Apple doit prendre en compte la résolution du groupe chrétien sur la liberté d'expression, selon la SEC
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Apple doit prendre en compte la résolution du groupe chrétien sur la liberté d’expression, selon la SEC

La Securities and Exchange Commission des États-Unis a statué qu’Apple Inc. ne pouvait pas légalement exclure une résolution sur la liberté d’expression de son assemblée annuelle des actionnaires.

L’activiste chrétien conservateur American Family Association a soumis une résolution qui appellerait Apple à enquêter sur la manière dont l’entreprise protège les libertés du premier amendement, à la lumière de son engagement déclaré envers les normes internationales sur le contenu des discours et la censure.

Dans une lettre du 2 janvier envoyée à Ronald O. Mueller de Gibson, Dunn & Crutcher LLP, qui représentait Apple dans sa demande d’exclusion de la résolution AFA, l’équipe de révision de la règle 14a-8 de la SEC a déclaré qu’elle « ne peut pas souscrire à votre est d’avis que la Société peut exclure la proposition.

La SEC a rejeté l’affirmation d’Apple selon laquelle elle avait déjà mis en œuvre la résolution proposée. Elle devra donc être prise en compte lorsque les actionnaires tiendront leur assemblée sur les documents de procuration au printemps prochain.

L’Alliance Defending Freedom, un groupe juridique conservateur, a représenté l’AFA devant la SEC, envoyant une lettre l’année dernière appelant Apple à examiner la résolution sur la liberté d’expression.

L’avocat principal d’ADF et vice-président principal chargé de l’engagement des entreprises, Jeremy Tedesco, a déclaré dans un communiqué que « la décision est une étape indispensable vers la transparence ».

« Apple doit rétablir la confiance auprès de ses actionnaires et de ses clients, mais cela ne peut se produire que si elle répond aux questions fondamentales de savoir si elle traite tout le monde de manière égale, quelles que soient leurs opinions politiques ou religieuses », a déclaré Tedesco.

« Apple doit également s’attaquer à ses politiques qui menacent les libertés fondamentales de ses clients en mettant en œuvre les meilleures pratiques identifiées par le Viewpoint Diversity Score Business Index, la première référence pour mesurer le respect des entreprises pour la liberté d’expression et la liberté religieuse. »

En 2023, Apple avait un indice de 8 %, avec des inquiétudes concernant sa censure signalée des points de vue conservateurs et des options de l’App Store.

Les « Directives d’examen de l’App Store » d’Apple indiquent que la société souhaite « offrir aux utilisateurs une expérience sûre pour obtenir des applications et une excellente opportunité pour tous les développeurs de réussir ».

« Nous soutenons fermement que tous les points de vue soient représentés sur l’App Store, à condition que les applications soient respectueuses des utilisateurs ayant des opinions divergentes et que la qualité de l’expérience de l’application soit excellente », indiquent les lignes directrices.

« Nous rejetterons les applications pour tout contenu ou comportement qui, selon nous, dépasse les limites. Quelle limite, demandez-vous ? Eh bien, comme l’a dit un jour un juge de la Cour suprême : « Je le saurai quand je le verrai. » Et nous pensons que vous le saurez aussi lorsque vous le traverserez. »

L’interdiction par Apple des contenus « offensants » inclut les éléments qu’elle considère comme « discriminatoires » ou « mesquins », notamment les « documents pornographiques », les « commentaires religieux incendiaires » et les « contenus qui encouragent la violence ».

Pendant des années, Apple, ainsi que d’autres géants de la Big Tech, ont résisté aux allégations de censure injuste des conservateurs et des chrétiens.

Un rapport de 2011 des National Religious Broadcasters affirmait qu’Apple, travaillant à la demande de militants LGBT, avait supprimé des applications du groupe chrétien conservateur Exodus International ainsi que la Déclaration de Manhattan.

En 2021, Apple et d’autres plateformes comme Google et Amazon ont temporairement interdit le site de médias sociaux conservateur Parler, invoquant des inquiétudes concernant son contenu.

En avril de la même année, Apple a rétabli l’application Parler, un représentant de l’entreprise déclarant que l’interdiction initiale était due au fait que « les pratiques de modération du site Web étaient clairement inadéquates pour protéger les utilisateurs de ce contenu nuisible et dangereux ».