Rapport : Le soutien à la liberté religieuse rebondit en Amérique
Accueil » Actualités » Rapport : Le soutien à la liberté religieuse rebondit en Amérique

Rapport : Le soutien à la liberté religieuse rebondit en Amérique

Le cinquième indice annuel d’un cabinet d’avocats de premier plan révèle que l’amitié est essentielle pour maintenir les acquis dans un contexte de polarisation et de changement d’orientation de la génération Z.

Le soutien américain à la liberté religieuse va dans la bonne direction.

Rebondissant après les creux du COVID-19 en 2020, l’indice de liberté religieuse Becket a enregistré un nouveau sommet en 2023 dans son suivi annuel de la résilience de la « première liberté » aux États-Unis. Dans un contexte de polarisation politique généralisée, le soutien fondamental au droit des individus à vivre selon leur foi reste fort.

« Malgré certains efforts visant à faire de la religion le bouc émissaire des problèmes de notre pays, la plupart des Américains croient que la religion – et la liberté religieuse – sont essentielles pour les résoudre », a déclaré Mark Rienzi, président-directeur général de Becket. « Alors que nous célébrons la Journée de la liberté religieuse, nous devons nous rappeler que la liberté religieuse reste la pierre angulaire de nos efforts pour former une union plus parfaite. »

Les résultats ont été publiés le 16 janvier, marquant l’adoption par la Virginie en 1786 du statut de la liberté religieuse qui est devenu la base de la clause d’établissement du premier amendement. Initialement dirigée par Thomas Jefferson et James Madison, cette journée est commémorée aux États-Unis depuis une proclamation présidentielle en 1993.

Que ce soit trois siècles ou trente ans plus tard, il ne devrait pas y avoir de « récits vertigineux sur la culture américaine », résume le rapport.

Composé de 21 questions réparties en six catégories, l’indice annuel mesure les perspectives sur le premier amendement. Le rapport en est à sa cinquième année d’existence. En octobre, Becket a interrogé un échantillon national de 1 000 Américains, notant leurs opinions de 0 (opposition totale) à 100 (soutien ferme).

Le score composite est de 69, soit un point de plus que l’année dernière et trois points de plus qu’en 2019.

Le rapport de Becket affirme que l’impulsion religieuse est naturelle aux êtres humains et que, par conséquent, l’expression religieuse est naturelle à la culture humaine. A travers son cabinet d’avocats, le groupe défend les droits religieux. Grâce à son index, Becket découvre si les Américains sont d’accord.

Les questions sont répétées chaque année pour mesurer la cohérence dans l’application détaillée :

  • Le soutien au « pluralisme religieux » était de 84 sur une échelle de 100 points. Connaissant une augmentation de 7 points depuis 2020, cette catégorie évalue le soutien populaire aux croyances concernant Dieu, à l’adhésion à une religion et à la mise en pratique des principes fondamentaux de la religion dans la vie quotidienne.
  • Le soutien au « partage religieux » a été mesuré à 72. Cette deuxième catégorie la plus élevée explore la mesure dans laquelle les gens devraient être libres de partager leurs croyances religieuses avec d’autres, mais montre de fortes divisions entre les religieux et les non-religieux.
  • Le soutien à la « religion en action » a été mesuré à 68. Avec des gains statistiquement significatifs d’un demi-point depuis 2019, cette catégorie étudie la liberté de pratiquer ses croyances au-delà des murs du foyer ou du lieu de culte.
  • Le soutien à « la religion et la politique » a été mesuré à 66. Seule catégorie à ne pas atteindre un niveau record, elle sonde la place appropriée de la religion dans l’élaboration du droit et de la politique publique.
  • Le soutien à « religion et société » a été mesuré à 65. En hausse de 3 points par rapport à l’année dernière, cette catégorie passe en revue les contributions de la religion et des croyants à la création de communautés saines.
  • Le soutien à « l’Église et l’État » s’élève à 59. Également en hausse de 3 points par rapport à l’année dernière, cette catégorie la plus controversée examine les limites des interactions entre le gouvernement et la religion.

Au-delà des questions qui peuplent ces catégories, l’indice a également évalué les opinions sur la liberté religieuse sur trois sujets supplémentaires qui testent les niveaux de soutien global. Deux d’entre eux suggèrent de s’opposer à une philosophie libérale.

Premièrement, la loi sur la restauration de la liberté religieuse, 30 ans après son adoption en 1993, impose toujours le respect. Environ les deux tiers des Américains estiment que le niveau de protection est « à peu près correct » (63 %). Malgré certaines affirmations selon lesquelles les versions nationales de la loi sont utilisées pour porter atteinte aux droits LGBT, cette communauté est encore plus susceptible (65 %) d’être d’accord. Seulement 12 pour cent des personnes interrogées estiment que la loi va trop loin, tandis que 26 pour cent estiment qu’elle ne protège pas suffisamment les droits à la liberté religieuse.

