Comment 2 pasteurs ont sauvé la vie de 154 personnes pendant le « blizzard du siècle » à Buffalo
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Comment 2 pasteurs ont sauvé la vie de 154 personnes pendant le « blizzard du siècle » à Buffalo

S’il n’y avait pas eu une équipe de pasteurs mari et femme qui ont gardé les portes de leur église ouvertes pour aider 154 personnes à survivre à la tempête hivernale historique qui a frappé l’ouest de New York juste avant Noël, le nombre de morts d’au moins 40 victimes, principalement à Buffalo , aurait pu être beaucoup plus élevé.

Pour Nikki Tompkins-Ray et sa famille, les pasteurs obéissants, Al Robinson et sa femme, Vivian, qui dirigent Spirit of Truth Urban Ministry à Buffalo, ont transformé un vrai « cauchemar avant Noël » – dans lequel ils auraient pu mourir – » dans un miracle de Noël.

« Je veux offrir mes fleurs aux pasteurs », a déclaré la mère reconnaissante dans une vidéo émouvante publiée sur Facebook dans laquelle elle a rappelé comment elle a survécu.

« Je vous suis éternellement redevable (pasteurs). Ma famille, notre cauchemar avant Noël, s’est transformée en un miracle de Noël. Je te remercie. Je loue Dieu pour vous », a-t-elle ajouté. « Veuillez prier pour les familles ici à Buffalo dont les membres de la famille n’ont pas survécu à la tempête. »

Tompkins-Ray a expliqué comment elle avait quitté le travail le soir du 23 décembre et tenté de rentrer chez elle auprès de sa famille lorsqu’elle s’est retrouvée coincée dans sa voiture dans ce que la gouverneure de New York, Kathy Hochul, a appelé « le blizzard du siècle ».

Elle a dit qu’elle avait appelé ses enfants pour leur dire ce qui s’était passé et qu’ils étaient déterminés à ne pas laisser leur mère mourir. Elle a dit que ses enfants, ainsi que sa sœur et son beau-frère, avaient quitté leur maison dans le blizzard pour la sauver. Ils l’ont finalement trouvée dans la tempête, mais quand il était temps pour eux de la ramener chez elle dans le véhicule dans lequel ils avaient voyagé, ils ont réalisé qu’il était également coincé et que la ville n’avait aucun service d’urgence qui pourrait les aider.

« Malheureusement, les pompiers et la police n’ont pu atteindre personne et, vous savez, je comprends un peu cela parce qu’il y a des gens dans des situations pires que mes enfants et moi. Alors nous avons pris la décision comme, OK, nous devons sortir ça auto. Si nous restons dans cette voiture, ils vont trouver six corps dans cette voiture », se souvient-elle.

Tompkins-Ray a déclaré que sa fille avait affiché leur emplacement sur les réseaux sociaux pour obtenir de l’aide et que quelqu’un leur avait dit qu’ils n’étaient pas loin du ministère urbain Spirit of Truth situé au 115 Gold Street, à environ un demi-mile de William et Greene Street où leur véhicule était coincé. .

«Nous, en tant que famille, avons emmitouflé ce que nous avions dans la voiture et avons marché de William et Greene Street jusqu’à cette église de Gold Street au milieu de ce blizzard. Je veux dire, comme à cette époque où ce blizzard était comme, le vent soufflait, il y avait tellement de neige. C’était tout simplement incroyable. Quelque chose comme vous verriez dans un film », a-t-elle déclaré.

La mère désespérée a déclaré qu’ils devaient dépendre du GPS pour savoir où ils se trouvaient car les panneaux de signalisation étaient recouverts de neige.

« C’était incroyable », se souvient Tompkins-Ray. « Nous marchons. On tombe et on se relève. »

Ils s’encouragèrent en se disant qu’ils étaient presque à l’église. Ils ont ressenti encore plus d’espoir lorsqu’ils ont vu les lumières de l’église dans une zone où la plupart des gens avaient perdu le courant.

« C’était comme, ‘oh mon Dieu. Je vois des lumières. Vous voyez les lumières de l’église. Et ma fille a appelé Mlle Vivian et elle a ouvert ses portes.

« Laissez-moi vous dire que lorsque cette femme a ouvert sa porte, je ne vois rien d’autre qu’un ange, vous savez », a déclaré Tompkins-Ray en larmes. « Elle nous a localisés. Nous a fait chaud, lits gigognes. C’est la même église que celle où mon cousin a récemment eu ses funérailles. J’étais là il y a quelques mois, ne sachant pas que c’est la même église qui a ouvert ses portes pour laisser entrer ma famille pendant la tempête.

