Les chrétiens arméniens endurent le blocus de Noël en Artsakh
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Les chrétiens arméniens endurent le blocus de Noël en Artsakh

La fermeture du corridor vers le Haut-Karabakh par des militants azerbaïdjanais s’étend jusqu’à la troisième semaine.

Il n’y a pas d’oranges en Artsakh pour Noël.

Célébrées le 6 janvier selon le calendrier orthodoxe local, les festivités des fêtes seront écourtées cette année dans l’enclave disputée du Caucase du Haut-Karabakh. Les manifestations d’activistes écologistes signalés en Azerbaïdjan ont fermé la seule route reliant le territoire montagneux à l’Arménie, et les forces de maintien de la paix russes ne sont pas intervenues.

Plus de 100 000 Arméniens dépendent des importations quotidiennes de 400 tonnes de nourriture et de médicaments vers l’enclave qu’ils appellent Artsakh. Alors que le blocus du corridor de Lachin en est maintenant à sa troisième semaine, les responsables locaux mettent en garde contre une catastrophe humanitaire alors qu’ils mettent en œuvre des contrôles des prix et rationnent les biens restants.

Mais le sapin de Noël est allumé sur la place centrale de la capitale, Stepanakert.

« Les gens perpétueront les traditions du mieux qu’ils pourront », a déclaré Aren Deyirmenjian, représentant national de l’Association missionnaire arménienne d’Amérique (AMAA). « Mais nous refléterons l’amour d’un Dieu qui reste à vos côtés, même quand tout va mal. »

Au cours d’une guerre de 44 jours avec 6 500 victimes en 2020, l’Azerbaïdjan a repris les trois quarts de son territoire souverain internationalement reconnu, avant que la Russie n’organise un cessez-le-feu. Les habitants indigènes arméniens ont contrôlé l’enclave pendant les 30 années précédentes, revendiquant le droit à l’autodétermination lors d’un référendum d’indépendance non reconnu en 1991.

Après sa défaite il y a deux ans, l’Arménie a poursuivi des traités de paix avec l’Azerbaïdjan et la Turquie voisins, qui avaient soutenu leurs parents turcs avec une technologie de drone décisive. Mais ceux-ci ont été interrompus par de nouveaux affrontements, au cours desquels l’Azerbaïdjan s’est emparé de nouveaux territoires dans le Haut-Karabakh et même le long de la frontière arménienne.

Et à partir du 12 décembre, des militants azerbaïdjanais ont installé un camp pour protester contre l’extraction illégale présumée d’or et de cuivre, exportée par Lachin vers l’Arménie. Les termes de l’armistice ont laissé les Casques bleus russes en charge de la route, sans surveillance azerbaïdjanaise.

« Nous pouvons rester ici pendant des mois », a déclaré un manifestant.

Les résidents locaux ont signalé des pénuries, sans fruits sur les marchés d’Artsakh – une partie de la fête traditionnelle de la veille de Noël aux côtés de poisson, de riz pilaf et de raisins secs. Plus important encore, les patients hospitalisés manquent de médicaments essentiels, avec seulement une poignée de transferts autorisés vers des établissements en Arménie proprement dite. L’approvisionnement en gaz a été coupé pendant trois jours dans le froid de l’hiver. Et environ 1 000 habitants étaient bloqués dans la ville frontalière de Goris, dont 18 membres d’une chorale d’enfants qui s’était produite dans la capitale arménienne, Erevan.

L’Azerbaïdjan a nié avoir imposé un blocus. Les responsables ont déclaré que quiconque serait autorisé à traverser le corridor de Lachin, sur autorisation préalable et soumis à une inspection locale. Si aucun ne passe, ils blâment les Russes et les Arméniens.

Jusqu’à présent, seul le Comité international de la Croix-Rouge (CICR) a obtenu l’accès au Haut-Karabakh. Deyirmenjian a déclaré que le ministère arménien des affaires sociales avait contacté l’AMAA pour participer à la livraison d’aide de 10 tonnes du CICR, ajoutant 220 livres de préparation pour nourrissons au premier effort et 1 100 livres de riz aux côtés de deux tonnes de sucre au second.

Dès son arrivée, le centre AMAA de Stepanakert, situé près de la seule église évangélique arménienne de l’enclave, a coordonné la distribution dans le quartier, y compris ses 125 membres.

Jusqu’à présent, le moral local est bon.

