Un pasteur indien arrêté après avoir célébré la messe le jour de Noël
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Un pasteur indien arrêté après avoir célébré la messe le jour de Noël

La police de l’État de l’Uttar Pradesh, dans le nord de l’Inde, a arrêté deux pasteurs en vertu de la loi « anti-conversion » de l’État, alléguant qu’ils avaient converti des gens au christianisme par « incitation » ou « force » pendant la période de Noël.

Le pasteur Paulus Masih, un habitant du district de Rampur, a été arrêté lundi pour avoir « séduisé » environ 100 personnes dimanche lors d’une messe qu’il a tenue « en terrain découvert » dans un village, a rapporté le Times of India.

L’officier supérieur de police Sansaar Singh a déclaré au média qu’une affaire avait été enregistrée en vertu des articles 3 et 5 de la loi de 2021 sur l’interdiction de la conversion illégale de religion de l’Uttar Pradesh sur la base d’une plainte de Rajeev Yadav, qui est décrit comme un « activiste de droite ». . »

« Le pasteur a été envoyé en prison », a déclaré Singh. « Aucune autorisation préalable n’a été prise pour organiser l’événement. »

Dans une vidéo, le pasteur de 43 ans aurait parlé au rassemblement « des avantages d’être chrétien ».

Selon le journal, Masih a également dit à la foule : « Le motif de notre prière n’est pas de blesser les sentiments de qui que ce soit mais d’adorer notre seigneur avec la plus grande honnêteté ».

Un villageois local, qui a assisté au rassemblement religieux, aurait déclaré que le pasteur avait dit de bonnes choses sur sa religion et parlé de respect dans la société et d’éducation gratuite.

Yadav a allégué que Masih organise des réunions dans le village tous les dimanches et aurait converti de nombreux villageois.

Alors que les chrétiens ne représentent que 2,3 % de la population indienne et les hindous environ 80 %, près d’une douzaine d’États ont adopté des lois anti-conversion. Les partisans de ces lois disent qu’elles sont nécessaires pour réprimer les chrétiens ou les musulmans qui forcent ou donnent de l’argent aux hindous pour les persuader de se convertir.

Ces lois interdisent généralement la conversion par la coercition, la séduction, les pratiques frauduleuses, le mariage ou les fausses déclarations. Les militants et groupes nationalistes hindous ont souvent utilisé les lois pour déposer des allégations de conversion forcée auprès de la police contre des minorités religieuses. La charge de la preuve incombe aux accusés de prouver que les conversions n’ont pas été faites en force.

Lors d’un autre incident, la police du district de Sitapur, dans l’Uttar Pradesh, a arrêté le pasteur David Asthana de la ville de Lucknow en vertu de la loi anti-conversion après avoir reçu une plainte selon laquelle il tentait de convertir des personnes « avec force » lors d’un événement organisé avec environ 200 personnes quelques jours avant Noël. .

Le surintendant supplémentaire de la police de la région, NP Singh, a été cité par le Hindustan Times comme ayant déclaré que la police n’avait trouvé aucune personne convertie lors de l’événement, mais qu’elle enquêtait toujours sur l’affaire.

Bien que l’épouse du pasteur, Rohini Asthana, ait également été nommée dans la plainte à la police, elle n’a pas été arrêtée en raison de son état de santé, a déclaré l’officier.

L’officier a ajouté que quatre ressortissants étrangers du Brésil faisaient partie de l’événement organisé par le pasteur et sa femme.

« [The] Le processus d’expulsion a été lancé après que le couple n’ait pas expliqué pourquoi ils avaient emmené les ressortissants étrangers dans un petit village de Sitapur », a déclaré Singh.

Les lois anti-conversion stipulent généralement que personne ne peut utiliser la « menace » de « mécontentement divin », ce qui signifie que les chrétiens ne peuvent pas parler du paradis ou de l’enfer, car cela serait considéré comme un leurre.

Certaines de ces lois sont en place depuis des décennies dans certains États. Les groupes nationalistes hindous radicaux utilisent fréquemment ces lois anti-conversion pour porter de fausses accusations contre les chrétiens et lancer des attaques sous prétexte d’une prétendue conversion forcée.

Open Doors USA, une organisation qui surveille la persécution dans plus de 60 pays, classe l’Inde au 10e rang des pires pays au monde en matière de persécution chrétienne. Le groupe a signalé une détérioration constante des conditions de liberté religieuse pour les chrétiens depuis la montée du régime Modi en 2014.

L’organisation rapporte que « les extrémistes hindous visent à nettoyer le pays de leur présence et de leur influence ».

« La force motrice derrière cela est l’Hindutva, une idéologie qui ne considère pas les chrétiens indiens et les autres minorités religieuses comme de vrais Indiens parce qu’ils ont des allégeances en dehors de l’Inde, et affirme que le pays devrait être purifié de leur présence », une fiche d’information Open Doors sur l’Inde lit.

« Cela conduit à un ciblage systémique, souvent violent et soigneusement orchestré, des chrétiens et d’autres minorités religieuses, y compris l’utilisation des médias sociaux pour répandre la désinformation et attiser la haine. »