Le Pakistan rend la loi sur le blasphème plus stricte, alarmant les chrétiens
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Le Pakistan rend la loi sur le blasphème plus stricte, alarmant les chrétiens

Le Parlement pakistanais a modifié l’une de ses lois sur le blasphème pour augmenter la peine pour avoir insulté les compagnons du prophète Mahomet et d’autres personnalités sacrées, déclenchant l’alarme parmi les dirigeants chrétiens, qui ont exigé tout le contraire : son abrogation.

L’Assemblée nationale du pays à majorité musulmane a adopté cette semaine le projet de loi sur les lois pénales (amendement), augmentant la peine pour avoir insulté les compagnons, les épouses et les membres de la famille du prophète à 10 ans de prison, ainsi qu’une amende de 1 million de roupies (environ 4 424 USD ). La loi telle qu’elle était écrite auparavant ne punissait les contrevenants que d’une peine pouvant aller jusqu’à trois ans de prison.

Le journal pakistanais Dawn a déclaré que le projet de loi avait été adopté malgré l’absence de ministres, dont le Premier ministre Shehbaz Sharif, lors des débats.

Des militants internationaux des droits de l’homme ont critiqué l’amendement. Christian Solidarity Worldwide, une organisation basée au Royaume-Uni qui surveille la persécution chrétienne dans le monde, avertit que les législateurs ont adopté le projet de loi sans débat et « ont ignoré les demandes de longue date des organisations de la société civile et des dirigeants des communautés minoritaires pour l’abrogation des lois sur le blasphème ».

« Le Pakistan doit faire plus pour protéger ses communautés minoritaires les plus vulnérables en respectant ses obligations et garanties internationales inscrites dans la constitution du pays, et la communauté internationale doit tenir le gouvernement responsable de tout échec ou refus de le faire », a déclaré le fondateur de la CSW, Mervyn. Thomas a déclaré dans un communiqué.

Critiquant l’amendement, Peter Jacob, directeur exécutif du Centre pour la justice sociale basé à Lahore, a déclaré à UCA News que les politiciens qui l’avaient poussé avaient ignoré le fait que la violence de la foule était associée à la loi, intégrée aux articles 295 et 298 du Code pénal pakistanais. Le code pénal prévoit déjà la peine de mort pour certaines condamnations pour blasphème.

« L’amendement encouragera la haine et la violence fondées sur la religion », a déclaré l’avocat des droits de l’homme Nadeem Anthony au portail d’information. « Nous rejetons la discrimination fondée sur la religion. Les législateurs devraient plutôt se concentrer sur la résolution des problèmes économiques et politiques auxquels le pays est confronté. »

L’aspect le plus strict des lois pakistanaises sur le blasphème se trouve à l’article 295-C du Code pénal pakistanais. Selon la loi, l’utilisation de remarques désobligeantes à propos de Muhammad – qu’elles soient verbales ou écrites – « sera punie de mort ou d’emprisonnement à perpétuité, et sera également passible d’une amende ».

L’article 298 interdit la profanation du « nom sacré de toute épouse (Ummul Mumineen), ou des membres de la famille (Ahle-bait), du Saint Prophète (paix soit sur lui), ou de l’un des califes justes (Khulafa-e -Rashideen) ou compagnons (Sahaaba) du Saint Prophète. »

Les lois pakistanaises sur le blasphème sont utilisées depuis longtemps par les radicaux pour cibler les minorités religieuses – chrétiens, chiites, ahmadis et hindous. Des dizaines ont été tués par des foules après avoir été accusés du crime et des dizaines ont été condamnés à mort.

Les groupes chrétiens soutiennent que les musulmans abusent de la loi en faisant de fausses allégations pour gagner de petites querelles avec les chrétiens.

L’interdiction du blasphème, qui ne comporte aucune disposition visant à punir un faux accusateur ou un faux témoin, a été étendue dans les années 1980 sous le dictateur militaire, le général Zia-ul-Haq. Selon le New York Times, le gouvernement britannique a promulgué les lois originales à la fin de l’ère coloniale du XIXe siècle pour empêcher les personnes de confessions différentes de se battre.

Ces dernières années, plusieurs cas très médiatisés ont attiré l’attention internationale sur la question.

En 2011, le gouverneur de la province pakistanaise du Pendjab, Salman Taseer, a été assassiné par son garde du corps pour avoir dénoncé les lois sur le blasphème.

La même année, Asia Bibi, une mère chrétienne de cinq enfants, a été condamnée à mort pour blasphème présumé, provoquant l’indignation internationale, conduisant à son acquittement en 2018 après avoir passé huit ans dans le couloir de la mort.

Son acquittement a suscité la colère des groupes extrémistes radicaux, car beaucoup ont manifesté dans les rues et menacé de tuer les juges de la Cour suprême chargés de la libérer.

En 2014, le couple chrétien Shehzad et Shamah Masih ont été brûlés vifs dans un four à briques suite à de fausses accusations selon lesquelles ils avaient arraché des pages du Coran.

En 2020, la Commission des droits de l’homme du Pakistan a signalé qu’au moins 69 personnes avaient été tuées de manière extrajudiciaire dans des violences collectives liées à des allégations de blasphème depuis 1990.

En juin dernier, un tribunal de la province du Pendjab a confirmé les condamnations à mort des frères chrétiens Qaisar et Amoon Ayub, accusés d’avoir publié du contenu blasphématoire sur un blog. Ils soutiennent qu’ils n’ont jamais créé le blog.

En juillet dernier, Ashfaq Masih a été condamné à mort par pendaison pour blasphème après avoir été accusé par un client qui refusait de le payer pour un travail.