« Notre chef de bureau m’a dit : ‘Nous sommes heureux d’être de ce côté du blocus' », a déclaré Deyirmenjian. « Ça m’a donné des frissons. »

Garegin Hambardzumyan est d’accord. Prêtre de l’Église apostolique arménienne, il dirige le Département de la dénomination orthodoxe orientale pour la préservation des valeurs culturelles et spirituelles de l’Artsakh. Des générations d’Arméniens ont vécu dans ce pays accidenté et montagneux pendant mille ans, a-t-il dit. Ils ne seront pas effrayés facilement.

La Divine Liturgie de la messe de la veille de Noël du 5 janvier sera le service traditionnel aux chandelles, après quoi les fidèles ramèneront chez eux la lumière symbolique du Christ. Beaucoup échangeront des cadeaux, et l’église a distribué du chocolat et des Bibles aux 3 000 enfants qui vivent au Haut-Karabakh.

« La famille est le meilleur endroit pour ressentir la chaleur de l’amour de Jésus », a déclaré Hambardzumyan. « Continuer leur vie comme si c’était normal est un signe de dévouement à leur patrie. »

La semaine dernière, l’Arménie a déposé une protestation auprès de la Cour internationale de justice des Nations Unies, exigeant la levée du blocus. L’UNICEF, l’institution des Nations Unies pour les enfants, a lancé un avertissement. Le pape François a exprimé sa préoccupation et les organisations de défense des droits de l’homme ont appelé à un accès sans entrave.

Mais certains anticipent pire, une sinistre continuation de l’histoire.

« Le processus du génocide arménien est en cours depuis les massacres ottomans de la fin du XIXe siècle », a déclaré John Eibner, président de Christian Solidarity International (CSI). « Maintenant, en plaçant le Haut-Karabakh sous blocus, la dictature azerbaïdjanaise télégraphie clairement son intention de mener à bien une autre phase du génocide. »

Les cosignataires de la déclaration comprennent In Defence of Christians, International Christian Concern et l’Union des Églises évangéliques arméniennes d’Eurasie. Avant le blocus, Genocide Watch avait déjà identifié quatre de ses dix étapes de génocide en jeu.

Un dirigeant chrétien anonyme en Azerbaïdjan repousse l’accusation. Retenant son nom en raison de la sensibilité des commentaires sur les questions politiques, il a déclaré que le discours local met l’accent sur l’intention du gouvernement de traiter les Arméniens du Haut-Karabakh comme des citoyens vivant en paix dans une nation multiculturelle. S’ils se battent, ils seront chassés, a-t-il averti. Mais il n’y a pas de crainte de génocide.

Dans le même temps, il a souscrit à une analyse sceptique des manifestants.

« Nous ne nous soucions pas de l’écologie en tant que telle, ce n’est pas la Suède et Greta Thornburg », a déclaré la source, qui est l’auteur d’une série de livres explorant les conséquences spirituelles de la géopolitique historique. « C’est ridicule, cela ne peut pas arriver sans ordre direct du gouvernement. »

Les peuples de l’Est sont indirects, a-t-il dit, habillant leur campagne de pression sous le couvert de l’environnementalisme pour faire écho aux préoccupations occidentales. Il pense que l’objectif est de pousser l’Arménie à finaliser un accord de paix pendant une période de distraction russe, en raison de la guerre en Ukraine. L’Azerbaïdjan veut faire comprendre qu’il a le dessus.

De plus, si le blocus met en place un système de points de contrôle dans le Haut-Karabakh, il contribuera à la sécurité nationale de l’Azerbaïdjan. Le gouvernement a publié des rapports alléguant que les services de sécurité iraniens sont entrés dans l’enclave.

L’Azerbaïdjan, bien qu’étant une nation à majorité musulmane chiite, est allié à Israël et est un fournisseur clé de gaz naturel pour les nations occidentales. Les tensions avec l’Iran ont récemment augmenté alors que les deux parties mènent des exercices militaires à la frontière.

D’autres avancent une justification différente.

« L’Azerbaïdjan ne peut pas franchir cette étape sans l’accord de la Russie – c’est une action combinée », a déclaré Vazgen Zohrabyan, pasteur de l’église de la ville d’Abovyan, au nord-est d’Erevan. « Moscou est prêt à sacrifier le peuple du Haut-Karabakh pour ses intérêts économiques. »

Également analyste politique titulaire d’une maîtrise de l’Université d’État d’Erevan, il estime que la guerre en Ukraine a poussé la Russie à se ranger du côté de l’Azerbaïdjan sur l’interprétation d’une clause de l’accord d’armistice. Alors que le corridor de Lachin était laissé sous la supervision des soldats de la paix russes, le point final de l’accord prévoyait l’ouverture de toutes les voies de transport, mentionnant spécifiquement le lien entre l’Azerbaïdjan et son enclave de Nakhitchevan.

