Une foule attaque une église catholique en Inde au milieu d'affrontements tribaux et cause des milliers de dégâts
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Une foule attaque une église catholique en Inde au milieu d’affrontements tribaux et cause des milliers de dégâts

Une foule de centaines de villageois a vandalisé lundi une église catholique dans l’État du Chhattisgarh en Inde alors que les tensions continuent de monter entre les peuples autochtones de la région qui suivent une religion animiste et les chrétiens.

Des villageois armés de bâtons de bois et de barres de fer ont fait irruption dans l’église du Sacré-Cœur du village d’Edka le 2 janvier, dans la région sud du district de Narayanpur, selon l’agence de presse catholique à but non lucratif Union of Catholic Asia News.

La foule a brisé les fenêtres de l’église et endommagé l’autel, le crucifix, plusieurs meubles et statues. Les villageois ont également vandalisé une grotte mariale et un presbytère.

UCA News cite le curé de la paroisse, le père Jomon Devasia, pour signaler que le total des dommages causés par l’attaque de l’église coûtera probablement environ 250 000 roupies indiennes (3 016 $), dont environ 50 000 roupies indiennes qui auraient été volées par la foule.

« La foule a tout détruit, l’église et le presbytère », a déclaré Devasia.

Le ministre en chef du Chhattisgarh, Bhupesh Baghel, a promis que des mesures seraient prises contre les auteurs du vandalisme.

Le chef a tenu une réunion avec l’archevêque Victor Henry Thakur de Raipur pour discuter de l’incident.

« Nous avons discuté de la grave menace à laquelle les chrétiens sont confrontés dans l’État et de l’échec de la police et des responsables du district à empêcher les attaques ciblées contre eux », a déclaré l’archevêque Thakur à UCA News le 3 janvier.

L’église, qui était debout depuis plus de cinq décennies, a été rénovée il y a cinq ans.

Devasia a déclaré à UCA News que lui et quatre autres prêtres catholiques avaient signalé l’incident à un poste de police local. La police aurait surveillé les dirigeants de l’église pendant la nuit pour assurer leur sécurité.

L’attaque aurait commencé après que quelques membres d’un groupe d’animistes indigènes aient été blessés alors qu’ils protestaient contre des affrontements antérieurs dans la région. Ce qui a commencé comme une manifestation s’est transformé en une foule prenant d’assaut l’église.

Selon l’Agence Fides, les 1er et 2 janvier, deux groupes se sont affrontés après que des groupes indigènes aient accusé d’autres tribus de se convertir au christianisme « par la force ou l’incitation ».

La foule aurait jeté des pierres sur l’église et ouvert de force les portes de l’église.

La police qui était avec les manifestants a tenté d’arrêter l’émeute, mais ils n’ont pas pu calmer la foule. Un officier a été blessé à la tête.

Des sources d’autres villages du district de Narayanpur ont rapporté que la foule avait fait plus que détruire et vandaliser l’église.

« Nous recevons des messages d’autres attaques qui se sont produites la nuit dernière, et beaucoup de nos fidèles ont été forcés de chercher refuge dans les forêts voisines », a déclaré le pasteur Mosses Logan, président de la Chhattisgarh State Christian Welfare Society, à UCA News.

Les avocats rapportent que l’attaque survient au milieu d’un affrontement de longue date entre des peuples autochtones non chrétiens qui ont tenté de forcer les chrétiens à abandonner leur foi et à adopter des pratiques animistes traditionnelles.

Le Chhattisgarh, dirigé par le Parti du Congrès, est composé de moins de 2 % de chrétiens sur les quelque 30 millions d’habitants de l’État.

Au cours des derniers mois, plus de 1 000 chrétiens indigènes auraient été chassés de chez eux dans les villages proches de Narayanpur, ont déclaré des sources ecclésiastiques à UCA News. Beaucoup ont été blessés et d’autres villageois ont occupé leurs maisons.

L’archevêque Thakur a nié que l’attaque contre l’église ait quoi que ce soit à voir avec l’opposition des hindous à la conversion religieuse au christianisme.

« La police d’État n’a pas pris d’action contre les groupes qui ont déclenché la violence contre les chrétiens auparavant », a déclaré Thakur à UCA News. « Maintenant, ils nous attaquent sans crainte. »