Deuxièmement, les Américains soutiennent le droit des parents, fondés sur la foi, de retirer leurs enfants des programmes scolaires sur le genre et la sexualité. Près des trois quarts (74 %) sont d’accord, avec un taux d’accord fort (42 %) quatre fois plus élevé que de fort désaccord. Pendant ce temps, 58 % des Américains s’opposent aux politiques scolaires exigeant l’utilisation préférée des pronoms dans les écoles, soit une augmentation de 12 points par rapport à 2021.

« Le peuple américain a envoyé un message clair dans l’Indice de cette année : les parents ne passent au second plan quand il s’agit d’élever leurs enfants », a déclaré Renzi. « Les parents veulent que les écoles enseignent à leurs enfants les mathématiques et les sciences, et non les forcer à adopter une idéologie controversée en matière de genre. »

Troisièmement, les Américains soutiennent la liberté religieuse plutôt que les intérêts économiques. À la lumière des conclusions de l’année dernière selon lesquelles 90 pour cent de soutien aux droits des terres sacrées des Amérindiens, Becket a posé des questions spécifiques sur une affaire en cours devant la Cour suprême concernant une mine de cuivre contestée. Bien qu’on leur ait dit que les fouilles créeraient des emplois et alimenteraient des véhicules électriques, 73 % des personnes interrogées étaient toujours favorables à la protection des lieux sacrés autochtones.

En outre, 59 pour cent des Américains pensent que la religion fait « partie de la solution » aux problèmes nationaux, soit une hausse de 9 points par rapport à l’année dernière.

Mais même si le soutien à la liberté religieuse est largement répandu, de nombreux Américains le ressentent de moins en moins. Les personnes croyantes n’ont enregistré qu’un taux de 50 pour cent d’accord sur le fait qu’elles sont acceptées dans la société, soit une baisse de 5 points par rapport à l’année dernière, en grande partie due aux chrétiens non catholiques. Les non-chrétiens se sentent encore moins acceptés, à 38 pour cent.

La polarisation peut orienter la perception. Les démocrates ont obtenu un score de 57 dans la section religion et politique, tandis que les républicains ont obtenu un score de 76. Les fractures raciales ne correspondent cependant pas aux associations politiques conventionnelles. Les Américains blancs obtiennent un score de 66, ce qui correspond à la moyenne nationale. Mais les Noirs américains affichent un soutien encore plus fort à la liberté religieuse à 72 ans.

Tous les résultats de l’enquête ne sont pas encourageants pour les croyants. Les personnes interrogées soutenant le droit « absolument essentiel » de prêcher sa doctrine religieuse ont chuté de 5 points à 35 pour cent. Et le droit au partage religieux en général chute précipitamment parmi les non-religieux, avec un écart de 12 points à 65 ans et plus qui augmente jusqu’à 22 points pour les 35 à 44 ans.

Cela survient alors que l’attachement religieux est également en déclin. Les deux tiers des Américains (67 %) se décrivent comme au moins quelque peu religieux, en baisse de 3 points depuis 2019. Deux sur cinq (41 %) se décrivent comme très religieux, en baisse de 6 points depuis 2021.

Et la génération Z est moins protectrice de la liberté religieuse que quiconque.

Son indice de 59 se compare défavorablement à toutes les autres générations, égal ou supérieur à la moyenne nationale de 66. Mais plutôt que d’exprimer un rejet de la religiosité, l’attention de la génération Z est simplement en train de changer, suggère Becket.

Alors que seulement 36 pour cent soutiennent le droit de prêcher, 48 pour cent soutiennent le droit de partager sa religion. Et tandis que 66 % de la génération Z soutiennent le droit de choisir une religion – 8 points de moins que la moyenne nationale – 63 % soutiennent le droit à des pratiques religieuses différentes de celles de la majorité, soit 12 points de plus que la moyenne nationale.

Becket a déclaré que la génération Z montre le moins de soutien aux entreprises pour qu’elles emploient et élaborent des politiques conformes aux valeurs religieuses du propriétaire. Mais ils dépassent toutes les générations en faveur du port du vêtement religieux au travail (58 %) et du refus de participer au travail lorsque cela viole les croyances religieuses (49 %).

Pourtant, même si la société continue de s’éloigner d’un consensus de foi, 87 % des non-religieux acceptent la tolérance et le respect d’un large éventail d’idées et de croyances sur Dieu.

Comment les chrétiens devraient-ils gérer ces chiffres positifs ? Amitié.

Alors que 53 pour cent de la société exprime une grande appréciation pour les croyants, les non-croyants perdent 39 points s’ils n’ont aucun croyant dans leur cercle social. Pour ceux qui le font, le pourcentage rebondit de 21 points. Et tandis que les non-croyants ayant des amis religieux égalent le score global de pluralisme religieux de 84, celui-ci chute de 11 points pour ceux qui n’en ont pas.

Dans l’ensemble, Becket est optimiste.

« Les Américains comprennent mieux ce dont les religieux ont besoin lorsqu’ils sont rassemblés en tant que nation, au lieu d’être divisés », indique la conclusion du rapport. « Notre nation valorise la religion et les croyants, approuve de solides protections de la liberté religieuse et soutient une société saine, diversifiée et pluraliste dans laquelle les Américains de toutes confessions (ou aucune) peuvent vivre ensemble en harmonie. »