitter de Mary Margaret Olohan, qui contenait un vidéo de l’arrestation.

Dans la vidéo, le policier demande poliment à Vaughan-Spruce : « Priez-vous ? » Elle répond: « Je prie peut-être dans ma tête. »

Vous ne pouvez pas inventer ce genre de choses.

À l’heure actuelle, cependant, il y a une note supplémentaire ajoutée par Twitter qui déclare : « La femme dans la vidéo, Isabel Vaughan Spruce, n’a pas été arrêtée pour avoir prié en silence. Elle a été arrêtée pour avoir enfreint à quatre reprises une ordonnance temporaire de protection de l’espace public qui a été utilisée pour interdire les manifestations devant une clinique d’avortement pour des raisons de sécurité. (La note est liée à cette histoire).

C’est ce que je me demandais quand j’ai lu l’article initial et regardé la vidéo. Peut-être n’était-elle pas du tout autorisée à se tenir devant la clinique ? C’était peut-être son crime ?

Malgré le caractère scandaleux d’un tel règlement, puisqu’il semble clair qu’elle ne harcelait personne et que sa présence ne constituait une menace pour personne, et si sa présence était le problème, pas sa prière ? Cela ne signifierait-il pas que les gros titres qui attirent l’attention ne sont pas exacts ? Cela ne signifierait-il pas que le titre même de cet article était trompeur ?

Il s’avère qu’il existe, en fait, des zones d’ordonnance de protection des espaces publics (PSPO) qui protègent les cliniques d’avortement et d’autres lieux. Et il était interdit à Vaughan-Spruce de se tenir dans cette zone particulière, aussi paisible et gracieuse que puisse être sa présence.

Mais, comme indiqué dans le communiqué de presse officiel de l’Alliance Defending Freedom UK,

« La mesure de zone de censure introduite par les autorités de Birmingham criminalise les individus perçus comme « se livrant à tout acte d’approbation ou de désapprobation ou tentative d’acte d’approbation ou de désapprobation » en rapport avec l’avortement, y compris par « des moyens verbaux ou écrits, la prière ou des conseils… ». ”

En conséquence,

« Alors qu’elle était au poste de police, on a montré à Vaughan-Spruce des photos d’elle-même à l’extérieur du centre d’avortement. Elle a dit qu’elle ne se souvenait pas des photos si elle priait à ces moments précis, ou si elles avaient été prises à des moments où elle était distraite et pensait à d’autres choses, comme son déjeuner. Elle soutient que toutes ses pensées étaient également pacifiques et imperceptibles et qu’aucune ne devrait être criminalisée.

Oui, on lui a demandé si elle avait prié dans son esprit. Ce n’est pas inventé. Ce n’est pas le fruit de la paranoïa chrétienne. C’est ce qui s’est littéralement passé.

En réponse à cette arrestation et à cet interrogatoire scandaleux, Jeremiah Igunnubole, conseiller juridique de l’ADF UK The ADF, a déclaré que,

« L’expérience d’Isabel devrait être profondément préoccupante pour tous ceux qui croient que nos droits fondamentaux durement combattus méritent d’être protégés. Il est vraiment étonnant que la loi ait accordé aux autorités locales un pouvoir discrétionnaire si large et irresponsable, que maintenant même des pensées considérées comme « mauvaises » peuvent conduire à une arrestation humiliante et à une accusation pénale. »

En fait, la police a en fait « imposé des restrictions, dans le cadre de sa libération sous caution, à Vaughan-Spruce s’engageant dans la prière publique au-delà de la zone PSPO, déclarant que cela était nécessaire pour prévenir de nouvelles infractions ».

Pour paraphraser, « Tu ne prieras pas, même dans l’intimité de ton esprit, n’importe où près de cette clinique d’avortement! »

Un mois auparavant, le 24 novembre, à Bournemouth, au Royaume-Uni, « une femme de la région, Livia Tossici-Bolt, priait tranquillement avec une amie dans un espace public lorsqu’elle a été avertie par les autorités locales que leur prière pouvait provoquer » de l’intimidation, du harcèlement ou de la détresse « , et on lui a demandé de s’éloigner.

Pour être clair, je n’ai pas cité d’Orwell 1984.

Même Big Brother ne pouvait pas lire dans les pensées. Le Parti communiste chinois ne peut pas lire dans les pensées. Même Kim Jong-Un de Corée du Nord n’emprisonne pas les dissidents présumés pour avoir osé penser une pensée.

Seul Dieu Tout-Puissant connaît les pensées du cœur des gens.

Bien sûr, la police britannique ne savait pas non plus ce que pensait Vaughan-Spruce, à cause de quoi ils ont dû demander : « Êtes-vous en train de prier ?

Ah le crime ! Ah l’horreur !

« Oui, officier, j’avoue ! Je suis coupable, tellement coupable ! J’aurais peut-être prié dans ma tête !

A répéter : ce n’était pas celui d’Orwell 1984. C’était l’Angleterre en 2022. Laissez cela pénétrer.

Dans les jours à venir, j’encouragerais tous les citoyens britanniques épris de liberté à se tenir pacifiquement (et sans gêner les autres) devant chaque clinique d’avortement à proximité, en s’engageant dans une prière silencieuse.

De nombreux prédicateurs de rue ont été arrêtés ces dernières années simplement pour avoir donné une réponse honnête à une question biblique ou prêché à partir de certains textes bibliques (plus récemment, voir ici). Aujourd’hui, des chrétiens pro-vie sont arrêtés pour le crime d’avoir prié, à voix haute ou en silence. Qui peut imaginer ce qui va suivre ?

Avec confiance, je peux dire ceci : si les chrétiens (et les autres amoureux de la liberté) du Royaume-Uni ne repoussent pas maintenant, avec grâce, humilité, gentillesse et courage, il y aura très certainement un « prochain ».

Le moment est venu de parler et d’agir (et de prier !).