Don Wildmon : une bénédiction du ciel pour l’Amérique
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Don Wildmon : une bénédiction du ciel pour l’Amérique

Dans le chaos et le tumulte qui ont résumé ma période de Noël 2023 (générés par la fracture de la hanche de ma femme le 17 décembre et son opération et sa réadaptation ultérieures), j’ai raté le fait qu’un géant de la foi, Don Wildmon, nous a quittés et est rentré chez lui pour être avec Jésus le 28 décembre dernier.

J’ai été momentanément attristé par la nouvelle, mais ensuite grandement encouragé par le fait que ce frère chrétien dévoué est désormais libéré des souffrances de sa maladie débilitante et est pour toujours en présence de Jésus, après avoir entendu : « Bien joué, ton bon et fidèle serviteur ! »

Wildmon, originaire du Mississippien, est diplômé du Millsaps College en 1960 et, après avoir servi dans l’armée américaine de 1961 à 1963, a obtenu sa maîtrise en théologie à la Candler School of Theology de l’Université Emory en 1965. Le Dr Wildmon a été pasteur. dans la dénomination Méthodiste Unie jusqu’en 1977, date à laquelle il fonde la Fédération nationale pour la décence, qui se transforme plus tard en American Family Association.

En 1991, il a lancé l’American Family Radio Network, qui compte rapidement environ 200 stations de radio. Le réseau local de Wildmon était extraordinairement bien organisé et ses partisans étaient profondément engagés envers le révérend Wildmon et sa vision de restaurer les valeurs chrétiennes traditionnelles et axées sur la famille en Amérique. Lorsqu’il leur a demandé de boycotter quelque chose, ils l’ont fait. Lorsqu’il leur demandait de protester contre quelque chose, ils protestaient. Ils aimaient et faisaient confiance à « Frère Don ».

En 2002, Paul Weyrich, président de la Wildmon et de la Free Congress Foundation, a fondé l’Arlington Group, un groupe de réflexion composé de groupes culturels conservateurs œuvrant pour un consensus commun sur des questions telles que le mariage, l’avortement et le déclin moral métastasé de la culture et du divertissement américains.

Ce fut pour moi un privilège de connaître Wildmon depuis de nombreuses années et de travailler en étroite collaboration avec lui sur de nombreuses questions d’intérêt commun. Lorsque Dieu m’a appelé au ministère de l’Évangile à l’âge de 16 ans en 1962, il a mis l’Amérique dans mon cœur comme mon « champ de mission ». Je crois que c’était aussi celui de Wildmon.

Il avait un grand amour pour Jésus et pour l’Amérique et il voulait désespérément voir l’Amérique revenir à une époque où le christianisme exerçait une bien plus grande influence sur les Américains et leur culture.

Wildmon aimait jouer avec son accent du Mississippi et se présenter comme un simple « prédicateur campagnard » préoccupé par l’indécence morale croissante. Cependant, ses adversaires ont appris à le sous-estimer à leurs risques et périls. Don était l’un des esprits les plus astucieux, les plus sages et les plus sophistiqués que j’ai rencontrés tout au long de mon ministère dans les soi-disant « guerres culturelles » pour l’âme et l’avenir de l’Amérique.

La sagesse de Don n’avait d’égal que son courage et son intégrité. Comme on disait là d’où je viens au Texas, Don « n’avait pas de feux de recul ! » Il était intrépide dans la poursuite de ce qu’il croyait être juste. Il avait définitivement le courage de ses convictions. Et il était clair pour tous ceux qui travaillaient avec lui qu’il était là pour la cause, pas pour lui-même.

Wildmon avait peut-être moins d’ego que n’importe quel chef religieux que j’ai eu le privilège de connaître. Et ses partisans le savaient et l’aimaient d’autant plus.

Lors d’un des cycles présidentiels, les gens attendaient de voir qui Wildmon choisirait de soutenir. J’ai fait remarquer à l’époque que s’il approuvait, cela se refléterait dans les sondages parce que « Don Wildmon est un général qui a beaucoup de soldats loyaux et ils suivent son exemple. » Effectivement, quand il a approuvé, le Le rebond des sondages a été immédiat pour son candidat.

Les gens qui ont été impliqués dans les « guerres culturelles » du dernier quart du 20e et du premier quart du 21e siècle témoigneront tous que Wildmon a eu une énorme influence pour tout ce qui était juste et bon.

Don a toujours respecté ses priorités. Il disait souvent : « Dieu n’exige pas que nous réussissions. Il exige seulement que nous soyons fidèles. » Il croyait cela et il l’a vécu !

L’Amérique et l’Église chrétienne ont été très bénies d’avoir Don Wildmon qui marche et exerce son ministère parmi nous.