Le groupe traditionaliste UMC ferme ses portes et considère la nouvelle dénomination comme l'accomplissement de son travail
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Le groupe traditionaliste UMC ferme ses portes et considère la nouvelle dénomination comme l’accomplissement de son travail

Un groupe théologiquement traditionnel au sein de l’Église Méthodiste Unie a fermé ses portes, considérant le récent lancement d’une nouvelle dénomination méthodiste conservatrice comme l’accomplissement de leur travail.

Le Confessing Movement, un caucus théologiquement conservateur non officiel au sein de l’UMC qui a été formé en 1994, a annoncé l’année dernière qu’il fermait ses portes le soir du Nouvel An.

Patricia Miller, qui a été directrice exécutive du Confessing Movement, a déclaré au Christian Post dans une interview mardi qu’ils estimaient que leur travail avait été « achevé » avec la formation de l’Église méthodiste mondiale l’année dernière.

« Nous pensons que notre objectif a été atteint », a déclaré Miller. « Nous pensons qu’avec le lancement de l’Église méthodiste mondiale, notre objectif d’avoir une dénomination fidèle a été atteint. »

« Notre objectif a été d’amener l’Église Méthodiste Unie dans une fidélité à notre doctrine, à notre croyance en Jésus-Christ le Fils, Sauveur et Seigneur. Et donc, maintenant, l’Église méthodiste mondiale est fidèle à cela. Ainsi, l’Église méthodiste mondiale n’a pas besoin d’un groupe de renouvellement.

Miller a également déclaré au CP que bien que le mouvement des aveux ait officiellement fermé le 31 décembre, ils prennent toujours des mesures pour finaliser la fermeture, parmi lesquelles « fermer les comptes bancaires, les relevés, et mettre fin au téléphone et tout ça ».

« Nous pensons que notre ministère est terminé avec l’Église méthodiste mondiale », a-t-elle ajouté. « Je ne veux pas que cela donne l’impression que nous avons abandonné. Je pense simplement que nous devons être clairs sur le fait que nous avons atteint un objectif qui devait être atteint.

Mark Tooley, président de l’Institut théologiquement conservateur sur la religion et la démocratie, a déclaré au CP qu’il estimait que le Mouvement « reconnaît à juste titre que les groupes ayant un objectif spécifique n’ont pas besoin de continuer indéfiniment ».

« Le mouvement de renouveau n’essaie plus de renouveler l’ancienne dénomination, mais se concentre désormais sur l’aide aux congrégations sortantes et sur la construction d’un nouveau méthodisme traditionnel pour l’avenir », a-t-il poursuivi.

«Le mouvement de confession a joué un rôle vital dans la préservation du méthodisme traditionnel en tant que communauté au sein de l’UMC pendant des décennies difficiles. Nous sommes reconnaissants pour leur héritage, qui vivra à travers le méthodisme mondial et d’autres points de vente.

John Lomperis de l’IRD, qui a été délégué à la Conférence générale de l’UMC, a déclaré au CP qu’il pensait que c’était « un jour très triste dans l’histoire de notre dénomination » lorsque le Mouvement a fermé ses portes, les considérant comme une « voix clé » pour l’orthodoxie biblique au sein de l’UMC.

« Lorsque tant de doctrines fondamentales sur la Trinité et sur qui est Jésus-Christ semblaient à gagner dans une grande partie de l’UMC, le Mouvement de confession a émergé comme une voix éminente, articulée et influente de la défense de la théologie biblique, orthodoxe et wesleyenne », a déclaré Lomperis.

« Le mouvement de confession mérite beaucoup de crédit pour la façon dont ces dernières années, même de nombreux dirigeants libéraux ont ressenti le besoin de faire au moins un semblant de respect pour la théologie orthodoxe sur les questions doctrinales fondamentales. »

Lomperis a estimé qu ‘«avec la suppression des influences restrictives du mouvement de confession sur les excès de la théologie progressiste extrême, l’héritage de son départ sera probablement ressenti au moins aussi dramatiquement».

Au cours des dernières années, l’UMC a été entraînée dans un débat interne qui divise sur sa position officielle qualifiant l’homosexualité d' »incompatible avec l’enseignement chrétien ».

Bien que l’UMC interdise la bénédiction des unions homosexuelles et l’ordination des homosexuels non célibataires, de nombreux membres de la dénomination ont refusé de suivre ces règles officielles.

En mai, l’Église méthodiste mondiale a été lancée en tant qu’alternative conservatrice à l’UMC, des centaines de congrégations méthodistes unies ayant décidé de rejoindre la nouvelle dénomination.