Retour à notre premier amour pour le Seigneur
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Retour à notre premier amour pour le Seigneur

Au milieu des spéculations sans fin sur les réinitialisations et les changements, à la fois naturels et spirituels, le message qui résonne le plus en moi est simple. C’est un retour aux fondamentaux. C’est faire de l’essentiel l’essentiel. C’est revenir à notre premier amour pour le Seigneur. Avec cela en place, tout le reste se mettra en place.

Lorsque nous marchons dans notre premier amour, nous sommes passionnés par le Seigneur.

Nous aspirons à passer du temps de qualité en sa présence.

Nous aimons prier et étudier la Parole. Nous aimons partager notre foi. Nous aimons adorer et chanter les louanges de Dieu.

Nous sommes prompts à nous humilier et à nous excuser. Nous sommes prompts à pardonner aux autres, étant tellement conscients de l’ampleur du pardon que le Seigneur nous a accordé.

Nous le trouvons facile à croire, facile à croire et facile à obéir.

Et pourquoi pas?

Nous avons été rachetés et transformés. Nous vivons de nouvelles vies. Et aussi réels que puissent être nos ennuis et nos épreuves, Dieu est encore plus réel.

C’est la beauté de notre première relation d’amour avec le Seigneur.

Les paroles des anciens hymnes (ou des chants d’adoration contemporains, selon ce qui est spécial pour nous) deviennent nos propres paroles, des paroles d’adoration, de crainte et d’étonnement.

Rien ne nous est plus précieux que la croix, rien de plus profond, rien de plus glorieux.

Dans les paroles d’un de ces anciens hymnes, « Jésus a tout payé, je lui dois tout. Le péché avait laissé une tache cramoisie. Il l’a lavé blanc comme neige.

Quand je suis venu à la foi en Jésus à la fin de 1971, tout m’était étranger.

En tant qu’adolescente juive, je n’avais jamais été dans une église auparavant.

En tant que batteur de rock et amateur de musique rock, les hymnes semblaient démodés. (Comparez « Make Me a Blessing » à « Dazed and Confused » de Led Zeppelin.)

Quant aux paroles de ces hymnes, pourquoi diable chantions-nous autant sur le sang ? Et qu’est-ce que c’était que le Calvaire ? (Un jeune homme que j’ai aidé à conduire au Seigneur au lycée ne cessait de se demander pourquoi nous chantions à propos de la cavalerie. Qu’est-ce que la cavalerie avait à voir avec le pardon de nos péchés ?)

Les gens de l’église étaient, pour la plupart, beaucoup plus âgés que moi. Et culturellement, nous n’avions pratiquement rien en commun.

Mais lorsque l’amour de Dieu a transformé ma vie, ces personnes sont devenues ma famille.

Quant à ces hymnes, j’ai littéralement vécu ce que Pierre appelait une « joie inexprimable et glorieuse » (ou, selon les termes de la version King James, « une joie indicible et pleine de gloire »).

Bientôt, j’ai eu un désir insatiable de la Parole de Dieu, un désir insatiable de prier. Et je voulais parler de Jésus à tous ceux que je rencontrais. Le monde entier devait savoir !

Bien sûr, il y avait beaucoup d’immaturité jointe à tout le zèle – sans parler d’un manque flagrant de sagesse.

Mais tout ce que je voulais faire était d’honorer et de plaire à Dieu, peu importe le coût ou les conséquences.

C’est ce qu’était le « premier amour » pour moi. Et c’est pourquoi, au fil des décennies, je suis continuellement rappelé à ce premier amour.

Il est trop facile de se laisser distraire par l’agitation de la vie et les options de divertissement infinies à portée de main.

Il est trop facile de devenir professionnel dans notre foi, en faisant les choses par cœur et par habitude religieuse.

Il est trop facile de devenir hypocrite, de juger les autres pour leurs échecs et leurs défauts tout en excusant nos propres voies pécheresses.

Il est trop facile de devenir cynique, après avoir vécu trop de scissions d’églises, trop de scandales et trop de déceptions.

Il est trop facile de devenir squameux, de poursuivre la dernière mode spirituelle et de trouver la viande et les pommes de terre de la foi ennuyeuses.

Il est trop facile de devenir fier, de se vanter de notre loyauté, de notre orthodoxie et de notre intégrité.

C’est trop facile de devenir paresseux, de trouver beaucoup plus facile de faire la volonté de Dieu demain plutôt qu’aujourd’hui.

Il est trop facile de devenir amer, de blâmer les autres pour les luttes dans nos vies et de garder rancune plutôt que de pardonner.

Il est trop facile de devenir charnel, avec nos attitudes dominées par la colère ou la luxure ou le matérialisme ou la cupidité ou la jalousie.

Mais tout change lorsque nous rencontrons Dieu à nouveau, pleurant sur la profondeur de sa miséricorde et expérimentant à nouveau la beauté de sa sainteté.

Nos cœurs durs s’adoucissent et nos cœurs froids s’enflamment. L’indifférence cède la place à la passion et l’incrédulité à la foi.

Et soudain, nous n’expérimentons pas seulement un nouvel amour pour Dieu. Nous ressentons un nouvel amour pour les autres – pour nos conjoints et nos enfants ; pour nos congréganistes et nos compagnons de travail ; pour nos voisins; même pour nos ennemis.

C’est pourquoi je dis que rien n’est plus important que de revenir à notre premier amour pour le Seigneur.

Criez vers lui jour et nuit et, selon les paroles de Jésus, faites les choses que vous avez faites au début (Apocalypse 2 : 5). Faites les choses que vous faisiez dans ces premiers jours, et vous découvrirez que, à mesure que vous vous approcherez du Seigneur, il s’approchera de vous (Jacques 4:8).

Et si vous n’avez jamais connu le « premier amour » dans le Seigneur, je vous encourage à demander à Dieu de vous révéler sa bonté et sa grâce, en continuant à demander et à chercher jusqu’à ce que vos yeux soient ouverts et que vous le voyiez tel qu’il est vraiment.

Faites-le sérieusement, et même avec désespoir. Ce que vous voyez vous changera pour toujours.