L'aviateur qui s'est incendié devant l'ambassade israélienne a grandi dans un complexe religieux controversé
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L'aviateur qui s'est incendié devant l'ambassade israélienne a grandi dans un complexe religieux controversé

L'aviateur américain qui s'est immolé par le feu devant l'ambassade israélienne à Washington aurait été élevé dans un complexe religieux qui a résisté aux accusations d'abus et de création d'un environnement de contrôle, allégations que le groupe a publiquement niées.

Aaron Bushnell, 25 ans, était un membre actif de l'armée de l'air lorsqu'il s'est aspergé de liquide et a enflammé son corps en criant « Palestine libre » alors qu'il brûlait dimanche.

Bushnell a publié une vidéo de son auto-immolation sur Twitch, qui a depuis été supprimée.

Comme l'a rapporté le Washington Post cette semaine, Bushnell a été élevé dans un groupe religieux appelé la Communauté de Jésus, selon Susan Wilkins, ancienne membre de 1970 à 2005. Wilkins a déclaré qu'elle connaissait Bushnell et sa famille lorsqu'ils vivaient à Orléans, dans le Massachusetts. -, une affirmation que le média a rapportée et que d'autres ont corroborée. Elle a déclaré qu'elle avait entendu dire depuis son départ que Bushnell avait également quitté l'enceinte.

Elle a également affirmé que les membres de la Communauté de Jésus rejoignent souvent l'armée, qu'elle décrit comme passant « d'un groupe de haut contrôle à un autre groupe de haut contrôle ».

Bonnie Zampino, une ancienne membre du groupe dans les années 1980, a déclaré au média que beaucoup de ceux qui partent s'impliquent dans des causes de justice sociale.

« Beaucoup d'entre nous qui sont sortis sont très attachés à la justice sociale, essayant de défendre ceux qui ne peuvent pas ou ne peuvent pas se défendre parce que c'est ce que nous avons vécu », a déclaré Zampino.

Le Christian Post a contacté la Communauté de Jésus, mais un réceptionniste a déclaré qu'il ne connaissait personne à qui transmettre l'appel à commentaires. Le CP a envoyé un message au groupe, mais la Communauté de Jésus n'a pas répondu au moment de la publication.

Comme l’a rapporté le Ottawa Citizen en février 2020, d’anciens élèves ont remporté un recours collectif contre une école ayant des liens avec la Communauté de Jésus. Les étudiants ont allégué que les punitions à l'école consistaient en une humiliation publique et une technique disciplinaire. L'école était accusée d'organiser des assemblées plusieurs fois par an pour dénoncer ceux qui enfreignaient les règles.

En 2021, l'ancienne membre Carrie Buddington a déclaré à WBZ-TV qu'elle avait été « traumatisée à plusieurs reprises » pendant son séjour au sein de la Communauté de Jésus et qu'elle était « toujours hantée » par un incident au cours duquel elle aurait été forcée d'abandonner son bébé dans les années 1980.

La page LinkedIn de Bushnell montre qu'il a travaillé de 2015 à 2017 à la maison d'édition de la Communauté de Jésus, Paraclete Press, où il a entretenu et soutenu l'infrastructure informatique.

Bushnell a ensuite rejoint l'Air Force en 2020.

Dans une déclaration anonyme au Washington Post, un ami de Bushnell a déclaré avoir parlé avec lui des sacrifices nécessaires pour être des anarchistes efficaces moins de deux semaines avant l'auto-immolation.

« J'espère que vous comprendrez. Je vous aime », a écrit Bushnell dans un message examiné par le Washington Post. « Ça n'a même pas de sens, mais j'ai l'impression que tu vas me manquer. »

Dimanche, Bushnell a envoyé à son ami une copie de son testament, laissant au voisin quelques bouteilles de bière de racine. Il s'est ensuite immolé par le feu pour protester contre la guerre entre Israël et le Hamas, qui a commencé après l'attaque du groupe terroriste du 7 octobre, qui a tué plus de 1 200 personnes dans le sud d'Israël et déclenché l'offensive militaire israélienne à Gaza.

Plusieurs amis de Bushnell ont déclaré au journal que l'aviateur avait exprimé des désaccords sur l'implication des États-Unis dans la guerre. Les amis ont déclaré qu’ils ne savaient pas que Bushnell envisageait de se suicider devant l’ambassade israélienne.

Selon Levi Pierpont, qui a rencontré Bushnell lors d'une formation de base en mai 2020, Bushnell s'est intéressé à protester contre la « violence sanctionnée par l'État » après la mort de George Floyd en mai 2020 alors qu'il était en garde à vue dans le Minnesota.

En janvier, Bushnell a déclaré à Pierpont qu’il souhaitait se lancer dans l’activisme politique lorsqu’il quitterait l’armée.

L'ambassade israélienne a confirmé à CBS News qu'aucun de ses membres n'avait été blessé à la suite de la protestation de Bushnell. Une vidéo publiée par la journaliste indépendante Talia Jane montre le militaire de l'Air Force déclarant qu'il « ne serait plus complice du génocide » avant de s'immoler par le feu.

Le ministère de la Santé de Gaza, dirigé par le Hamas, affirme que près de 30 000 Palestiniens ont été tués depuis le début de la guerre, mais ne fait pas de différence entre les combattants et les civils. Les Forces de défense israéliennes déclarent avoir tué plus de 12 000 membres à Gaza ainsi que 1 000 terroristes en Israël, selon le Times of Israel.