Un enseignant chrétien en Inde arrêté sous de fausses accusations de trafic et de conversion d'étudiants
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Un enseignant chrétien en Inde arrêté sous de fausses accusations de trafic et de conversion d’étudiants

HYDERABAD, Inde – Le 26 juillet, la police du centre de l’Inde a battu un éducateur chrétien et a déposé des accusations sans fondement contre lui pour trafic d’êtres humains et conversion frauduleuse de huit étudiants chrétiens qu’il escortait vers un institut biblique, ont indiqué des sources.

Après avoir arrêté Liju Kuriakose dans un bus à Manikpur, dans l’État de Chhattisgarh, des policiers ont dit aux étudiants, dont cinq mineurs, de faire de fausses déclarations selon lesquelles ils étaient victimes de la traite, a déclaré l’un des jeunes, un jeune de 17 ans identifié uniquement comme Govardhan. .

« Nous avions tous refusé avec véhémence et dit à la police que nous étions chrétiens depuis un certain temps et que nous ne sommes pas de nouveaux convertis », a déclaré Govardhan à Morning Star News. « Nous ne pouvons pas mentir sur le frère qui est venu du Kerala pour nous aider. Lorsque leurs tentatives ont échoué, la police nous a envoyés au domicile du Comité de protection de l’enfance.

Kuriakose était venu de l’État du Kerala pour assurer le voyage en toute sécurité des étudiants, âgés de 15 à 22 ans, et tous issus de familles chrétiennes tribales. Ils étaient montés à bord du bus à Manikpur à destination d’une gare de Bilaspur, où ils devaient prendre un train pour l’institut biblique de Kochi, dans l’État du Kerala, a déclaré Govardhan.

« Nous avions tous les huit été admis dans un institut biblique à Kochi, au Kerala, et le frère Liju est venu nous chercher pour notre propre sécurité », a déclaré Govardhan à Morning Star News. « Vers 10h30, après que nous soyons montés dans le bus, un homme semblant être un passager a attrapé le frère Liju et a ordonné au chauffeur de bus d’arrêter le bus au poste de police de Manikpur. »

Kuriakose a déclaré que la police était « très violente » alors qu’ils l’interrogeaient jusque tard dans la nuit, le laissant fatigué, en sueur et étourdi.

« Je leur ai dit que j’avais des pertes de mémoire et des difficultés à respirer, et qu’il fallait que je sois assis pendant un certain temps », a déclaré Kuriakose à Morning Star News. « Mais ils m’ont fait asseoir par terre et ont continué à m’interroger alors qu’ils me battaient à tour de rôle. »

Les agents lui ont refusé de l’eau, a-t-il dit.

« Ils m’ont traité comme si j’étais un trafiquant d’êtres humains », a déclaré Kuriakose. « Ils ont confisqué mon téléphone portable, mes pièces d’identité et vérifié mes transactions bancaires ; ils n’ont trouvé aucune preuve. Mais alors qu’ils continuaient à enquêter, j’ai été soumis à de graves tortures mentales. Je n’avais pas le droit d’appeler ma femme. Personne ne savait que j’étais en garde à vue.

Il était environ 3 heures du matin lorsque les parents des élèves ont appris qu’ils avaient été envoyés au foyer du Comité de protection de l’enfance et ont pris connaissance de l’arrestation de Kuriakose, a-t-il déclaré. Après avoir passé la nuit chez un ami, l’interrogatoire s’est poursuivi le lendemain lorsque des agents l’ont convoqué au poste de police à 11 heures, où il est resté en garde à vue jusqu’à 17 heures.

« Le sous-intendant de la police et de nombreux officiers supérieurs de police se sont relayés pour m’interroger », a-t-il déclaré. « C’était une expérience traumatisante. »

La police de Manikpur n’était pas disponible pour commenter.

La police a déposé un premier rapport d’information l’accusant de trafic d’êtres humains et d’incitation d’enfants à se convertir en leur offrant de l’argent, a déclaré Kuriakose, ajoutant que les étudiants avaient refusé de faire toute déclaration contre lui et qu’il avait été libéré sous caution.

Kuriakose doit comparaître devant le magistrat judiciaire de première classe à Ambikapur le 18 août.

« J’ai reçu des appels d’enfants me demandant de leur pardonner. Ils ont été très perturbés par ce qui s’est passé », a-t-il déclaré. « Je leur ai dit qu’ils étaient comme mes propres enfants. J’essaie de prendre des dispositions pour qu’ils puissent étudier dans l’État du Chhattisgarh et qu’ils n’aient pas à voyager hors de l’État.

Le pasteur Chander Paul a déclaré que trois des huit étudiants voyageant avec Kuriakose appartenaient à son église à Kanakpur, district de Surajpur, État de Chhattisgarh.

« Les parents ont consenti à l’admission des enfants à l’institut biblique de Kochi », a déclaré le pasteur Paul à Morning Star News. « Les enfants étaient très contents et attendaient avec impatience les cours. Ils ne comprenaient pas ce qui se passait. Ils sont très mécontents depuis. »

Les parents ont dû soumettre des affidavits au comité de protection de l’enfance pour les faire libérer de la maison, a-t-il dit.

« Il a fallu environ cinq ou six jours pour que tous les enfants rentrent chez eux avec leurs parents », a déclaré le pasteur.

L’éducation des étudiants s’est arrêtée pour diverses raisons, et l’institut biblique propose des cours relais ainsi que des études bibliques pour les aider à reprendre des études régulières, a-t-il déclaré.

« Ils apprennent l’anglais, la morale et d’autres matières pendant un an », a déclaré le pasteur Paul. « Le groupe d’enfants qui ont rejoint le cours l’année dernière est retourné et s’est assis pour leurs finales de neuvième année et leurs conseils de 10e année. »

Le ton hostile du gouvernement de l’Alliance nationale démocratique, dirigé par le parti nationaliste hindou Bharatiya Janata, contre les non-hindous, a encouragé les extrémistes hindous dans plusieurs régions du pays à attaquer les chrétiens depuis que le Premier ministre Narendra Modi a pris le pouvoir en mai 2014, les droits religieux disent les défenseurs.

L’Inde s’est classée 11e sur la liste de surveillance mondiale 2023 de l’organisation de soutien chrétienne Open Doors des pays où il est le plus difficile d’être chrétien. Le pays était 31e en 2013, mais sa position s’est détériorée après l’arrivée au pouvoir de Modi.