Décédés : Chungthang Thiek, pasteur du mouvement de prière de Manipur
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Décédés : Chungthang Thiek, pasteur du mouvement de prière de Manipur

Le leader évangélique indien recherchait un espace dans les collines où les gens « pourraient communier avec Dieu sans interruption ».

Chungthang Thiek, un revivaliste et prédicateur qui a lancé un mouvement de prière dans les collines de Manipur, un État du nord-est de l’Inde, est décédé le 4 janvier. Il avait 75 ans et luttait depuis des mois contre un cancer des cordes vocales.

Thiek a obéi à la vision qu’il a reçue le 11 juillet 1986, le dernier jour d’un camp de jeunes qu’il dirigeait, lui ordonnant de « Lève-toi et reconstruis », des paroles qui l’ont d’abord amené à construire un ministère de disciple et d’évangélisation qui a rapidement évolué vers quelque chose de plus. spécifique.

Après un voyage en Corée du Sud, Thiek est revenu avec la vision de fournir un lieu de prière aux gens et a commencé à prier pour cela. En 1990, il a créé la « Montagne de prière » juste à l’extérieur de Churachandpur, la deuxième plus grande ville du Manipur, qui a depuis accueilli des centaines de milliers de chrétiens de tout le pays.

Ancien professeur de mathématiques devenu évangéliste, Thiek avait un cœur pour le Manipur et a appris toutes les langues et dialectes de l’État. L’œuvre de sa vie a été définie par cette vision au camp de jeunesse. Là, se souvient-il plus tard, Dieu lui a parlé à partir du livre de Néhémie 2 : 17 :

Alors je leur dis : « Vous voyez dans quelle difficulté nous nous trouvons : Jérusalem est en ruine et ses portes ont été brûlées par le feu. Venez, rebâtissons la muraille de Jérusalem, et nous ne serons plus en disgrâce.

« La situation au Manipur et surtout à Churachandpur à cette époque (1986) était très mauvaise. L’alcoolisme et la toxicomanie ont frappé la plupart de nos jeunes », a déclaré Lalmanlien Mana, ancien partenaire ministériel de Thiek, qui à l’époque était l’un des campeurs. « Leur vie spirituelle était au fond de la fosse. »

Mais la vision que Thiek a partagée avec ces jeunes, avec sa franchise et sa passion caractéristiques, a ému leurs cœurs.

« Thiek a dit : « Unissons-nous pour reconstruire nos vies spirituelles, nos familles, notre communauté ainsi que notre société », et l’équipe de prière Néhémie (NPT) est née ce jour-là », a déclaré Mana.

Mana se souvient que ce message a résonné si profondément que 115 jeunes sur les 200 présents dans le camp se sont manifestés et ont consacré leur vie à prier pour leur communauté et leur pays.

« De nombreux membres du TNP sont devenus dans les années à venir des dirigeants, des formateurs, des pasteurs et des personnes influentes », a déclaré Mana.

Le TNP demandait aux jeunes chrétiens de jeûner individuellement ou en groupe et de faire don d’une part du riz (l’aliment de base des habitants de cette région) au ministère. Le riz collecté serait vendu et le TNP utiliserait ces fonds pour organiser des camps évangéliques, des séminaires et des croisades.

En 1989, Thiek et quelques membres du TNP se sont rendus en Corée du Sud et ont découvert les « montagnes de prière », un mouvement dans lequel des chrétiens autrefois persécutés cherchaient un refuge momentané en parlant à Dieu dans la nature.

« Papa avait la responsabilité de fournir un endroit où les gens pouvaient prier », a déclaré Joshua Thiek, l’aîné des trois fils de Thiek. « Une solitude où ils pourraient communier avec Dieu sans interruption, aussi longtemps qu’ils le voudraient, en tête-à-tête, et rafraîchir leur âme et leur esprit avant de partir. »

En 1990, un dirigeant local de la région a donné une propriété de montagne à Thiek, et bientôt les chrétiens locaux ont commencé à s’installer dans la région. Depuis sa création, l’expérience est gratuite et fonctionne entièrement grâce aux dons et à la vente de riz. Entre 4 500 et 6 000 personnes visitent chaque mois et séjournent dans les 70 cabanes du campus.

« Les gens viennent à la Montagne de Prière pour jeûner et prier », a déclaré Mana. « Certains pendant une journée (du matin au soir), certains pendant trois jours, certains pendant une semaine et certains pendant 40 jours. Ils sont libres de rester aussi longtemps qu’ils le souhaitent. »

Grâce au TNP, environ 3 000 chrétiens indiens se sont actuellement engagés à prier. L’organisation, dont la devise est « Demander, s’élever et construire », s’est également étendue à l’Assam, au Meghalaya, au Mizoram et à New Delhi et est aujourd’hui un département de l’Église indépendante de l’Inde.

Thiek est né dans le village de Jinam Paithe Punji, dans l’État d’Assam, qui borde le Manipur. Bien qu’il n’existe aucun document officiel sur sa naissance, son fils a déclaré qu’il était né en 1949. Il a perdu son père à l’âge de quatre ans.

Lorsque Thiek a déménagé dans un nouveau village pour aller à l’école, il est resté dans les maisons de diverses familles, où il a effectué de petits travaux pour elles, comme ramasser des bâtons dans la forêt ou transporter l’eau du puits.

