La menace d'interdiction par l'Ukraine des églises liées à la Russie violera-t-elle la liberté religieuse ?
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La menace d’interdiction par l’Ukraine des églises liées à la Russie violera-t-elle la liberté religieuse ?

Des sources évangéliques, orthodoxes et universitaires comparent les préoccupations de sécurité avec le droit de s’associer avec un patriarcat historique en perte de popularité et soupçonné de collaboration à la guerre.

L’Ukraine, bastion de la liberté religieuse, s’apprête à interdire une église.

Le président Volodymyr Zelensky a commencé le mois en approuvant un projet de loi visant à « rendre impossible » le fonctionnement de l’Église orthodoxe ukrainienne (UOC), canoniquement liée à Moscou. Son décret du 1er décembre fait suite à des raids sur plusieurs monastères sous la juridiction de l’UOC.

Les services de sécurité ont fouillé plus de 350 bâtiments et enquêté sur 850 personnes.

« Nous assurerons l’indépendance complète de notre État. En particulier, l’indépendance spirituelle », a déclaré Zelensky. « Nous ne permettrons jamais à personne de construire un empire à l’intérieur de l’âme ukrainienne. »

La réaction de la Russie a été rapide, mais a également illustré le problème.

« Les autorités ukrainiennes actuelles sont ouvertement devenues des ennemies du Christ et de la foi orthodoxe », a déclaré Dmitri Medvedev, vice-président du Conseil de sécurité russe.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a cependant été plus précis, accusant l’Ukraine de « mener une guerre à l’Église orthodoxe russe » (ROC).

Son commentaire a incité un porte-parole de l’UOC à affirmer que son église n’est pas russe.

Les raids – centrés sur le complexe Kyiv-Pechersk Lavra du XIe siècle, connu sous le nom de monastère des grottes – ont permis de découvrir de grandes quantités d’argent, des citoyens russes « douteux » et des tracts appelant les gens à rejoindre l’armée russe, selon les autorités ukrainiennes. . D’autres documents cités comme preuves comprenaient des textes de prière du patriarche du ROC Kirill et une vidéo de chants d’hymnes célébrant le « réveil » de la Russie.

Kirill a publiquement béni l’invasion de la Russie par la nation voisine, promettant même le pardon des péchés aux soldats morts à la guerre. Les services de sécurité ont également décrit avoir trouvé des prêtres de l’UOC en possession de littérature niant le droit à l’existence de l’Ukraine et contacté des agents de renseignement russes.

Des sanctions ont été annoncées contre au moins 10 membres de l’UOC, dont le gouverneur de Kyiv-Pechersk Lavra, un site du patrimoine de l’UNESCO. Un autre, l’archevêque du diocèse de Kirovohrad, a été accusé d’activités subversives.

Zelensky a déclaré que le gouvernement examinerait la juridiction de la Lavra.

Depuis lors, des sanctions ont suivi sept membres supplémentaires, tandis que l’UOC a déclaré que les autorités locales avaient émis plus de 70 ordonnances d’interdiction de ses activités.

En 2019, la nouvelle Église orthodoxe d’Ukraine (OCU) a été formée à partir de la fusion de deux juridictions dissidentes du ROC, après quoi elle a été déclarée organe autocéphale (indépendant) par le patriarche œcuménique Bartholomée Ier de Constantinople.

La nouvelle église a été rejetée par Moscou et acceptée par la Grèce et d’autres églises nationales, tandis que certains dans le monde orthodoxe sont restés neutres. L’UOC, quant à elle, a continué sous la direction du patriarcat de Moscou.

L’invasion de la Russie en février 2022 a cependant placé l’UOC dans une impasse. Bien qu’il s’agisse de la plus grande église d’Ukraine avec environ 12 000 paroisses, les sondages indiquent qu’elle ne reçoit désormais le soutien que de 4 % de la population. Signe supplémentaire de son déclin en faveur, seuls 13% des citoyens ukrainiens d’origine russe soutiennent l’église.