Un chemin de fer de 20 milles reliait autrefois la nation riche en pétrole à son territoire non contigu à l’ouest, s’étendant le long de la frontière arménienne avec l’Iran. L’Azerbaïdjan l’appelle le couloir Zangazur (les Arméniens l’appellent l’autoroute Meghri), et veut un accès similaire au statut de Latchin maintenant, sans contrôle douanier. L’armistice stipule que la police russe des frontières supervisera la sécurité.

Pour l’Azerbaïdjan, cela créera un lien direct avec la Turquie – à la frontière du Nakhitchevan – et le reste de l’Asie centrale turque à l’est. Pour la Russie, cela fournira une voie pour exporter ses propres ressources naturelles via l’Azerbaïdjan vers la Turquie et éventuellement l’Europe, en évitant les sanctions et le boycott occidental, a déclaré Zohrabyan.

Mais en tant que pasteur, sa principale préoccupation est humanitaire.

L’église de la ville d’Abovyan soutient actuellement 30 familles dans le Haut-Karabakh, dans le prolongement de son aide d’urgence à des centaines de personnes pendant la guerre. Et il s’est récemment associé à un homme d’affaires local pour ouvrir une boulangerie à Stepanakert, avec 10 % de son approvisionnement en pain dédié aux nécessiteux. Zohrabyan devait assister à l’inauguration avec le conseiller en chef du président de l’enclave, jusqu’à ce que le blocus interrompe la circulation. La boulangerie reste fermée, incapable de trouver la farine nécessaire.

Considérant l’opinion impopulaire que l’Arménie doit forger la paix avec son ennemi, il reproche aux deux camps d’entretenir une atmosphère de méfiance. Mais si la comparaison entre les couloirs est « logique », a-t-il dit, elle n’est pas « diplomatiquement légitime ».

Lachin est le statu quo et doit rester ouvert. D’autres itinéraires sont à négocier.

Jusque-là, comme beaucoup, il craint que l’Azerbaïdjan n’utilise sa position supérieure pour imposer un point de contrôle. Il ne sonne pas facilement l’alarme, mais il est inquiet.

« Lorsque Lachin ouvrira, ce sera une issue », a déclaré Zohrabyan. « Cela sent comme un autre génocide, pour rendre la vie aussi dure qu’ils le peuvent, pour que les Arméniens partent. »

Dans son discours du Nouvel An, le président azerbaïdjanais Ilham Aliyev a déclaré que le couloir Zangazur serait ouvert, « que l’Arménie le veuille ou non ». Mais sa rhétorique est allée plus loin. Il a mis en évidence la région environnante comme la terre ancestrale des Azéris, dans laquelle ils « retourneront » définitivement. Il a même décrit Erevan comme un « objectif politique et stratégique », dont les Azéris « doivent progressivement se rapprocher ».

Certains voient dans ce langage un positionnement pour la négociation. Mais d’autres y voient une ambition territoriale plus large. Le mois dernier, Aliyev a qualifié les Azéris d’Iran de « notre peuple » et a déclaré qu’il « protégerait leur mode de vie laïc ». Et du couloir Zangazur, son ambassadeur en Turquie a déclaré qu’il relierait le « monde turc déchiré ».

L’Arménie est entre les deux.

Mais dans la crise actuelle, il en va de même pour quelques villages dispersés. L’Arménie a fermé sa frontière pour empêcher les affrontements avec les militants azerbaïdjanais, qui ont isolé des hameaux de souche arménienne dans le processus. A l’intérieur du Haut-Karabakh mais de l’autre côté du blocus, ils souffrent aussi.

Dans un « témoignage de l’œuvre de Dieu », l’AMAA a pu les atteindre. Une employée d’Erevan a chargé sa voiture de farine, d’huile et d’autres produits de première nécessité, et est partie avec foi.

En cours de route, elle a reçu un appel téléphonique du bureau du Premier ministre. Elle ne connaissait pas l’employée, ni comment son numéro avait été obtenu, mais l’a poliment remerciée pour son offre d’aide.

En arrivant à la frontière, elle en avait besoin. Bloquée par les autorités, un coup de fil rapide au fonctionnaire lui a permis de passer. Les villageois assiégés ont reçu un « témoignage de l’amour de Dieu », tout en étant victimes de tensions géopolitiques.

« L’Azerbaïdjan dit qu’il veut vivre en paix », a déclaré Deyirmenjian. « Mais affamer un peuple donne peu de preuves que vous voulez vivre ensemble. »