Plus tard, il a déménagé à Manipur, dans un village à l’extérieur de Churachandpur, où il a fréquenté le lycée. Il a obtenu une licence en zoologie et en mathématiques, puis une licence en théologie de l’Union Biblical Seminary, dans l’État du Maharashtra, à l’ouest de l’Inde.

Bien que son plus grand impact soit venu de son travail dans les frontières du Manipur, Thiek a également été secrétaire régional du nord-est de l’Evangelical Fellowship of India (EFI), l’organisme qui chapeaute les évangéliques en Inde. Il a servi au sein de l’EFI pendant 28 ans et a contribué à développer l’unité et le leadership chrétiens dans la région.

« Il semblait de petite taille mais c’était un très grand leader respecté dans tout le pays », a déclaré Vijayesh Lal, l’actuel secrétaire général de l’EFI. « J’ai eu le privilège d’exercer son ministère à ses côtés à plusieurs reprises. C’est lui qui m’a ouvert la région du Nord-Est. Sa passion pour les gens, sa simplicité, sa gaieté, sa franchise et sa volonté de servir même une personne plus jeune comme moi resteront avec moi pour toujours. C’était un vrai missionnaire.

Richard Howell, ancien secrétaire général de l’EFI et collègue de Thiek, se souvient de lui comme d’un homme dévoué à la prière et au jeûne.

« Il était exceptionnellement doué pour réseauter et développer des partenariats », a déclaré Howell, qui a travaillé avec Thiek pendant 20 ans. « Son premier converti au Christ fut alors qu’il pratiquait la prédication sur un chemin désert, et voici, un ivrogne trébucha, qui remit alors sa vie au Christ. »

Les dirigeants se sont également souvenus de la manière dont Thiek était capable de reconnaître et de surmonter ses propres préjugés et défauts par la prière et en écoutant les autres.

Leela Manasseh, ancienne secrétaire de la Commission Femmes de l’EFI, a travaillé aux côtés de Thiek pendant de nombreuses années. À un moment donné, elle lui a demandé de prononcer un discours lors d’une conférence sur les femmes.

« D’abord, il a pleuré… puis il a partagé : ‘Ma femme m’a dit le mois dernier d’aller à la Montagne de Prière. … Elle m’a demandé de passer du temps avec le Seigneur pour corriger ma réflexion sur les femmes leaders. Je n’avais jamais accepté que Dieu accorde le don du leadership aux femmes. Je suis rentré de la montagne et j’ai demandé pardon à ma femme », a déclaré Manasseh. « ‘Je lui ai expliqué comment Dieu m’a aidé à comprendre que Dieu bénit les hommes et les femmes avec le don du leadership.’

« Nous avons tous été émus aux larmes de joie », a déclaré Manasseh. « C’est le meilleur discours d’ouverture que j’ai jamais entendu jusqu’à présent. Un homme occupant un poste de direction a témoigné des femmes dirigeantes et de la façon dont Dieu l’a changé avant de pouvoir s’adresser à un rassemblement de femmes dirigeantes. Cela en disait long.

Après avoir pris sa retraite de l’EFI en 2021, Thiek a fondé le Ministère des Saints, une organisation qui cherchait à assurer l’éducation des enfants des travailleurs journaliers, dont les parents n’avaient pas les moyens de les envoyer à l’école.

« Papa a rencontré un jour deux enfants très faibles… qui ne faisaient rien pendant que leurs parents travaillaient aux champs. Il leur a demandé pourquoi ils n’étaient pas à l’école, et les enfants ont répondu que leurs parents n’avaient pas les moyens de les envoyer et qu’ils restaient inactifs toute la journée en attendant leur retour », a déclaré Joshua Thiek. « Papa a été profondément ému. Son expérience personnelle de la perte de son père à un très jeune âge a alimenté sa passion pour offrir un avenir meilleur à ces enfants.

Le ministère soutient aujourd’hui l’éducation de 57 enfants et est supervisé par Joshua Thiek.

Un an avant l’ouverture de Prayer Mountain, en 1989, Chungthang Thiek a déménagé à Imphal, la capitale du Manipur. Après son diagnostic de cancer, il a déménagé à Guwahati, dans l’Assam, quelques semaines seulement avant que les violences ne tuent des dizaines de chrétiens, dont beaucoup étaient issus de la communauté minoritaire Kuki-Zo de Thiek. Sa propre famille a fui vers un camp de secours avant de le rejoindre en Assam.

« Les derniers jours de mon père auraient été plus difficiles s’il avait été témoin de la violence de ses propres yeux », a déclaré Joshua Thiek.

Quelques semaines avant de partir pour commencer les traitements contre le cancer, Thiek a pris la parole lors de la convention 2023 de Prayer Mountain en mars dernier, qui a attiré 600 chrétiens, et y a rencontré Mana en avril, partageant ses rêves pour les prochaines étapes de son ministère.

« Thiek a commencé cela en 1986, et le Seigneur nous a guidé jusqu’à aujourd’hui ; et maintenant, quand Thiek est parti, je crois que le Seigneur continuera à nous guider jusqu’à la seconde venue de Jésus », a déclaré Mana.

Thiek laisse dans le deuil sa femme, ses trois fils et ses trois petits-enfants.