En mai, le métropolite Onufriy, chef de l’UOC, a déclaré que ses paroisses n’étaient plus subordonnées au ROC, bien qu’il ait maintenu la communion eucharistique avec Moscou. À ce moment-là, 387 paroisses avaient déjà transféré allégeance à l’OCU.

Onufriy s’est toujours prononcé contre la guerre et, le mois dernier, il a déposé trois évêques de premier plan, dont deux se sont enfuis en Russie. Et à la suite des raids, il a déclaré son soutien aux aumôniers de l’UOC dans l’armée ukrainienne, tandis que le Saint-Synode – s’exprimant depuis la Lavra – a réitéré que l’Église « défend constamment la préservation de la souveraineté, de l’indépendance et de l’intégrité territoriale de l’Ukraine ».

Après la divulgation du projet de loi ce mois-ci, l’Ukraine a limogé Elena Bogdan, responsable de l’ethnopolitique et de la liberté de conscience, apparemment pour son opposition à l’interdiction de l’UOC. Elle avait précédemment confirmé la déclaration d’Onufriy selon laquelle l’église n’était plus régie par le ROC.

Le décret de Zelensky a chargé son bureau de déterminer les liens continus de l’UOC avec le patriarcat de Moscou.

« A mesure que la guerre avance et que l’hiver avance, la militarisation de la religion se poursuivra », a déclaré Catherine Wanner, professeur d’histoire, d’anthropologie et d’études religieuses à la Penn State University. « Toutes ces dynamiques concourent à réprimer l’utilisation potentielle, sinon réelle, de cette église comme portail de l’idéologie russe mondiale. »

Promouvoir l’influence culturelle russe en dehors de ses frontières, une telle idéologie a été soutenue par Kirill et utilisée par Moscou pour s’engager politiquement au nom des russophones dans d’autres pays. Les responsables ukrainiens ont déclaré que les matériaux trouvés dans la laure intégraient cet enseignement dans le programme des séminaires et des écoles paroissiales.

Le ROC considérait le raid comme une attaque contre son héritage.

« Les dirigeants ukrainiens sont prêts à agir contre leur propre population, et les plus sans défense et sans objection », a déclaré le porte-parole Vladimir Legoyda. « Les croyants ordinaires et les prêtres humbles et honnêtes de l’Église orthodoxe ukrainienne, dont le seul blâme est leur maintien la foi de leurs pères.

Et beaucoup souhaitent honorer cet héritage.

« Nous avons certaines relations avec la Russie, et c’est douloureux pour nous ce qui se passe maintenant », a déclaré Ioan, un prêtre de l’UOC dans la Lavra, après les raids. « Le plus important est que la guerre soit finie… que les coupables soient punis et que nous vivions en paix. »

Annonçant les mesures, Zelensky a souligné l’engagement de l’Ukraine envers la liberté religieuse. Dans le même temps, une nouvelle entité juridique a été créée pour enregistrer la Lavra en tant que monastère au sein de l’OCU, sans changer le statut du complexe en attendant de nouvelles enquêtes.

Alexander Webster, archiprêtre et professeur émérite de théologie morale au Holy Trinity Seminary de New York, l’a qualifié de « stratagème scandaleux » et s’y est vivement opposé.

« Faire taire et arrêter le clergé orthodoxe en tant que ‘dissidents’ et ‘traîtres’ devrait réveiller l’Amérique face au régime corrompu et fasciste d’Ukraine », a-t-il déclaré. « Zelensky et sa cabale ne sont pas des tyrans moins brutaux que Poutine et son gouvernement. »

L’institution de Webster est sous la juridiction de l’Église orthodoxe russe hors de Russie, et il déplore les « désaccords internes honteux » – menés par Bartholomew et soutenus par l’Occident – qui pourraient diviser définitivement le monde orthodoxe.

Wanner a noté que l’UOC était le dernier obstacle à l’unité religieuse entre la Russie et l’Ukraine. Auteur de Communautés de convertis : les Ukrainiens et l’évangélisation mondialeelle a déclaré que les protestants, les musulmans et d’autres croyants des deux pays avaient déjà rompu la communion.

« C’est la dernière chaussure à tomber », a-t-elle déclaré.

