Le budget proposé par l'UMC sera le plus petit depuis 40 ans en raison de l'exode massif des églises
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Le budget proposé par l'UMC sera le plus petit depuis 40 ans en raison de l'exode massif des églises

L’Église Méthodiste Unie pourrait bientôt approuver le budget le plus bas pour la confession protestante principale depuis quatre décennies en raison des milliers de congrégations qui se sont désaffiliées au cours des deux dernières années.

Lors de sa réunion tenue les 19 et 20 février à Franklin, Tennessee, le Conseil général des finances et de l'administration de l'UMC a voté pour approuver un budget confessionnel proposé pour 2025-2028 d'environ 346,7 millions de dollars.

Le budget doit encore être approuvé par les délégués à la Conférence générale de l'UMC, l'assemblée législative de l'Église prévue du 23 avril au 3 mai à Charlotte, en Caroline du Nord.

Selon UM News, l'agence de presse officielle de l'UMC, le budget proposé est inférieur de 43 % au budget d'environ 604 millions de dollars à l'échelle de la dénomination approuvé lors de la Conférence générale de 2016. Cela représente « la plus grande baisse de budget dans l’histoire de la dénomination ».

Le total proposé est le plus petit budget confessionnel à être soumis au vote de la Conférence générale depuis 1984, lorsque l'UMC avait une présence bien moindre en Afrique.

« Bien que nous traversions une période financière difficile, le conseil d'administration du GCFA, ainsi que les membres de la Table connexionnelle et du Conseil des évêques, se concentrent sur le travail qui nous attend : le ministère et la mission », a déclaré le révérend Moses Kumar, secrétaire général du GCFA. , dans un rapport.

Au cours des dernières décennies, l'UMC a été impliquée dans un débat controversé sur l'opportunité de modifier les règles de la dénomination pour permettre la bénédiction des unions homosexuelles et l'ordination des personnes ayant des relations homosexuelles.

Selon le langage actuel du livre de discipline de l'UMC, le livre de règles central de la dénomination, la « pratique de l'homosexualité est incompatible avec l'enseignement chrétien ».

Bien que les efforts de la Conférence générale pour modifier le Livre de Discipline aient échoué, de nombreux dirigeants théologiquement progressistes de l'UMC ont refusé de suivre ou d'appliquer les règles, suscitant la colère des conservateurs théologiques.

Lors d'une session extraordinaire de la Conférence générale tenue en 2019, les délégués ont voté en faveur de l'ajout du paragraphe 2553 au livre de discipline de l'UMC, créant ainsi un processus permettant aux églises de quitter la dénomination à cause du débat LGBT. La mesure a expiré fin 2023.

De 2019 à 2023, environ 7 600 églises se sont désaffiliées de l’UMC en vertu de ces dispositions, et une partie importante d’entre elles ont choisi de rejoindre l’Église Méthodiste Mondiale, théologiquement conservatrice et nouvellement lancée.

De plus, certaines églises continuent de quitter la dénomination protestante principale par d'autres moyens, tels que le « Processus de discernement des églises locales » approuvé par la Conférence UMC de Caroline du Sud.

Le porte-parole de la Conférence de Caroline du Sud, Dan O'Mara, a expliqué au Christian Post dans une interview précédente que ce processus de discernement était basé sur un autre paragraphe du Livre de Discipline.

« Bien que similaire au processus de désaffiliation décrit dans le paragraphe 2553, le processus de discernement de l'église locale est fondé sur le paragraphe 2549 de la discipline, qui est généralement utilisé lorsqu'une église locale est fermée parce qu'elle ne sert plus l'objectif pour lequel elle a été organisée », » dit O'Mara.