Les persécutions chrétiennes risquent de s'intensifier au Nigeria, en Inde et en Chine en 2023 : Release International
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Les persécutions chrétiennes risquent de s’intensifier au Nigeria, en Inde et en Chine en 2023 : Release International

La persécution des chrétiens dans le monde semble devoir augmenter dans au moins trois pays pivots – le Nigeria, l’Inde et la Chine – au cours de l’année 2023, selon un rapport de l’organisation d’aide et de plaidoyer basée au Royaume-Uni, Release International.

Fournissant une aide aux familles chrétiennes persécutées dans plus de 25 pays, l’organisation caritative a publié mercredi son rapport annuel « Persecution Trends ». Le document est basé sur les conclusions de ses partenaires dans les pires points chauds de persécution au monde.

Le rapport a identifié le Nigéria, l’Inde et la Chine comme des pays « préoccupants » pour 2023. Parmi les trois, Release International a identifié le Nigéria comme son « pays préoccupant » pour 2023.

Nigeria

Selon le rapport, la violence augmente au Nigeria, où des milliers de personnes ont été tuées ces dernières années alors que le pays est aux prises avec des groupes extrémistes islamiques dans le nord-est et des bergers radicalisés dans la Middle Belt. En outre, le groupe met en garde contre les demandes potentielles de division de la nation à l’approche de l’élection présidentielle prévue en février 2023.

« Tout indique que le Nigeria est à un tournant de son histoire. L’élection de 2023 déterminera si la nation grandit en tant qu’entité ou se désintègre », a déclaré l’un des partenaires nigérians de l’organisation dans le rapport.

La pression monte des islamistes, y compris des groupes terroristes, dans le nord pour un État islamique indépendant, note le rapport, ajoutant que les groupes ethniques régionaux du sud appellent également à la sécession.

Dans la région du Middle Belt, des attaques persistantes contre des communautés à prédominance chrétienne sont signalées. Et la persécution ne se limite plus au nord car elle s’étend aux régions du centre et du sud.

« Les groupes terroristes Boko Haram et l’État islamique d’Afrique de l’Ouest continuent de défier les autorités, et les militants peuls attaquent les villages chrétiens en toute impunité », indique le rapport.

Release International estime que les extrémistes peuls ont tué des milliers de personnes et détruit au moins 17 villages cette année.

La violence au Nigeria a chassé plus de 2 millions de personnes de leur foyer.

« Les enlèvements contre rançon sont désormais devenus la principale source de revenus des groupes terroristes, tandis que le nombre de victimes de viols et de personnes handicapées en raison d’attaques continue d’augmenter parmi les communautés chrétiennes », a déclaré un partenaire local cité dans le rapport.

« Des centaines de milliers d’enfants dans ces villages chrétiens ne peuvent pas aller à l’école ou accéder à une bonne éducation. … Quelle que soit l’issue des élections, le Nigeria en tant que nation a besoin d’un miracle. »

Chine

En Chine, les chrétiens subissent une pression encore plus grande pour démontrer une allégeance inébranlable au Premier ministre Xi Jinping en rejetant la foi chrétienne, selon le rapport.

Un nombre croissant d’évangéliques sont ciblés et arrêtés sous l’inculpation de sectes, de corruption ou d’activités religieuses illégales.

« Le gouvernement sous Xi Jinping veut tout contrôler. Ils considèrent que le christianisme n’est pas entièrement sous leur contrôle », déclare le partenaire local de Release International dans ce pays, expliquant que le christianisme est dépeint comme antipatriotique, dépassé et d’origine occidentale.

La Chine ne reconnaît que cinq groupes religieux qui se soumettent à l’influence du gouvernement.

Des chrétiens d’églises non enregistrées, y compris l’église Early Rain Covenant, fortement persécutée, ont été emmenés par les autorités pour être interrogés.

Le rapport ajoute que de nombreux jeunes, enseignants et parents se font dire que la religion nuira à leur éducation et qu’ils devraient signaler toute personne impliquée dans une telle activité.

