L'UPenn perd un don de 100 millions de dollars suite aux appels à la démission du président : « Consterné »
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L’UPenn perd un don de 100 millions de dollars suite aux appels à la démission du président : « Consterné »

Une université parmi trois autres faisant l’objet d’une enquête de la Chambre pour antisémitisme

Un donateur majeur de l’Université de Pennsylvanie a retiré un don de 100 millions de dollars à l’école pour exprimer son dégoût face au récent témoignage de la présidente Liz Magill devant le Congrès concernant la réponse de l’administration à l’antisémitisme sur le campus.

Les avocats de Ross Stevens, un ancien élève de Penn qui est fondateur et PDG de Stone Ridge Asset Management, ont envoyé jeudi une lettre à la vice-présidente principale et avocate générale de l’UPenn, Wendy S. White, selon Axios.

Stevens et son entreprise « sont consternés par la position de l’université concernant l’antisémitisme sur le campus », selon la lettre. Il a également cité le témoignage de Magill au Congrès mardi comme une raison majeure pour retirer son financement.

Magill faisait partie des plusieurs présidents d’université plus tôt cette semaine qui ont esquivé les réponses directes à une question de la représentante Elisa Stefanik, RN.Y., qui a exigé lors d’une audience savoir si appeler au génocide juif équivalait à une violation du code de conduite de leurs écoles contre l’intimidation et le harcèlement.

Magill a été apparemment surprise par Stefanik lorsqu’elle a affirmé que le contexte déterminerait si les appels au génocide juif équivalaient à une violation du code de conduite de l’université.

Magill a ensuite publié une vidéo d’excuses suite à une réaction violente, affirmant que lors de sa réponse, elle « s’était concentrée sur les politiques de longue date de l’université – alignées sur la Constitution américaine – qui disent que le discours seul n’est pas punissable ».

En réponse, Stevens a déclaré qu’il retirerait environ 100 millions de dollars d’unités de société en commandite à Stone Ridge, qui ont été données à l’école en 2017 dans le but de financer le Stevens Center for Innovation in Finance.

La lettre suggérait que Stevens serait disposé à reconsidérer son retrait de don si l’école remplaçait Magill.

Magill fait face à une pression accrue pour démissionner à la suite de son témoignage au Congrès. Le conseil d’administration de l’école de commerce de Wharton a organisé huit réunions sans précédent depuis le 16 novembre concernant les « comportements haineux » à l’encontre des étudiants juifs sur le campus, selon une lettre obtenue pour la première fois par le journal du campus, The Daily Pennsylvanian.

Le conseil d’administration a déclaré qu’il restait « profondément préoccupé par la culture dangereuse et toxique sur notre campus, dirigée par un groupe sélectionné d’étudiants et de professeurs et autorisée par la direction de l’université ».

« En raison des convictions exprimées par la direction de l’Université et de son inaction collective, notre conseil d’administration vous suggère respectueusement, ainsi qu’au conseil d’administration, que l’Université ait besoin d’une nouvelle direction avec effet immédiat », a ajouté le conseil d’administration.

D’autres donateurs ont également retiré leur financement de l’UPenn, notamment l’homme d’affaires et ancien ambassadeur américain Jon Huntsman Jr., qui a envoyé un courriel cinglant à Magill en octobre accusant son alma mater de faire preuve de « relativisme moral » qui a rendu l’institution « presque méconnaissable ».

L’UPenn est l’une des trois universités qui seront soumises à un comité de la Chambre des représentants américaine dirigé par les Républicains, qui enquête également sur l’Université Harvard et le Massachusetts Institute of Technology, dont les présidents font également face à des témoignages largement critiqués au Congrès concernant l’antisémitisme.

La présidente de Harvard, Claudine Gay, a également présenté ses excuses pour son témoignage au Congrès, déclarant au Harvard Crimson qu’elle n’avait pas condamné de manière adéquate les menaces contre les étudiants juifs parce qu’elle « s’était laissée prendre dans ce qui était devenu à ce moment-là, un échange prolongé et combatif sur les politiques et les procédures ».

Le Comité de la Chambre sur l’éducation et la main-d’œuvre devrait examiner les environnements d’apprentissage et les procédures disciplinaires de chaque université, et émettre des assignations à comparaître si nécessaire.

Un porte-parole de l’Université de Pennsylvanie a déclaré vendredi au Christian Post que l’université était au courant de l’enquête et avait l’intention de coopérer pleinement.