"Des charniers jonchent la campagne": plus de 40 chrétiens massacrés, 58 kidnappés lors des attentats de Noël
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« Des charniers jonchent la campagne »: plus de 40 chrétiens massacrés, 58 kidnappés lors des attentats de Noël

ABUJA, Nigéria – Un chrétien a été tué et 53 ont été enlevés le jour de Noël dans l’État de Kaduna, au sud du Nigéria, après que plus de 40 chrétiens aient été tués dans la semaine précédant les vacances, ont indiqué des sources.

Le 25 décembre, des bergers peuls et d’autres terroristes ont attaqué le village d’Angwan Aku dans le comté de Kajuru, dans l’État de Kaduna, vers 10 heures du matin, heure locale, a déclaré un habitant de la région, James Akawu.

« Le culte de l’église était sur le point de commencer lorsque les assaillants sont arrivés au village à moto et ont tiré sporadiquement », a déclaré Akawu à Morning Star News dans un SMS. « Ils ont tué un chrétien et kidnappé 53 autres chrétiens qui sont toujours retenus captifs. »

Dans le comté de Kaura, des habitants ont déclaré que des bergers et d’autres terroristes avaient tué 40 chrétiens à Mallagum le 18 décembre et trois autres chrétiens à Kagoro le 23 décembre, ont indiqué des sources locales.

« Nous sommes à nouveau attaqués par des terroristes. Il y a encore des coups de feu partout cette nuit », a déclaré Jay Awan, un habitant de la ville de Kagoro, à Morning Star News dans un SMS du 23 décembre. « C’est pire. S’il vous plaît, nous avons besoin d’aide.

Un autre résident, Amos David, a envoyé le 19 décembre un SMS disant que Kagoro avait été attaqué à partir du dimanche soir précédent.

« Les maisons et les granges brûlent encore alors que je vous envoie ce message », a-t-il déclaré à Morning Star News.

Le révérend Stephen Panya Baba, président de l’Église évangélique Winning All (ECWA), a envoyé une demande de prière dans un message texte de groupe le 23 décembre.

« En ce moment (21h45), il y a des coups de feu des bergers peuls présumés », a déclaré Baba, rappelant que les assaillants avaient frappé à proximité de Mallagum le dimanche précédent. « Les morts viennent d’être enterrés hier, jeudi. Maintenant, dans moins d’une semaine, ils sont de retour.

Kagoro abrite le séminaire théologique de l’ECWA, le collège de technologie de la santé de l’ECWA et plusieurs églises. Un habitant de la ville, Emmanuel Gandu, a déclaré que les terroristes détruisaient à la fois des vies et des biens.

« La vie de famille a été perturbée, les heureux survivants sont devenus des réfugiés dans leur pays en attendant des palliatifs dans un génocide sans fin qu’ils ne peuvent pas comprendre », a déclaré Gandu. « Des fosses communes jonchent la communauté et la campagne. Nos gens ne peuvent plus se rendre dans leurs fermes de peur d’être abattus ou machettes.

Les colonies et les villages qui n’ont pas encore été attaqués sont devenus des villes fantômes à mesure que les gens ont fui, a-t-il déclaré.

« Lamentablement, les attaques terroristes peuls se sont poursuivies sans relâche alors qu’on les entend scander ‘Allah Akbar [Allah is greater]’ pendant les expéditions meurtrières et destructrices », a déclaré Gandu. « Il est enregistré que Kagoro a subi 13 attaques mortelles aux conséquences catastrophiques de 2011 au 23 décembre 2022. »

Sans action décisive et urgente, a-t-il dit, les chrétiens de Kagoro pourraient être anéantis.

Dans la ville voisine de Mallagum, 40 chrétiens ont été tués et plus de 100 maisons ont été incendiées le 18 décembre, ont indiqué des sources locales.

« Les assaillants, que nous savons être des bergers et des bandits armés, ont attaqué notre ville vers 23 heures le 18 décembre », a déclaré Rikichi David, un habitant de Mallagum, dans un SMS. « Six membres de ma famille figuraient parmi les personnes tuées. »

S’exprimant lors des funérailles des victimes le 22 décembre, le révérend Benjamin Bala, un prêtre catholique romain, a noté que lui et d’autres avaient commencé à entendre des coups de feu après 23 heures le 18 décembre.

« Nous avons fait des efforts pour contacter les agents de sécurité. Après un ou deux appels, cependant, le réseau est devenu inaccessible », a déclaré Bala. « En quelques minutes, de nombreuses maisons étaient en flammes car nous pouvions entendre des personnes sans défense qui étaient piégées, criant à l’aide qui n’est venue que lorsque leurs voix se sont tues dans une mort douloureuse. »

Le lendemain, 19 décembre, au moins 40 personnes ont été tuées, de nombreuses autres blessées, 102 maisons ont été incendiées ainsi que des maisons de céréales et de nombreuses personnes ont été déplacées, a déclaré le prêtre. L’attaque a été exécutée simultanément dans plusieurs villages, a-t-il dit, et des obus de munitions provenant apparemment d’armes de type mitrailleuse ont été récupérés.

« Lors de cette attaque, environ six familles ont été entièrement anéanties », a déclaré Bala, ajoutant que les assaillants ont fui après que la police est arrivée plus tard avec des contre-coups de feu.

Le révérend John Hayab, président de l’Association chrétienne du Nigéria (CAN), section de l’État de Kaduna, a confirmé que 40 chrétiens avaient été tués à Mallagum, tout comme Luka Biniyat, porte-parole de l’Union populaire du sud de Kaduna (SOKAPU).

« Les membres de six familles qui étaient au nombre de 40 ont été tués par les bergers et les bandits, tandis que 102 maisons ont été incendiées », a déclaré Biniyat. « Leurs maisons ont également été pillées alors que des denrées alimentaires et d’autres objets de valeur domestiques ont été emportés par les terroristes. »

Au nombre de millions à travers le Nigeria et le Sahel, les Peuls majoritairement musulmans comprennent des centaines de clans de nombreuses lignées différentes qui n’ont pas d’opinions extrémistes, mais certains Peuls adhèrent à l’idéologie islamiste radicale, le Groupe parlementaire multipartite du Royaume-Uni pour la liberté internationale ou Croyance (APPG) a noté dans un rapport récent.

« Ils adoptent une stratégie comparable à Boko Haram et ISWAP [Islamic State West Africa Province] et démontrer une intention claire de cibler les chrétiens et les puissants symboles de l’identité chrétienne », indique le rapport de l’APPG.

Les dirigeants chrétiens du Nigéria ont déclaré qu’ils pensaient que les attaques des bergers contre les communautés chrétiennes de la ceinture médiane du Nigéria étaient inspirées par leur désir de s’emparer par la force des terres des chrétiens et d’imposer l’islam, car la désertification les a rendus difficiles à maintenir leurs troupeaux.

Le Nigeria est en tête du nombre de chrétiens tués pour leur foi ces dernières années (du 1er octobre 2020 au 30 septembre 2021) avec 4 650, contre 3 530 l’année précédente, selon le rapport World Watch List 2022 d’Open Doors. Le nombre de chrétiens kidnappés était également le plus élevé au Nigeria, à plus de 2 500, contre 990 l’année précédente, selon le rapport de WWL.

Le Nigeria n’est devancé que par la Chine dans le nombre d’églises attaquées, avec 470 cas, selon le rapport.

Dans la liste de surveillance mondiale 2022 des pays où il est le plus difficile d’être chrétien, le Nigeria a bondi à la septième place, son meilleur classement jamais enregistré, par rapport au n ° 9 l’année précédente.