Un plongeur de 22 ans perdu en mer pendant 2 heures célèbre le «miracle» après le sauvetage de sa famille
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Un plongeur de 22 ans perdu en mer pendant 2 heures célèbre le «miracle» après le sauvetage de sa famille

Un pêcheur au harpon de 22 ans de Key West, en Floride, qui s’est perdu en mer pendant deux heures jeudi dernier après avoir été éloigné de la côte par le Gulf Stream, célèbre un « miracle » après avoir été sauvé vivant par sa propre famille avant que les autorités ne puissent le joindre.

Le sauvetage émotionnel du pêcheur, Dylan Gartenmayer, a été filmé par sa cousine, Priscilla Gartenmayer, qui a déclaré que « Dieu était définitivement de notre côté » dans le sauvetage de son cousin par sa famille.

« J’ai reçu un appel téléphonique horrible hier disant que Dyl était allé plonger et qu’il n’avait pas été vu depuis deux heures ! Après avoir appelé la famille ensemble, nous avons sauté sur le concurrent et avons fait la promenade en bateau la plus effrayante de notre vie jusqu’à ses dernières coordonnées connues. Dieu était définitivement de notre côté car dès que nous avons cessé de courir et commencé à chercher, nous l’avons tout de suite repéré à presque les coordonnées exactes qui nous avaient été données », a écrit Priscilla Gartenmayer dans un message Facebook vendredi.

Dans trois vidéos publiées sur le compte TikTok de son cousin, qui sont devenues virales avec des millions de likes et de vues, Dylan Gartenmayer a également expliqué comment il plongeait à la dérive avec ses amis lorsqu’il a eu des ennuis en mer.

« Je faisais de la plongée dérivante et ils me suivaient plutôt bien [on a boat]», a-t-il expliqué dans une vidéo.

« Nous avons commencé à aller plus à l’est, plus à l’est. Le Gulf Stream arrivait un peu par l’est. J’avais fait une plongée un peu plus longue que celles que j’avais faites et le courant avait considérablement augmenté, je le remarquais chaque fois que j’étais au fond », a-t-il déclaré.

Finalement, il a été traîné si loin du bateau qu’il ne pouvait plus le voir.

« Chaque fois que je ferais surface, ils ne me verraient jamais refaire surface. Alors le courant, ça a fini par me prendre de plus en plus vite [away] d’eux. Et je suis arrivé à un point où le bateau avait disparu. À ce moment-là, j’ai réalisé que les choses commençaient à devenir sérieuses », a déclaré le plongeur.

Le pêcheur de 22 ans a déclaré qu’il avait commencé à faire des gestes vitaux après cela, comme laisser tomber des poids de sa ceinture pour les empêcher de le tirer vers le bas.

Il a dit que lorsque l’eau froide a commencé à l’atteindre, la providence a envoyé un morceau de bambou à la dérive sur son chemin.

« J’ai eu de la chance et un morceau de bambou qui était assez grand pour me faire flotter a fini par dériver à environ 30 pieds à l’est de moi, alors j’ai nagé jusqu’à cela et je me suis accroché pendant un moment. [I] une grosse tortue de mer est venue autour de moi et a commencé à se rapprocher de plus en plus de moi et j’ai eu l’idée que si je pouvais m’y accrocher, je pourrais peut-être lui faire peur, mais je savais que ça n’allait pas marcher alors il a fini par partir, dit-il.

Dylan Gartenmayer a expliqué qu’en s’accrochant au morceau de bambou, il a décidé qu’il devait s’empêcher de dériver.

« Je savais que plus je m’éloignais, moins je risquais d’être retrouvé et cela m’emmenait de plus en plus profondément, alors j’ai dû nager environ un mile et quart pour me rendre au récif le plus proche , dit-il.

Le récif le plus proche d’où il se trouvait à l’époque était le Western Sambo et il a commencé à nager vers lui.

Il est finalement arrivé à un haut-fond près du récif et a essayé de l’escalader, mais il s’est rendu compte qu’il n’y avait rien à quoi s’accrocher, alors il a fini par couper trois boules d’amarrage différentes à partir d’une ligne et les attacher ensemble pour se faire « un petit radeau.

« [I] J’ai flotté là-dessus et j’étais un peu allongé sur ma poitrine pour que je puisse commencer à essayer de conserver la chaleur corporelle », a-t-il déclaré.

Le jeune plongeur a expliqué qu’en attendant le salut, ses mains et ses orteils ont commencé à s’engourdir et le danger a commencé à se cacher autour de lui dans l’eau alors qu’il faisait noir.

« Je regardais le soleil se coucher assez rapidement, j’imagine qu’il était environ 17 heures. J’ai fait voler un petit avion au-dessus, ils ne m’ont pas vu. Environ 30 minutes plus tard, ils sont revenus, ils ne m’ont toujours pas vu. Et puis peu de temps après, le soleil a disparu à l’horizon. En regardant vers l’est, il faisait nuit noire, en regardant vers l’ouest, on pouvait voir les restes du coucher de soleil », a-t-il déclaré.

Alors qu’il regardait le soleil disparaître, Dylan Gartenmayer a déclaré que les choses commençaient à devenir un peu « catastrophiques ».

« Je venais de voir un requin de récif nager devant moi », a-t-il dit, notant qu’il pouvait voir des appâts et du maquereau autour de lui, ce qui indiquait qu’il y avait un « groupe d’activité » dans l’eau où il, à ce moment-là point, avait seulement 10 pieds de visibilité.

« Plus tard, dans l’obscurité, j’ai pu voir les garde-côtes me chercher là où j’étais à l’origine. Et voir l’hélico aller et venir en faisant son quadrillage. Ils seraient venus me trouver par la suite. Mais par miracle, mes parents et tout le monde à bord du bateau de mon grand-père avaient fini par conduire et ont atterri juste au-dessus de moi, ce qui était bien », a-t-il déclaré.

Priscilla Gartenmayer a déclaré à NBC 6 que c’était une expérience émouvante pour elle parce qu’elle et son cousin ont grandi ensemble.

« C’était vraiment émouvant pour moi », a-t-elle déclaré. « Alors, vous savez, nous savons à quel point nous sommes chanceux d’avoir … toujours Dylan ici. »

La coordonnatrice de la mission de recherche et de sauvetage de la Garde côtière, le capitaine de corvette Elizabeth Tatum, a félicité le jeune pêcheur pour son ingéniosité dans l’eau, car souvent, les plongeurs qui se retrouvent dans cette situation n’en ressortent pas vivants.

« Trop souvent, les cas de plongeurs disparus n’ont pas de résultats positifs, et les circonstances de ce cas n’en prévoyaient pas un », a-t-elle déclaré. « Le coucher du soleil, les conditions météorologiques et la tenue de Dylan jouaient contre nous dans ce cas, mais sa prévoyance de lier les boules d’amarrage ensemble pour faire de lui une plus grande cible dans l’eau était intelligente.