Maksym Vasin, directeur exécutif de l’Institut ukrainien pour la liberté religieuse, dont le siège est à Kyiv, a commenté CT, déclarant qu’il est trop tôt pour évaluer les implications.

« Après un tollé public important en Ukraine et des accusations publiques contre des membres du clergé de l’UOC (affilié au Patriarcat de Moscou) de haute trahison et de collaboration en faveur de la Russie en tant qu’État agresseur, le Service de sécurité d’Ukraine a commencé à inspecter l’UOC-MP compte tenu de ses liens avec l’Église orthodoxe russe qui est engagée avec le Kremlin », a-t-il déclaré.

« Cependant, à l’heure actuelle, il est trop tôt pour estimer les éventuelles conséquences judiciaires pour l’UOC-MP, alors que l’enquête est en cours. Dans le même temps, le parlement ukrainien discute toujours de diverses initiatives législatives susceptibles d’affecter l’UOC-MP et d’autres confessions en général. Entre-temps, le Service d’État pour l’ethnopolitique et la liberté de conscience a récemment nommé un nouveau chef.

Les défenseurs russes de la liberté religieuse ont été critiques.

« Nous assistons à une guerre idéologique à part entière de l’Ukraine contre la Russie », a déclaré Sergey Melnikov, président de l’Association russe pour la protection de la liberté religieuse. « Les autorités ukrainiennes ne reculent devant rien et violent les droits humains fondamentaux, y compris le droit à la liberté de religion. »

Ruslan Maliuta, le cofondateur ukrainien de l’alliance Monde sans orphelins et chef du groupe de travail pour la coordination des secours de l’Alliance évangélique mondiale pour l’Ukraine, a fait référence à l’histoire récente de l’Église. La structure de l’UOC remonte à l’époque de l’Union soviétique, lorsque l’église était sous le contrôle total du gouvernement. Après l’indépendance, il a maintenu des liens étroits avec le ROC, qui, selon les critiques, a été coopté par Poutine.

Aujourd’hui, rien ne prouve que le gouvernement ukrainien ait supprimé une église, a-t-il déclaré. L’enquête actuelle est simplement une question de sécurité nationale, examinant l’implication potentielle du clergé dans le soutien à l’agression contre leur propre pays.

« Le gouvernement aurait probablement dû enquêter beaucoup plus tôt », a déclaré Maliuta. « Mais il ne fait aucun doute que beaucoup, sinon la plupart, des partisans de l’UOC sont des patriotes ukrainiens. »

Mark Elliott, rédacteur émérite de Rapport de l’Église et du ministère Est-Ouest, a reconnu à la fois le risque pour la liberté religieuse et le danger du soft power du ROC. Mais il n’y a aucune « preuve concrète », a-t-il dit, qu’Onufriy lui-même est coupable.

« Une interdiction pure et simple de l’UOC ne serait pas dans l’intérêt de l’Ukraine », a déclaré Elliott, ancien professeur d’histoire à l’Université d’Asbury et au Wheaton College. « Mais il ne s’agirait évidemment pas non plus de renoncer aux mesures de sécurité contre les collaborateurs russes dans leurs rangs. »

Afin de protéger la liberté de conscience de tous les citoyens, il a recommandé qu’avant le vote parlementaire, le projet de loi soit soumis pour examen à la Cour européenne des droits de l’homme. En outre, les preuves contre les religieux de l’UOC devraient être partagées avec les dirigeants orthodoxes en dehors de l’Ukraine pour évaluation.

Pour aider à la médiation entre l’UOC, l’OCU et l’État, Elliott a suggéré l’archevêque orthodoxe d’Albanie et le patriarche de Jérusalem, qui sont tous deux restés neutres dans le conflit byzantin entre Bartholomew et Kirill.

Jusque-là, le jury se prononce sur l’avenir de la liberté religieuse en Ukraine, alors que la guerre fait rage.

« Il est trop tôt pour le dire », a déclaré Wanner. « Le but est de mettre fin à cette guerre punitive, nous encourageons donc l’utilisation de moyens non violents. »