Un pasteur exclu du conseil de surveillance de la police de San Diego en raison de ses convictions LGBT poursuit le maire
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Un pasteur exclu du conseil de surveillance de la police de San Diego en raison de ses convictions LGBT poursuit le maire

Un commissaire aux relations humaines et pasteur du comté de San Diego a intenté une action en justice contre le maire de San Diego, Todd Gloria, pour l’avoir destitué d’un conseil municipal, alléguant une discrimination à l’encontre de ses croyances religieuses. Cette action faisait suite à l’abstention du pasteur lors d’un vote condamnant la transphobie, citant sa foi chrétienne.

Dennis Hodges, pasteur de l’église de Yeshua Ha Mashiach à Lemon Grove, en Californie, et membre de la Commission des relations humaines du comté de San Diego depuis 2021, a déposé une plainte auprès du tribunal de district américain du district sud de Californie au début du mois.

La plainte allègue que les collègues commissaires de Hodges ont influencé Gloria pour qu’elle oppose son veto à sa reconduction au Conseil consultatif des citoyens sur les relations entre la police et la communauté de San Diego.

Hodges, membre du conseil municipal depuis 2017, s’est abstenu lors d’un vote de la Commission des relations humaines en novembre 2021 sur « un point de l’ordre du jour relatif à la communauté transgenre ».

La vidéo de la réunion montre que le point de l’ordre du jour en question était « une lettre du commissaire aux relations humaines de la ville de San Diego, Tootie Thomas, concernant la fin de la discrimination et de la transphobie en amplifiant la visibilité et les voix de la communauté transgenre ».

Un membre de la commission a identifié l’objectif de ce point de l’ordre du jour comme étant « d’envoyer un signal fort indiquant que la ville et le comté » s’engagent à « mettre fin à la transphobie ». Il s’agirait de rédiger une lettre et de l’envoyer au nom de la commission.

Le procès attribue le vote d’abstention de Hodges à ses croyances religieuses, spécifiquement « parce que le point de l’ordre du jour était en conflit avec ses croyances chrétiennes sur la création, le dessein de Dieu pour l’humanité et la sexualité humaine ».

Interrogé sur son abstention lors de la réunion, Hodges a assuré à ses collègues commissaires : « J’aime tout le monde. J’aime aussi les transgenres. Mais pour moi, c’est une abomination aux yeux de Dieu, donc je ne suis pas d’accord avec cela. »

Alors que certains des collègues commissaires de Hodges l’ont exhorté à démissionner suite à sa remarque « abominable », il a défendu sa position comme étant conforme « à la Parole de Dieu ». Il a indiqué qu’il n’avait pas l’intention de se retirer.

En juin 2022, une majorité des collègues commissaires de Hodges ont voté contre sa destitution lors d’une réunion extraordinaire convoquée par son président. Le procès affirme que les efforts visant à évincer Hodges de son poste à la Commission des relations humaines se sont poursuivis pendant plus d’un an. Le dossier décrit l’effort comme « une croisade visant à radier un homme pour ses croyances religieuses traditionnelles concernant la nature biologique d’un homme et d’une femme ».

En août 2023, Gloria a utilisé le pouvoir accordé par la Charte de la ville pour opposer son veto à la reconduction de Hodges au Conseil consultatif des citoyens de San Diego sur les relations entre la police et la communauté. Le procès cite un mémorandum de Gloria, soulignant les commentaires de Hodges sur la communauté LGBT, en particulier les personnes trans-identifiées, comme raison de son renvoi du conseil municipal.

La plainte affirme que la décision de Gloria était « uniquement basée sur les convictions de Hodges concernant la création humaine et le transgenre », qui, selon le document, sont « sans rapport avec son rôle au sein du conseil consultatif ».

Affirmant que la destitution de Hodges du conseil municipal a violé ses droits en vertu de la clause de libre exercice et de la clause de liberté d’expression du premier amendement de la Constitution américaine, le procès demande des dommages-intérêts non spécifiés et sa réintégration au conseil d’administration.

Dans un communiqué, Hodges a déclaré qu’il « défendait les religieux de tout le pays qui ont été victimes de discrimination uniquement en raison de leur foi ».

« [W]Ce qui m’est arrivé aux mains de notre gouvernement ne devrait jamais arriver à personne d’autre », a déclaré Hodges.

Mariah Gondeiro, vice-présidente et conseillère juridique de Advocates for Faith and Freedom, qui représente Hodges, a affirmé qu’« il est inacceptable qu’il soit explicitement interdit à des individus croyants de servir dans le gouvernement simplement en raison de leur foi ».

Elle a insisté sur le fait que « le maire de San Diego doit être tenu responsable de ses actes anticonstitutionnels ».

Le procès décrit Hodges comme « un pasteur chrétien et fonctionnaire dévoué », détaillant son expérience en tant qu’aumônier du département de police de San Diego et agent spécial/capitaine du département correctionnel de Californie qui a pris sa retraite de l’agence d’État en 2008.

Dans une affaire similaire, Ron Hittle, un ancien chef des pompiers de Stockton, en Californie, a fait appel en septembre dernier après qu’un tribunal fédéral a jugé qu’il avait été licencié à juste titre après avoir assisté à une conférence sur les dirigeants religieux.

Hittle avait été licencié plus d’une décennie plus tôt après avoir assisté au Sommet mondial du leadership à l’église communautaire de Willow Creek dans l’Illinois. La ville de Stockton a cité sa participation à cette conférence religieuse comme motif de son licenciement, bien qu’elle lui ait demandé de suivre une formation en leadership.

Les avocats de Hittle ont fait valoir que son licenciement était motivé par une discrimination religieuse, violant le titre VII de la loi sur les droits civils. Hittle, qui a servi le département pendant plus de 20 ans et est devenu chef des pompiers en 2005, a assisté à la conférence avec trois autres membres du personnel. Bien qu’elle se soit déroulée dans une méga-église, la conférence de 2010 a donné lieu à des discours de personnalités laïques éminentes telles que les anciens présidents Bill Clinton et Jimmy Carter, ainsi que l’ancien secrétaire d’État Colin Powell.

En 2018, la ville d’Atlanta a conclu un accord de 1,2 million de dollars avec son ancien chef des pompiers, qui a été licencié après avoir distribué un livre au travail dans lequel il détaillait ses opinions sur la moralité sexuelle.