La ville de Bethléem en guerre d'enchères avec l'Université Lehigh pour les propriétés de l'église
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La ville de Bethléem en guerre d’enchères avec l’Université Lehigh pour les propriétés de l’église

Les responsables de Bethléem, en Pennsylvanie, sont engagés dans une guerre d’enchères avec l’Université de Lehigh concernant trois églises luthériennes et des terrains non bâtis à vendre, ce qui a déclenché un débat controversé sur le logement abordable.

Les fidèles de l’église évangélique luthérienne St. Peter (474 ​​Vine Street), de l’église luthérienne Light of Christ (2020 Worthington Avenue) et de l’église évangélique St. John’s Windish (617 E. Fourth Street) ont récemment fusionné pour former une congrégation appelée United Proclamation of the Gospel . En conséquence, les trois églises ont mis leurs propriétés en vente ainsi qu’un parking de plus d’un acre appartenant à l’église évangélique St. John’s Windish au 616 E. Fourth Street.

L’Université de Lehigh, qui dispose d’une dotation de plus d’un milliard de dollars, a proposé d’acheter les propriétés pour 3,7 millions de dollars dans le cadre d’un accord global.

Le maire de Bethléem, J. William Reynolds, a également récemment révélé que la ville avait décidé d’égaler l’offre de l’Université de Lehigh pour les propriétés après avoir initialement soumis une offre de 3,5 millions de dollars, a rapporté Lehigh Valley News. Reynolds a fait valoir lors d’une réunion du conseil municipal mardi soir que la ville poursuivait agressivement l’accord de construction de logements abordables et a expliqué cela dans une lettre aux membres de l’église qu’il a partagée publiquement.

« Il n’y a rien à s’excuser lorsque votre mission est d’aider les gens », a déclaré Reynolds lors de la réunion, selon WFMZ.

« Nous savons que le logement est une préoccupation majeure de nos citoyens, et la vente de vos propriétés offre à la ville et à la communauté une occasion rare de mener un processus public pour influencer le marché du logement de Southside », a déclaré Reynolds. « … Nous avons déclaré publiquement que nous allions égaler l’offre actuelle de Lehigh telle que nous la comprenions. C’est à quel point cet effort est important pour nous, les habitants et l’avenir du sud de Bethléem, qui tout au long de son histoire a été menacé par des forces puissantes qui ont différents objectifs et priorités pour ces espaces.

Des millions d’Américains ont encore du mal à trouver un logement abordable en raison d’une pénurie due à une confluence de politiques, de données démographiques et de forces du marché qui, selon les experts, en ont conduit beaucoup à l’itinérance.

Comme indiqué précédemment par CP, les partenariats entre les promoteurs et les organisations confessionnelles avec des biens immobiliers sous-utilisés ou vacants pourraient aider à atténuer la crise du logement abordable du pays.

Les militants cités par Lehigh Valley News semblent soutenir le plan de la ville pour le logement abordable dans leur opposition à une vente des propriétés à l’Université de Lehigh.

« Il s’agit d’une opportunité unique de se lancer dans un processus de développement responsable et de réutilisation adaptative », ont-ils déclaré dans un communiqué. « Mais nous sommes confrontés à la perte de cette opportunité aux mains de l’Université Lehigh, qui est une institution privée dont la mission ne correspond pas nécessairement aux priorités de la communauté de South Side. »

Le plan de Lehigh pour les propriétés n’était pas immédiatement clair, mais un porte-parole de l’université a déclaré à Lehigh Valley News que tout développement devrait être approuvé par la ville.

« Ce sont des espaces communautaires importants et historiques à Bethléem », a déclaré le porte-parole. «Bien qu’il soit trop tôt pour dire ce que nos plans pour ces parcelles pourraient inclure, tous les plans seraient soumis à un examen approprié de la ville et du comté. Lehigh s’engage à maintenir une communication ouverte et un partenariat actif avec la communauté tout au long du processus.

Le pasteur Mike Button, qui est le chef par intérim de United Proclamation of the Gospel, a déclaré jeudi au Christian Post qu’il ne pouvait rien dire concernant le processus d’appel d’offres.

Carol Henn, porte-parole de l’église luthérienne St. John’s Windish, a déclaré au CP dans une interview vendredi qu’aucune décision n’avait été prise concernant la vente des propriétés de l’église. La décision, a-t-elle dit, doit être prise lors d’une réunion de la congrégation qui nécessite un préavis d’au moins deux semaines. Elle a également insisté sur le fait que la congrégation s’attend à prendre sa décision sans contrainte.

«Les gens qui sont membres de la congrégation et qui s’assiéront là et entendront des présentations et voteront vont voter selon leur meilleur jugement et ce qu’ils pensent. Je n’oserais pas essayer de deviner comment des centaines de personnes vont penser quand elles pensent ou comment elles voteraient », a déclaré Henn.

Elle a également noté qu’elle n’était pas au courant d’une offre supplémentaire de la ville au-delà de leur offre initiale de 3,5 millions de dollars.

« Honnêtement, je ne suis pas au courant d’une autre offre de la ville », a-t-elle déclaré.

Henn, qui a déclaré qu’à sa connaissance, la ville n’avait exercé aucune pression sur l’église pour qu’elle leur vende les propriétés, a déclaré que les militants essayant de présenter l’église comme faisant obstacle au logement abordable ne sont pas justes.

« La façon dont les projecteurs ont été en quelque sorte braqués sur l’église St. Johns de sorte que s’ils ne vendent pas ce parking à cette fin, des logements abordables ne peuvent même pas commencer dans la ville, c’est absurde », a-t-elle déclaré. «Ce serait absurde pour toute personne réfléchie. Et si ce parking n’existait pas ? Dans n’importe quelle municipalité, renonceraient-ils à l’idée de logements abordables? Non, dit-elle en répondant à sa propre question.

« Oubliez mon affiliation à l’église. Si je suis simplement un citoyen de bon sens, je penserais qu’un pâté de maisons ne peut pas être la clé de tout un programme.

« Si je commence par mon hypothèse de base selon laquelle les églises, comme les êtres humains individuels, comme les entreprises, les magasins, les magasins de détail, les épiceries, les personnes et les organisations ont [a] droit de posséder une propriété privée et de faire ce qu’ils veulent – ​​de la vendre à un acheteur de leur choix », a déclaré Henn. « Ce genre de pression exercée sur toute organisation est très consternant pour moi parce que je suis assez vieux et assez intelligent pour comprendre que la pression qui est exercée sur un individu ou une organisation peut être exercée sur une autre, et cela ne devrait pas se produire dans un environnement sain. communauté et une atmosphère libre et respectueuse.