Comme l’a rapporté The Christian Post, le gouvernement chinois a mis en œuvre des mesures administratives pour les services d’informations religieuses sur Internet en mars, imposant une « licence de service d’informations religieuses sur Internet » à tout groupe religieux cherchant à diffuser du contenu religieux sur Internet.

En vertu de la loi, seules les organisations « légalement établies » peuvent s’inscrire pour obtenir une licence dans le pays.

Open Doors USA, qui surveille la persécution chrétienne dans plus de 60 pays, classe la Chine au 17e rang des pires pays en matière de persécution chrétienne.

« Les dirigeants chrétiens sont généralement la cible principale de la surveillance gouvernementale, et un très petit nombre ont été enlevés », déclare Open Doors dans une fiche d’information.

Il pourrait y avoir jusqu’à 100 millions de chrétiens en Chine, car les chercheurs ont dit qu’il pourrait y avoir plus de chrétiens en Chine que partout ailleurs dans le monde d’ici 2030.

Inde

Release International prédit que la persécution est également susceptible d’augmenter en Inde, où les hindous radicaux semblent de plus en plus enhardis par la domination du gouvernement de droite du parti Bharatiya Janata, selon le rapport.

Les conditions de la liberté religieuse en Inde se sont considérablement détériorées ces dernières années suite à l’élection du Premier ministre Narendra Modi et à la montée du parti Bharatiya Janata en 2014.

Alors que les chrétiens ne représentent que 2,3 % de la population indienne et que les hindous représentent environ 80 %, une douzaine d’États environ ont promulgué des lois anti-conversion, affirmant que les chrétiens « forcent » ou incitent les hindous à se convertir au christianisme.

« Davantage d’États adoptent des lois anti-conversion. Le Karnataka a emboîté le pas en septembre. On craint qu’une loi nationale limitant le droit de se convertir ne suive », indique le rapport. « Alors que l’intolérance augmente, les rapports d’attaques violentes contre les pasteurs et les congrégations continuent. »

Les lois anti-conversion stipulent généralement que personne ne peut utiliser la « menace » de « mécontentement divin », ce qui signifie que les chrétiens ne peuvent pas parler du paradis ou de l’enfer, car cela serait perçu comme une incitation à la conversion.

L’Evangelical Fellowship of India a signalé 200 attaques contre des chrétiens au cours des cinq premiers mois de 2022, note Release International.

Au cours de la récente période de Noël, des rapports ont fait état de radicaux hindous brûlant des effigies du Père Noël, qu’ils assimilent au christianisme, et scandant « Mort à Jésus-Christ », indique le rapport.

« La persécution des chrétiens en Inde s’intensifie alors que les extrémistes hindous visent à nettoyer le pays de leur présence et de leur influence », déclare une fiche d’information d’Open Doors USA. « La force motrice derrière cela est l’Hindutva, une idéologie qui ne considère pas les chrétiens indiens et les autres minorités religieuses comme de vrais Indiens parce qu’ils ont des allégeances en dehors de l’Inde, et affirme que le pays devrait être purifié de leur présence. »

« Cela conduit à un ciblage systémique, souvent violent et soigneusement orchestré, des chrétiens et d’autres minorités religieuses, y compris l’utilisation des médias sociaux pour répandre la désinformation et attiser la haine. »

Le United Christian Forum a signalé au moins 486 incidents violents de persécution chrétienne en 2021, la qualifiant d ‘ »année la plus violente » de l’histoire du pays. Et le nombre d’attaques cette année pourrait être encore plus élevé.

Le PDG de Release International, Paul Robinson, a déclaré que les 12 prochains mois seront importants pour de larges pans de l’Église à travers le monde.

« Ceux qui utilisent la violence pour tenter d’éradiquer le christianisme ont oublié la leçon de l’histoire », ajoute-t-il. « Il nous enseigne que la persécution, aussi terrible soit-elle, renforce la détermination. Elle enhardit et affine l’Église. »