La ville du Minnesota fait marche arrière et approuve un nouveau campus de méga-église suite à une menace juridique
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La ville du Minnesota fait marche arrière et approuve un nouveau campus de méga-église suite à une menace juridique

Une ville du Minnesota a annulé une décision antérieure de rejeter la construction d’un campus satellite pour l’une des plus grandes méga-églises multi-sites de l’État, suite à la menace de poursuites judiciaires.

Le conseil municipal de Plymouth a voté mardi par 3 voix contre 3 pour rejeter une résolution finalisant le refus d’une demande présentée par Eagle Brook Church pour développer une propriété pour son campus Wayzata, qui se réunit actuellement dans un lycée.

À partir de là, le conseil municipal a voté 4 contre 2 pour approuver la demande, à condition qu’Eagle Brook ajoute une deuxième entrée pour véhicules pour résoudre les problèmes de circulation, modifier l’apparence du bâtiment de l’église et minimiser l’impact paysager sur les voisins, a rapporté The Star-Tribune.

Au cours de la longue réunion, de nombreux résidents se sont prononcés contre l’approbation de la demande, certains portant des autocollants portant l’inscription « Refuser ». Quelques-uns se sont prononcés en faveur de l’approbation.

Un facteur dans la décision a été une lettre que le cabinet d’avocats CrossCastle PLLC, basé à Minneapolis, a envoyée aux autorités municipales, les menaçant de poursuites judiciaires s’ils rejetaient la demande de l’église.

« Il n’existe aucune base légale pour refuser une telle autorisation », a déclaré l’avocat Samuel Diehl dans la lettre adressée à la ville, citée par le journal. « Si le Conseil choisit cette voie regrettable, Eagle Brook poursuivra le litige. »

Eagle Brook a publié une déclaration exprimant sa gratitude au conseil municipal pour avoir reconsidéré son plan de campus satellite.

« Nous faisons partie de cette communauté depuis plus de cinq ans, organisant des services à trois kilomètres de là, au lycée Wayzata. Nous sommes impatients de continuer à servir la communauté et d’atteindre les gens pour le Christ », a déclaré l’église, selon Fox 9.

Congrégation évangélique comptant 12 emplacements physiques dans tout l’État, Eagle Brook a demandé en septembre dernier un permis de rezonage et d’utilisation conditionnelle pour construire un nouvel emplacement à Plymouth.

Le plan prévoyait de développer une propriété à côté de Chankahda Trail, comprenant un bâtiment de 64 000 pieds carrés pouvant accueillir 1 500 personnes et un parking de 685 places.

Le mois dernier, le conseil municipal de Plymouth a voté 6 contre 1 pour approuver une motion de « constatations de fait » visant à refuser la demande de permis, les responsables et les résidents locaux faisant état de leurs inquiétudes concernant les problèmes de circulation.

Lors de la réunion de décembre, le conseiller Jim Wallis a lu une déclaration dans laquelle il affirmait que la propriété devrait être utilisée pour construire des logements plus abordables, conformément aux objectifs d’un plan global de 2020.

« La proposition de l’église Eagle Brook ne répond ni aux objectifs du plan global, ni aux exigences du permis d’utilisation conditionnel qu’elle sollicite », avait déclaré Wallis à l’époque.

« Le potentiel d’une densité résidentielle plus élevée représente une opportunité d’atteindre nos objectifs en matière de logement abordable dans le nord-ouest de Plymouth. »

Un résident, également membre d’Eagle Brook, s’est prononcé en faveur du permis pour l’église, affirmant que le plan alternatif de « logements à haute densité » aurait également un impact négatif sur la circulation.

Certains critiques locaux de la demande ont contesté les enseignements théologiquement conservateurs de l’Église sur le mariage et la sexualité, affirmant qu’ils étaient préjudiciables à la communauté LGBT.

Eagle Brook se rassemble au lycée Wayzata depuis 2018 et a commencé à chercher un emplacement permanent en 2020. L’église s’était auparavant vu refuser l’autorisation d’utiliser une propriété dans la ville de Corcoran.

La lettre légale de l’Église affirme que les responsables de la ville de Plymouth ont exhorté le personnel de l’Église à ne pas rechercher certaines propriétés convenables parce qu’ils « préféreraient les propriétés commerciales ». [use]plutôt que religieux », selon Fox 9.

« Le résultat a été que, pendant des années, Eagle Brook a été empêché de trouver un lieu à long terme où il pourrait se réunir, prêcher et adorer », indique la lettre. « Parce qu’Eagle Brook espérait éviter des poursuites judiciaires contradictoires, elle s’est efforcée d’être patiente dans ses recherches. Cependant, sa patience ne peut pas durer éternellement. »