12 chrétiens tués par des bergers peuls radicaux alors que le Nigeria se hisse parmi les pires persécuteurs
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12 chrétiens tués par des bergers peuls radicaux alors que le Nigeria se hisse parmi les pires persécuteurs

ABUJA, Nigéria – Après que les autorités nigérianes aient ignoré les avertissements selon lesquels des milliers d’éleveurs arrivaient dans l’État de Benue, des bergers présumés ont attaqué deux villages et tué 12 chrétiens, ont indiqué des sources.

Samedi dernier, les assaillants ont attaqué les villages d’Ichembe et de Mbaigbe dans le comté de Kwande et en ont blessé des dizaines d’autres, en plus de détruire des maisons, des cultures et des fermes, a déclaré Michael Aondohemba, coordinateur général de l’Assemblée du peuple de Turan (TUPA).

« Avant que ces assaillants ne déchaînent leurs crocs de terreur sur nos communautés jusque-là pacifiques, nous avions déclenché des alertes précoces sur l’afflux de milliers de bergers dans les zones des berges de la rivière Benue où se trouvent nos communautés », a déclaré Aondohemba. « Nous avions appelé les agences de sécurité à intervenir, mais aucune aide n’est venue, laissant ainsi nos personnes sans défense, pauvres et innocentes vulnérables. »

Le résident de la région, Joseph Asawa, a envoyé à Morning Star News un SMS indiquant que les 12 personnes tuées étaient chrétiennes.

« Les 12 chrétiens ont été horriblement massacrés par des bergers présumés », a déclaré Asawa. « De nombreux autres chrétiens ont été déplacés des deux communautés, et ils se réfugient actuellement dans la ville de Jato-Aka.

Aondohemba de TUPA a déclaré que la destruction infligée aux deux villages ne laissait aucun doute sur le fait que les assaillants prévoyaient de nouvelles effusions de sang dans les communautés.

« Nous sommes profondément peinés que ces bergers présumés aient continué à terroriser nos communautés malgré l’alarme déclenchée par les chrétiens de la région », a déclaré Aondohemba. « Nous considérons le nouvel assaut contre nos communautés comme un stratagème visant à nous décimer et à enraciner progressivement l’anarchie dans nos communautés. »

Il a appelé le gouvernement nigérian à leur venir en aide d’urgence.

Aondohemba a identifié cinq des tués comme étant Tersugh Iorliam, Tersoo Samu, Ngolo Ndera, Ternenge Asaku et Udoji Penda.

« Sept autres chrétiens tués ont vu leurs cadavres évacués vers la morgue d’un hôpital de la région », a-t-il déclaré.

Un membre de l’Assemblée nationale du Nigeria, Bob Tyough, a déclaré que des communautés chrétiennes entières étaient détruites par des bergers armés et d’autres terroristes alors que le gouvernement semblait incapable de mettre fin au carnage.

« La vie humaine est sacrée, et seul Dieu, qui est le Créateur suprême, a le droit de prendre librement ce qu’il donne », a déclaré Tyough. « Je crois que ceux qui attaquent les innocents n’ont aucun atome de piété dans leur cœur et ne devraient donc pas attendre la miséricorde du Créateur suprême. »

Il a appelé le gouvernement à ordonner aux agences de sécurité de mettre fin de toute urgence aux attaques, et il a dénoncé la recrudescence de telles atrocités dans l’État de Benue.

« Je compatis avec les familles des victimes chrétiennes de la mort de leurs proches et je veux qu’elles se consolent du fait que ceux qui sont tombés ne sont allés se reposer qu’avec leur Créateur et qu’au moment fixé ils se lèveront sûrement avec Jésus-Christ sur le jour du jugement », a déclaré Tyough.

Le Nigeria était en tête du nombre de chrétiens tués pour leur foi en 2022, avec 5 014, selon le rapport 2023 d’Open Doors sur la liste de surveillance mondiale. Il était également en tête du monde en nombre de chrétiens enlevés (4 726), agressés ou harcelés sexuellement, mariés de force ou maltraités physiquement ou mentalement, et il avait le plus de maisons et d’entreprises attaquées pour des raisons religieuses. Comme l’année précédente, le Nigeria a enregistré le deuxième plus grand nombre d’attaques d’églises et de personnes déplacées à l’intérieur du pays.

Dans la liste de surveillance mondiale 2023 des pays où il est le plus difficile d’être chrétien, le Nigéria a bondi à la sixième place, son meilleur classement jamais enregistré, par rapport au n ° 7 l’année précédente.

« Des militants des Peuls, de Boko Haram, de la province de l’État islamique d’Afrique de l’Ouest (ISWAP) et d’autres mènent des raids sur les communautés chrétiennes, tuant, mutilant, violant et kidnappant contre rançon ou esclavage sexuel », note le rapport de WWL. « Cette année a également vu cette violence se répandre dans la majorité chrétienne du sud du pays… Le gouvernement nigérian continue de nier qu’il s’agit de persécution religieuse, de sorte que les violations des droits des chrétiens sont perpétrées en toute impunité ».

Au nombre de millions à travers le Nigeria et le Sahel, les Peuls majoritairement musulmans comprennent des centaines de clans de nombreuses lignées différentes qui n’ont pas d’opinions extrémistes, mais certains Peuls adhèrent à l’idéologie islamiste radicale, le Groupe parlementaire multipartite du Royaume-Uni pour la liberté internationale ou Croyance (APPG) a noté dans un rapport récent.

« Ils adoptent une stratégie comparable à Boko Haram et à l’ISWAP et démontrent une intention claire de cibler les chrétiens et les puissants symboles de l’identité chrétienne », indique le rapport de l’APPG.

Les dirigeants chrétiens du Nigéria ont déclaré qu’ils pensaient que les attaques des bergers contre les communautés chrétiennes de la ceinture médiane du Nigéria étaient inspirées par leur désir de s’emparer par la force des terres des chrétiens et d’imposer l’islam, car la désertification les a rendus difficiles à maintenir leurs troupeaux.