La Conférence de l'UMC de Géorgie du Nord empêche les églises de partir et suspend le processus de désaffiliation
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La Conférence de l’UMC de Géorgie du Nord empêche les églises de partir et suspend le processus de désaffiliation

Une conférence de l’Église méthodiste unie en Géorgie empêchera temporairement les Églises membres de se désaffilier de la deuxième plus grande dénomination protestante aux États-Unis au milieu du schisme confessionnel sur l’homosexualité.

Dans un e-mail envoyé aux églises membres, la Conférence de l’UMC de Géorgie du Nord a annoncé sa décision de « suspendre » le processus de désaffiliation, affirmant que « de nombreuses églises locales ont été induites en erreur sur le processus de désaffiliation et ont reçu des informations sur le processus » et sur l’UMC. leadership « qui est factuellement incorrect et diffamatoire ».

« Nous sommes très préoccupés par cette désinformation et sommes bien conscients qu’elle a le potentiel de causer un préjudice irréparable », indique l’annonce. « Nous n’avons pas confiance dans la validité des prochains votes de désaffiliation de la conférence de l’église. »

La conférence UMC North Georgia indique que la désinformation est venue « sous la forme de documents imprimés, de présentations PowerPoint, de sites Web, de vidéos, d’e-mails et de publications sur les réseaux sociaux » qui constituent une « violation de l’intégrité ». L’e-mail n’a pas nommé les responsables du partage de la désinformation présumée.

La Conférence de Géorgie du Nord, qui compte plus de 700 églises membres, a déclaré que la désaffiliation ne se produira pas avant la prochaine session de la Conférence générale de l’Église méthodiste unie, qui se tiendra du 23 avril au 3 mai 2024 à Charlotte, en Caroline du Nord.

« Cette pause permettra aux églises d’obtenir plus d’informations sur le futur réel, plutôt que sur le futur faux ou hypothétique, de notre église. »

En juin, la conférence a ratifié les désaffiliations de 70 congrégations représentant 9% des églises de la dénomination et 3% de ses membres, tout comme des centaines d’autres congrégations à travers le pays ont quitté l’UMC à cause du débat en cours sur la position officielle de l’église sur l’homosexualité.

Le livre de discipline de l’UMC qualifie l’homosexualité d ‘«incompatible avec l’enseignement chrétien» et interdit la bénédiction des unions homosexuelles ou l’ordination d’homosexuels non célibataires.

Cependant, de nombreux libéraux théologiques de l’UMC s’opposent catégoriquement à la position biblique du Livre de Discipline, et certains dirigeants de la dénomination ont refusé d’appliquer les règles.

En janvier 2020, un groupe théologiquement diversifié de dirigeants de l’UMC a accepté de faire une proposition lors de la prochaine Conférence générale pour créer une nouvelle dénomination méthodiste pour ceux qui s’opposent à la modification du Livre de discipline.

Bien que la Conférence générale ait été prévue pour plus tard en 2020, la pandémie de COVID-19 a conduit l’UMC à reporter plusieurs fois le rassemblement législatif à l’échelle de l’Église. L’UMC a décidé de reporter à nouveau la Conférence générale à 2024.

En mai, l’Église méthodiste mondiale a été lancée comme une alternative théologiquement conservatrice à l’UMC, qui a attiré des centaines d’églises.

Dans son e-mail, la Conférence de l’UMC de Géorgie du Nord a repoussé « les dirigeants de l’Église communiquant que les dirigeants de la Conférence de Géorgie du Nord ne respectent pas le Livre de Discipline ».

« En fait, la Conférence annuelle de Géorgie du Nord et ses dirigeants n’ont pris aucune mesure contraire au Livre de discipline », indique le communiqué.

Plus tôt ce mois-ci, plus de 400 congrégations du Texas ont voté pour quitter l’UMC, la plupart prévoyant de rejoindre le GMC.

Le nombre total de congrégations partantes comprend 294 des 598 églises appartenant à la Conférence centrale du Texas basée à Houston et 145 des 201 églises appartenant à la Conférence du nord-ouest du Texas basée à Lubbock.

Les congrégations qui partent constituent près de la moitié de toutes les congrégations UMC du Texas, rejoignant des centaines d’églises dans d’autres États dont le départ a été confirmé par leurs organismes régionaux.

Lors d’une session spéciale convoquée de la Conférence UMC de Caroline du Nord le mois dernier, les délégués ont voté 957-165 pour approuver les votes de désaffiliation de 249 congrégations cherchant à quitter la dénomination.

Selon un communiqué de la Conférence de Caroline du Nord, le nombre de congrégations sortantes représentait 32% des églises membres de l’organisme régional et environ 22% de ses membres.

La Western North Carolina Conference a également signalé que 41 de leurs 990 congrégations ont voté en faveur de la désaffiliation plus tôt cette année, et qu’au moins sept autres ont récemment entamé le processus de discernement pour la désaffiliation.

Cinquante-huit églises se sont désaffiliées de la Conférence UMC de Louisiane lors d’une session spéciale le mois dernier.

Certaines églises cherchant à se désaffilier se sont heurtées à la résistance de leurs organes régionaux.

En juin, plus de 100 églises ont intenté une action en justice contre la conférence annuelle de l’UMC en Floride, alléguant qu’elles n’avaient pas reçu de conditions équitables pour avoir quitté la conférence.

Dans l’Arkansas ce mois-ci, la première église méthodiste unie de Jonesboro a poursuivi la conférence UMC Arkansas après que son vote de désaffiliation a été rejeté par la conférence en novembre.