Les archéologues exigent un examen plus minutieux des découvertes sensationnelles en Israël
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Les archéologues exigent un examen plus minutieux des découvertes sensationnelles en Israël

D’éminents archéologues et chercheurs israéliens ont dénoncé ce qu’ils perçoivent comme un manque de surveillance au milieu d’une série de découvertes archéologiques, y compris les annonces récentes d’un professeur affirmant avoir déchiffré des inscriptions historiques de l’ère biblique.

Plus de 30 universitaires ont récemment signé une lettre ouverte soulignant la nécessité d’examens par les pairs et de publication « scientifique » des résultats avant de faire des annonces publiques à la presse sur les découvertes archéologiques.

La lettre ne nomme pas de chercheurs spécifiques mais fait suite à une série d’annonces de Gershon Galil. Le professeur émérite d’études bibliques et ancien président du département d’histoire juive de l’Université de Haïfa affirme avoir déchiffré plusieurs inscriptions, dont une qui contient le nom du roi biblique de Judée Ézéchias.

« Bien que nous reconnaissions tous que l’on peut informer la presse des découvertes avant leur publication (et beaucoup d’entre nous le font, y compris moi-même), le point principal était que si l’on prétend que les découvertes sont sensationnelles et révolutionnaires, elles devraient être entièrement publiées de manière académique, avant rendre public des affirmations sensationnelles », a déclaré le professeur Aren Maeir de l’Université Bar-Ilan, qui a signé la lettre, au Christian Post dans un communiqué envoyé par courrier électronique.

« Sinon, il n’y a aucun moyen de s’assurer que ces affirmations sont fondées. C’est ainsi que les choses devraient être faites dans toutes les recherches scientifiques. »

Le CP a également contacté l’Université de Haïfa mais n’a pas reçu de réponse avant l’heure de presse.

La lettre, publiée le 24 décembre, est signée par des chercheurs de diverses institutions israéliennes critiquant la présentation de plusieurs découvertes archéologiques identifiées comme « changeantes » dans la presse et sur les réseaux sociaux avant que les découvertes ne soient soumises à un examen par les pairs.

Des experts de plusieurs institutions ont signé la lettre, dont l’Université de Tel-Aviv et l’Université hébraïque.

« Comme il est clair pour quiconque s’occupe de science et de recherche, l’un des fondements de toute recherche et découverte est que les résultats doivent passer par un processus d’examen par les pairs avant publication, pour vérifier la qualité, suggérer des améliorations et des commentaires, et dans certains cas , rejeter une suggestion », lit-on dans la lettre.

« Sans ce processus, la recherche est menée sans freins et contrepoids appropriés », poursuit la lettre. « De plus, les collègues chercheurs (dans ce cas, les archéologues et les historiens) ne peuvent pas correctement vérifier, et si besoin est, être en désaccord avec ces affirmations. »

Les experts soulignent en outre la nécessité d’une « présentation complète, avec des illustrations de haute qualité, de ces découvertes dans des publications scientifiques, même longtemps après la notification publique initiale » avant de publier les découvertes sur les réseaux sociaux ou de faire des déclarations à la presse.

Galil a déclaré au Times of Israel que la lettre avait été écrite par des collègues « amers » et « jaloux » avec une hache à broyer.

Dans une déclaration séparée, cependant, Maeir, directeur du projet archéologique Tell es-Safi/Gath, a déclaré que les chercheurs seraient autorisés à revendiquer quoi que ce soit s’ils n’avaient pas à suivre les normes de preuve décrites dans la lettre.

Comme The Christian Post l’a rapporté précédemment, Galil a affirmé que lui et un collègue archéologue Eli Shukron avaient déchiffré une inscription contenant le nom du roi de Judée Ézéchias. Galil a dit que l’inscription résume les 17 premières années du règne d’Ézéchias et ses réalisations décrites dans 2 Rois 20 de la Bible.

« C’est une découverte extrêmement importante qui change [some basic assumptions of] recherche, car jusqu’à aujourd’hui, il était communément admis que les rois d’Israël et de Juda, contrairement aux rois de l’ancien Moyen-Orient, ne se faisaient pas d’inscriptions et de monuments royaux… pour commémorer leurs réalisations », a déclaré Galil.

Il a également affirmé que les inscriptions « soutiennent l’affirmation selon laquelle les Écritures du livre des Rois sont basées sur des textes provenant de chroniques et d’inscriptions royales et que la Bible reflète la réalité historique et non l’imagination ».

Lorsque le Times of Israel lui a demandé de fournir des photos haute résolution de l’inscription, Galil a d’abord promis de fournir des images RTI avant d’affirmer qu’un éditeur anonyme ne lui permettrait pas de les publier. Les images de Galil des inscriptions sont soit des inscriptions dessinées à la main, soit ont une résolution trop faible pour que les universitaires puissent les lire.

Cependant, Galil affirme que cela est faux, déclarant que lui et son équipe ont pris des photos sur le terrain, et que d’autres sont libres de prendre leurs propres photos s’ils ont du mal à voir les siennes. Le professeur Matthew Morgenstern du Département d’hébreu et de langues sémitiques de l’Université de Tel Aviv a trouvé cette affirmation « inhabituelle », selon le Times of Israel.

« Il est d’usage que le chercheur qui fait l’affirmation en fournisse également la preuve claire », a déclaré Morgenstern.

Alors que Galil a insisté sur le fait que plusieurs chercheurs de renom ont examiné son inscription nouvellement déchiffrée, il n’a fourni aucun nom. Au lieu de cela, il a promis que les noms seraient révélés dans son prochain livre, Les inscriptions d’Ézéchias, roi de Juda.

Une autre série de découvertes de Galil qui ont été remises en question comprend la tablette de la malédiction du mont Ebel et la tablette du gouverneur de Jérusalem. La tablette de la malédiction serait le premier texte hébreu qui prouverait que les Israélites étaient alphabétisés en entrant en Terre Sainte.

L’autre table aurait été utilisée lors d’une cérémonie vaudou pour maudire le gouverneur de Jérusalem, ce qui, si c’était vrai, serait l’une des premières inscriptions découvertes à ce jour à Jérusalem.

Cependant, ces découvertes ont également été publiées sans examen par les pairs ni photographie haute résolution.