L'avocat défend les églises qui poursuivent l'UMC pour le processus de désaffiliation : Bishop peut mettre fin au procès "quand il le souhaite"
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L’avocat défend les églises qui poursuivent l’UMC pour le processus de désaffiliation : Bishop peut mettre fin au procès « quand il le souhaite »

Un avocat a défendu les actions d’un groupe de congrégations de Caroline du Nord qui a récemment poursuivi l’Église Méthodiste Unie pour des problèmes qu’ils ont avec le processus de désaffiliation de la dénomination.

David Gibbs III du National Center for Life and Liberty, qui représente un groupe d’églises qui ont décidé de quitter l’UMC, s’est récemment entretenu avec The Christian Post.

Gibbs a expliqué que son cabinet d’avocats avait été « contacté par un certain nombre d’églises » qui souhaitaient être représentées dans leurs actions en justice contre la Conférence.

« En examinant la situation, les actions en jeu, nous pensons que les églises avaient raison et nous représentons de nombreuses églises locales à travers le pays. Nous avons donc estimé que c’était une affaire appropriée à poursuivre et nous sommes honorés. pour représenter les églises de l’ouest de la Caroline du Nord », a-t-il déclaré. UN

Une audience est prévue le 20 mars pour le procès, selon Gibbs, l’organisme régional de l’UMC tentant de faire rejeter l’affaire. Gibbs est convaincu que le tribunal autorisera la poursuite.

« Mgr Carter a la capacité absolue de mettre fin à ce litige quand il le souhaite, et nous l’encourageons à s’engager avec les églises en tant que collègues et à essayer de le résoudre », a déclaré Gibbs au CP. « Nous serions très ouverts à cela. Mais à ce stade, il n’y a eu aucune volonté de la part de la Conférence de discuter.

En novembre dernier, 38 congrégations appartenant à la Conférence de l’Ouest de la Caroline du Nord de l’Église Méthodiste Unie ont intenté une action en justice contre l’organisme régional au sujet du processus de désaffiliation.

Le procès a été déposé dans le comté d’Iredell, avec les accusés nommés dans le procès, y compris la Conférence, son conseil d’administration et l’évêque de la Conférence Kenneth Carter.

Dans le procès, les plaignants affirment que la Conférence « retient en otage leurs bâtiments religieux et leurs biens » en imposant une fiducie sur leurs propriétés qui équivaut à « une rançon financière ».

« Cette position est incompatible avec le modèle et la pratique de l’UMC depuis des décennies pour permettre aux églises locales de se désaffilier et de conserver leurs biens d’église sans payer de rançon », a déclaré la plainte.

En réponse au litige, Carter a envoyé une lettre au clergé et aux laïcs de la Conférence, arguant que le litige était inutile, désignant 41 autres églises qui ont suivi le processus de désaffiliation.

« Encore une fois, il s’agit en grande partie d’équité et de responsabilités que les églises ont les unes envers les autres », a écrit Carter. « Par exemple, une séparation brutale crée des problèmes importants qui pourraient nuire aux avantages et aux pensions des pasteurs à la retraite et de leurs épouses qui ont consacré leur vie au service. »

« Un autre exemple est la retenue des fonds de répartition que les églises accordent pour soutenir nos camps, ainsi que les ministères sur les campus, les projets d’intervention en cas de catastrophe naturelle, les ministères de l’alimentation et des sans-abri et les missions vitales à l’étranger. »

Carter a ajouté que « nos normes doctrinales n’ont pas changé et ne changeront pas, même si nous continuons notre voyage pour être une église qui sert tous les peuples ».

« Dans tout cela, notre objectif primordial est de traverser ce processus dans un esprit où nous pouvons nous soutenir, nous bénir et nous aimer », a-t-il poursuivi. « Un principe de notre foi est que nous embrassons une Église construite par des relations d’amour plutôt que par l’uniformité dans la pensée et l’action. »

Carter a été évêque de la Conférence UMC de Floride jusqu’à cette année. Cet organisme régional a été poursuivi en juillet dernier par un groupe de plus de 100 églises qui estimaient que le processus de désaffiliation dans cet organisme régional était injuste pour les congrégations qui partaient.

Gibbs a considéré que les deux cas étaient « très similaires » et a expliqué qu’une audience pour déterminer si le procès serait rejeté était prévue le 21 février dans le comté de Bradford, en Floride.

« La Conférence soutient qu’ils sont autorisés à soutirer ces fonds aux églises et qu’ils ne violent pas la loi. Et nous soutenons que notre dossier doit aller de l’avant », a-t-il ajouté.