L'entraîneur des Ravens, John Harbaugh, cite 1 Chroniques 29:11 alors que l'équipe se dirige vers le championnat de l'AFC
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L’entraîneur des Ravens, John Harbaugh, cite 1 Chroniques 29:11 alors que l’équipe se dirige vers le championnat de l’AFC

L’entraîneur-chef des Ravens de Baltimore, John Harbaugh, a cité un passage de l’Ancien Testament alors qu’il ouvrait une conférence de presse d’après-match après la victoire en séries éliminatoires de samedi, ce qui garantit que Charm City accueillera son premier match de championnat de l’AFC depuis 1971.

Dans ses remarques d’après-match, Harbaugh a évoqué la victoire 34-10 de son équipe contre les Texans de Houston, leur assurant ainsi une place pour le match de championnat de l’AFC dimanche prochain contre les Chiefs de Kansas City. Le vainqueur de ce match se rendra au Super Bowl LVIII à Las Vegas, Nevada, le 11 février.

« Il y a quelque chose qui m’a été dit avant le match, et c’était important pour moi, alors je vais le partager avec vous parce que je pense que c’est la bonne chose à faire », a déclaré Harbaugh.

Il a lu à haute voix le verset 1 Chroniques 29 :11 de l’Ancien Testament, qui déclare : « La grandeur, la puissance, la gloire, la victoire et l’honneur vous appartiennent, car tout vous appartient au ciel et sur la terre. »

« Le Royaume t’appartient, Seigneur, tu es le chef et le souverain de tout », a ajouté Harbaugh.

Après avoir salué « l’esprit incroyable de cette équipe », l’entraîneur a souligné sa volonté de rendre « l’honneur et le crédit là où ils sont dus ».

Harbaugh, un catholique, n’a pas hésité à partager sa foi lors des précédentes conférences de presse d’après-match.

Après une victoire le 10 décembre contre les Rams de Los Angeles, l’homme de 61 ans a déclaré : « C’est votre moment dans la vie, et c’est votre moment. » Harbaugh a évoqué la période de l’Avent, en disant que « Avent vient du latin ‘adventus’, qui signifie anticipation et préparation pour un événement étonnant, qui est la venue de notre Sauveur et la célébration du Christ – la Bonne Nouvelle qui change le monde et le change pour l’éternité.

« Dans cinq ans, aucun d’entre nous ne sera plus là », a-t-il proclamé. « Cinq cents ans [ago], aucun de nous n’était là. On nous donne donc ce temps avec ces gens dans cet endroit dans un but précis. Nous sommes en décembre, et nous sommes en décembre. Le football de décembre a un sens. C’est la préparation des grands événements à venir. Vous devez vous mettre en position pour le football de décembre pour ce qui va suivre. »

Harbaugh a grandi dans une maison catholique et a servi comme enfant de chœur quand il était plus jeune, rapporte Catholic Review. Il a déclaré au média qu’il allait sporadiquement à l’église lorsqu’il était adolescent, mais qu’il assistait désormais régulièrement à la messe à la cathédrale Mary Our Queen, Homeland, à Baltimore.

Poussé par les preuves de la résurrection du Christ, Harbough avait précédemment déclaré au podcast Sports Spectrum qu’il n’avait pas abandonné sa vie au Christ avant d’être étudiant en première année à l’Université de Miami dans l’Ohio.

De nombreux joueurs des Ravens ont une foi renforcée par l’aumônier de l’équipe Johnny Shelton, qui organise régulièrement des études bibliques pour les joueurs, les entraîneurs et leurs familles. L’aumônier a récemment déclaré à l’émission « Today » que « nous prions en équipe ».

« Je prie pour [the team’s] sécurité, pour que leur esprit et leur cœur soient clairs, qu’ils puissent se concentrer sur la tâche à accomplir », a déclaré Shelton.

« La vie est déjà assez dure. Et d’un autre côté, le football est déjà assez dur. Donc, quand on met les deux ensemble, c’est fou », a-t-il ajouté.

Harbaugh n’a pas été la seule personnalité de la NFL à reconnaître sa foi chrétienne la semaine dernière, puisque le nombre d’équipes en lice pour le Super Bowl a été réduit de huit à quatre.

Brock Purdy, qui joue pour les 49ers de San Francisco, a expliqué sa foi chrétienne dans une interview qui a eu lieu avant que son équipe ne batte les Packers de Green Bay pour se qualifier pour le match de championnat NFC dimanche prochain contre les Lions de Détroit.

Purdy a expliqué comment sa foi lui permet de « simplement jouer et de ne pas avoir peur d’échouer ».

« Je sais que Dieu prendra soin de tout ce que je fais dans ma vie, que ce soit le football ou non, et je peux donc l’utiliser lorsque je prends des décisions et que je joue au football. »

Purdy s’est décrit comme « enraciné » dans sa « foi en Dieu ». Il a affirmé que « je suis celui qu’il m’appelle », ajoutant : « Mon identité n’est pas dans le football ». Purdy a caractérisé sa philosophie comme « Dieu, si tu veux que je fasse du bien avec ça, super; sinon, d’accord, allons faire autre chose, partout où tu as besoin de moi. »

CJ Stroud, le quart-arrière des Texans, l’équipe battue par les Ravens samedi, a également exprimé sa foi. Après avoir battu les Browns de Cleveland au premier tour des séries éliminatoires, Stroud a déclaré lors de la conférence de presse d’après-match que Dieu était à l’avant-garde de l’équipe.

« Je pense que Dieu est définitivement au premier plan de nos préoccupations, et nous jouons pour un public unique. Même lorsque tout devient fou, vous pouvez vous serrer la main et faire preuve de patience », a déclaré Stroud.

« C’est difficile. Les gens vous imposent des normes, et c’est ce que nous voulons en tant que chrétiens. Vous savez que nous tenons nos propres croix et nous essayons d’être comme Christ autant que possible. »