Tompkins-Ray a déclaré qu’elle souffrait des « premiers stades des engelures ». Son pantalon avait gelé sur sa peau. Elle a dit qu’elle et sa famille sont restées à l’église d’environ 3 heures du matin la veille de Noël jusqu’au jour de Noël, et elle a vu les pasteurs continuer à sauver vie après vie en ouvrant leur église à de parfaits étrangers.

«Quand je dis que lorsque nous sommes arrivés là-bas, nous n’étions probablement que neuf, au moment où nous sommes partis hier (jour de Noël), cette église a ouvert ses portes, son cœur à plus de 100 personnes. Mme Vivian a déclaré qu’elle n’avait jamais rien fait de tel auparavant. Elle m’a dit, elle était comme vous le savez, j’étais dans mon lit en train de dormir et quelque chose, Dieu lui a parlé et a dit ‘ouvrez les portes de votre église.’ Et elle l’a fait.

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« Le nombre de personnes que nous avons rencontrées tout au long de cette tempête, je n’aurais probablement rencontré aucune de ces personnes de ma vie. Je veux dire que vous aviez des gens de toutes races différentes dans cette église. Et nous étions tous dans la même situation », se souvient-elle.

Dans une interview avec The Christian Post lundi, le pasteur Al Robinson a qualifié de « catastrophique » la perte de vies humaines causée par la tempête, mais a déclaré que lui et sa femme voulaient que le monde voie « la gloire de Dieu » en sauvant 154 vies.

« Nous avons fait cela pour montrer la gloire de Dieu. Nous voulions que les gens voient les braises se transformer en un enfer rugissant de lumière de Jésus-Christ », a-t-il déclaré. « Nous voulions que les gens voient la lumière du Christ, l’amour du Christ. C’est simplement que nous sommes Ses mains et Ses pieds. C’est tout ce que nous sommes.

Il a rappelé certaines des scènes graphiques des personnes qu’ils n’ont pas pu sauver.

« On a vu des gens figés sur les trottoirs, des gens figés dans leur voiture. Nous avons vu des voitures rouler avec des cadavres à l’intérieur, à cause d’un empoisonnement au monoxyde de carbone », a-t-il déclaré.

Certaines personnes ont essayé de sauver des gens de la rue qu’ils pensaient s’être simplement évanouis et ont essayé de les réanimer pour se rendre compte qu’ils étaient déjà morts.

« C’était juste, c’est une perte de vie catastrophique », a déclaré Robinson, se souvenant du traumatisme.

Le pasteur et sa femme, qui vivent sur le campus de leur église, ont tous deux la cinquantaine. Ils ont neuf enfants et huit petits-enfants. Avant la tempête, ils prévoyaient d’organiser une grande réunion de famille et avaient fait le plein de nourriture pour environ deux semaines. Ils avaient également plusieurs lits stockés sur la propriété qui ont été retirés de l’un des centres de traitement de la toxicomanie de l’église qu’ils ont récemment vendu.

Le pasteur Robinson dit qu’il croit que la disponibilité de la nourriture, des lits et de l’électricité à l’église pendant la tempête a été divinement orchestrée.

« C’est tellement fou. Je veux dire, toutes choses travaillent vraiment ensemble pour le bien de ceux qui sont appelés à aimer Dieu », a-t-il déclaré.

Et une période douloureuse éclaterait plus tard dans un niveau de louange à l’église le jour de Noël que Robinson a dit qu’il n’avait jamais connu auparavant.

«Je vais vous dire une chose, le jour de Noël, ces gens qui étaient ces 154 personnes qui étaient ici, chantaient les louanges du Christ. Et ils avaient le don de la vie qui leur avait été donné par Jésus-Christ lui-même. Cela me donne la chair de poule et je suis sur le point de faire une pause de louange », a-t-il déclaré.

« C’était un niveau de gratitude que je n’avais jamais vu. Vous ne voyez pas la gratitude [like that] de nos jours, vous ne le voyez tout simplement pas. Les gens s’attendent à ce que vous fassiez quelque chose pour eux. C’est leur attitude. Mais c’est leur droit que vous fassiez quelque chose pour eux », a-t-il dit. « J’ai vu un niveau de gratitude, mon âme a ressenti un niveau de gratitude que je n’ai jamais [seen] dans ma vie. »