L'Église catholique d'Écosse met en garde contre la «crise des fermetures» si les membres dépensent plus pour Netflix que les dîmes
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L’Église catholique d’Écosse met en garde contre la «crise des fermetures» si les membres dépensent plus pour Netflix que les dîmes

Selon un nouveau rapport, les catholiques d’Écosse préféreraient de loin dépenser leur argent supplémentaire en streaming et en matchs de football plutôt que de soutenir leurs paroisses locales, ce qui pourrait finalement conduire à leur disparition.

Un porte-parole de l’Église catholique écossaise a déclaré au Times UK qu’une vague de fermetures imminentes d’églises pourrait être le seul espoir d’aider à « réveiller » les catholiques, en particulier dans les communautés à faible revenu.

L’Église catholique d’Écosse fait face à ce qu’il a appelé une « tempête parfaite » de défis financiers, notamment une baisse de la fréquentation, une augmentation des dépenses et l’impact continu de la pandémie de COVID-19.

Selon le Times, l’archidiocèse de Glasgow a vu ses revenus plonger d’environ 26,5 millions de livres sterling, soit environ 32,3 millions de dollars, en 2018 à seulement 10,8 millions de livres sterling, soit 13,1 millions de dollars en 2021.

Alors que l’archidiocèse de Glasgow est le plus grand d’Écosse, chacun des diocèses du pays a connu une baisse de ses revenus depuis 2018, tandis que Glasgow et deux autres affichent un déficit, a rapporté le Times.

« À quelques exceptions près, la fréquentation et les revenus de chaque diocèse ont considérablement diminué à la suite de la pandémie. La baisse des revenus a commencé à mordre », a déclaré le porte-parole.

Alors qu’un prêtre de l’archidiocèse de Glasgow a été cité comme avertissant d’une « crise de fermetures » si la baisse de fréquentation se poursuit jusqu’en 2023, un prêtre d’Édimbourg a déclaré au Times que l’église avait toujours été confrontée à un problème de gestion financière.

« Les catholiques n’ont jamais été bons avec l’argent et cela inclut nous les prêtres. On ne m’a rien appris sur l’économie de la gestion d’une paroisse pendant que j’étais au séminaire », a-t-il déclaré.

L’Église catholique écossaise avertit que les paroisses des quartiers déjà aux prises avec des revenus plus faibles et un chômage plus élevé pourraient ressentir le plus de douleur, car beaucoup peuvent à peine suivre l’entretien de routine et d’autres font face à des coûts d’assurance «en spirale».

Toute baisse soutenue de la fréquentation pourrait signifier encore plus de fermetures, a déclaré le porte-parole.

« Si la situation ne change pas, les prochaines années seront un test très stressant de la viabilité financière des paroisses et, malheureusement, beaucoup pourraient échouer », a-t-il déclaré.

Il a également appelé les catholiques écossais à « examiner leurs priorités financières », soulignant leurs contributions à l’église par rapport à d’autres dépenses.

« Si quelqu’un dépense plus en abonnements Netflix, en abonnements de football chaque mois qu’il ne donne à sa paroisse, alors une vérification de la réalité financière est probablement de mise », a-t-il ajouté.

Les données de 2016 montrent qu’un peu plus de la moitié des Écossais ne sont affiliés à aucune religion, tandis que l’Église d’Écosse reste l’institution religieuse la plus populaire du pays avec 24 %. Moins de 14 % s’identifient comme catholiques romains.

En 2021, les catholiques et les évangéliques ont vivement critiqué le gouvernement écossais à la suite de ses restrictions de l’ère pandémique sur les services en personne.

Une congrégation évangélique a fait l’objet d’une enquête policière pour avoir organisé des services de culte qui auraient violé les restrictions de rassemblement en cas de pandémie pour le pays.

Hope United Church of Motherwell, une congrégation évangélique près de Glasgow, a fait l’objet d’une enquête pour avoir prétendument organisé des services de culte qui ne respectaient pas les directives de santé publique.

Clare Adamson, membre du Parlement écossais représentant la région de Motherwell, qui a alerté la police sur les actions de l’église, a déclaré à la BBC à l’époque que les services de culte pourraient être un « préjudice » à la communauté « si le COVID est réensemencé ».

En janvier 2021, plus de deux douzaines de chefs d’église en Écosse ont déposé une plainte contre le gouvernement écossais exigeant un contrôle judiciaire des mesures de verrouillage pandémique plus strictes qui ont fermé les églises pour les services en personne et « criminalisé[ed] culte public ».

Les dirigeants de l’église ont fait valoir à l’époque que les réglementations sur les coronavirus imposées par le gouvernement écossais étaient « en violation de la Convention européenne des droits de l’homme [Articles 9 and 11] et la Constitution écossaise », selon un communiqué publié par le Christian Legal Centre, basé à Londres.

La plainte a été déposée par 27 dirigeants d’églises, y compris ceux de l’Église libre d’Écosse, de l’Église d’Écosse et d’églises indépendantes.