Un collège chrétien a «fermé les yeux» sur un entraîneur accusé de toiletter et d'abuser sexuellement d'un athlète: poursuite
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Un collège chrétien a «fermé les yeux» sur un entraîneur accusé de toiletter et d’abuser sexuellement d’un athlète: poursuite

Une action en justice a été intentée contre la Houston Christian University alléguant que l’institution n’a pas répondu de manière adéquate aux allégations d’une étudiante-athlète qui a déclaré avoir été agressée sexuellement et soignée par son ancien entraîneur d’athlétisme.

Un ancien étudiant anonyme a déposé une plainte devant le tribunal du comté de Harris vendredi contre HCU, officiellement connu sous le nom de Houston Baptist, et son ancien entraîneur principal associé et coordinateur du recrutement, Sesar Figueroa. Le procès décrit Figueroa comme un « prédateur sexuel [who was] aime particulièrement les jeunes filles. »

« Le HCU a payé, promu et hébergé un prédateur sexuel pendant des années », indique le procès.

Le procès allègue que Figueroa était déjà marié à un ancien étudiant du HCU lorsqu’il aurait « attaqué [students] quand ils étaient les plus vulnérables. » Le procès allègue en outre que certains de ceux qui ont été priés « ont eu une enfance difficile et ont considéré le sport comme une voie vers le haut ».

« Il en a profité, et d’eux », indique le dossier légal.

La plainte affirme que Figueroa « a recruté ses cibles dans son rôle de coordinateur du recrutement pour le programme de piste [and] une fois qu’elles ont été inscrites au HCU, la manipulation des femmes vulnérables par Figueroa a commencé avec le toilettage des manuels. »

« [Figueroa] joué favoris. Il a envoyé des messages sexuels. Il a sondé et repoussé leurs limites. Il a livré des détails intimes sur son mariage et sa vie personnelle. Il a offert de petits cadeaux; ces petits cadeaux conduisent à des cadeaux et des récompenses plus importants, si et seulement si la femme ciblée a répondu de la manière qu’il souhaitait », lit-on dans le procès.

« Il a fourni et bu de l’alcool avec beaucoup de ceux sous sa tutelle. Il a offert des opportunités de rencontres sportives à ceux qui ont répondu sexuellement; il a refusé de telles opportunités à ceux qui ne le feraient pas. »

La plaignante Jane Doe, qui n’est pas répertoriée sous son vrai nom dans la poursuite pour protection de la vie privée, demande le montant maximal des dommages-intérêts compensatoires et punitifs autorisé par la loi de plus de 5 millions de dollars en dommages-intérêts totaux.

Doe ne serait pas la seule femme à s’être déjà présentée à l’université chrétienne avec des allégations contre Figueroa, indique le procès.

Doe est décrite dans le costume comme une « athlète accomplie qui s’est inscrite à HCU pour une éducation et l’opportunité d’exceller dans le sport de son choix, l’athlétisme féminin ».

Doe s’est tournée vers Figueroa pour « des conseils, du soutien et la formation nécessaire pour faire avancer sa carrière sportive ». La plainte affirme que Figueroa a « préparé » Doe pour le sexe au fil des ans.

« Figueroa l’a soumise à plusieurs reprises à des avances sexuelles et à des insinuations sexuelles. Figueroa a cajolé, supplié, troqué et recherché des faveurs sexuelles de [Doe] », lit-on dans la plainte.

« Utilisant sa position, [Figueroa] ont échangé des emplois et des postes dans des compétitions d’athlétisme en échange de relations sexuelles. Figueroa agressée physiquement et mentalement et dégradée [Doe]à la fois sur et hors du campus de HCU et lors d’événements sponsorisés par HCU. »

La poursuite affirme que Doe travaillait dur et considérait la piste comme un moyen de surmonter son « enfance extrêmement difficile ».

« Elle était vulnérable. Elle a lutté financièrement pour joindre les deux bouts. Figueroa a profité de cette vulnérabilité émotionnelle et économique. Elle se sent maintenant en colère, utilisée, gênée et extrêmement humiliée », indique la plainte.

À une occasion, les détails du costume qui, selon Figueroa, étaient dus à ses relations qui avaient assuré à Doe une place pour participer à une prestigieuse compétition sur piste. Figueroa aurait dit à Doe qu’elle devrait avoir des relations sexuelles avec lui après la rencontre pour participer.

Une fois que l’activité sexuelle intime a commencé, le procès prétend que Figueroa est devenu « agressif » et « exigeant ». La poursuite affirme également que Figueroa a forcé Doe à avoir des relations sexuelles orales alors qu’elle était intoxiquée par l’alcool qu’il fournissait.

Doe a souvent essayé de « l’éviter ou de lui dire non », selon la plainte, mais elle « voulait vraiment exceller » en piste. En conséquence, il n’y avait aucun moyen d’éviter l’entraîneur.

« Parfois, Figueroa a refusé de prendre » non « pour une réponse et parfois le sexe était agressif. Figueroa a pleinement profité de sa position de pouvoir et en a savouré », indique le procès.

Doe a tenté de résoudre cette affaire sans avoir besoin d’une action en justice, mais le procès soutient que l’effort a échoué.

Le procès allègue en outre que l’université était au courant de l’inconduite de Figueroa mais « a fermé les yeux » et lui a permis de continuer à entraîner.

« Le HCU n’a pas enquêté correctement sur lui-même et n’a pas identifié ce qui ne peut être décrit que comme un manque systémique de surveillance et de volonté d’accepter une conduite flagrante sans conséquences ni responsabilité », allègue le procès.

« Au lieu de s’attaquer à un grave problème, le HCU ne souhaitait que protéger son image publique et se protéger de toute responsabilité légale. »

Le HCU est accusé de « fermer les yeux sur [Figueroa’s] absence totale de limites et manque de professionnalisme. »

L’université a publié une déclaration disant qu’elle est « troublée par toutes les allégations d’inconduite entre les employés de l’université et les étudiants ». Figueroa a également été licencié de son poste d’entraîneur de piste et de coordinateur du recrutement. L’université est affiliée à la Convention générale baptiste du Texas.

« Nous prenons au sérieux tous les signalements d’inconduite sexuelle et avons consacré beaucoup de temps et de ressources pour assurer la sécurité des étudiants sur notre campus et sous nos soins », indique le communiqué de l’université du 31 décembre.

« Lorsque l’Université a été informée des allégations d’inconduite liées à cette poursuite, nous avons pris les mesures appropriées pour répondre à ces allégations en contactant et en coopérant avec les forces de l’ordre et en licenciant un entraîneur adjoint de piste. Dans les situations identifiées dans la poursuite déposée, l’Université a agi légalement et de bonne foi, et nous nous attendons à ce qu’un tribunal donne son accord. »