Attention : les priorités politiques et spirituelles sont souvent inversées
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Attention : les priorités politiques et spirituelles sont souvent inversées

Chaque mois qui passe, les prochaines élections américaines deviennent de plus en plus centrales pour tout ce qui se passe dans notre pays et dans le monde. Que l’on pense aux récentes atrocités commises par l’Iran en essayant de bombarder la nation israélienne ou aux affirmations confuses et souvent contradictoires des militants du climat, nous constatons que tout est politique. Toutes les questions et tous les événements deviennent du fourrage que les Républicains et les Démocrates utilisent pour persuader les électeurs potentiels d’envoyer leur candidat aux élections. À chaque cycle électoral, les membres des deux principaux partis politiques lancent de terribles avertissements selon lesquels cette élection pourrait entraîner la perte de notre nation si l’opposition sort victorieuse. « Les enjeux n'ont jamais été aussi importants. » C'est du moins ce qu'on nous dit.

En tant que chrétiens, il est facile de se laisser prendre au piège du battage médiatique électoral année après année. Nous croyons trop facilement à la propagande qui insiste sur le fait que ces élections sont la chose la plus importante qui se passe dans notre monde. Lorsque nous pensons qu’une élection est importante, nous avons tendance à façonner nos priorités en fonction de cette réalité perçue. Nos peurs déterminent nos conversations, nos prières, notre consommation de contenu, nos interactions sur les réseaux sociaux et même dans certains coins, nos sermons du dimanche matin. Nous avons même parfois l’impression que les prochaines élections sont le fondement de notre espoir pour l’avenir. Je le sais, parce que j'y suis allé, me réveillant un mercredi matin de novembre, avec l'impression que le vent venait de me couper les voiles.

Il ne fait aucun doute que ce que nous voyons se dérouler dans notre pays au cours de l’histoire récente est décourageant et inquiétant. Une nation qui avait autrefois une certaine boussole morale, enracinée dans la moralité judéo-chrétienne traditionnelle, a abandonné presque toutes les catégories de moralité. La seule chose immorale aujourd’hui, c’est de prétendre que quelque chose est immoral. Ironique? Probablement. Contradictoire en soi ? Absolument. Mais c'est le monde dans lequel nous vivons.

Les chrétiens ont réagi de diverses manières.

À une extrémité du spectre se trouve une position ambiguë et vaguement définie appelée . Bien que la signification précise de ce terme varie aussi souvent que la personne qui l'utilise, l'idée générale semble être que les chrétiens devraient chercher à faire de l'Amérique une nation chrétienne, en imposant les commandements bibliques comme politique nationale. La question de savoir si le contenu de ces commandements est la loi de Moïse dans l'Exode, le Lévitique et le Deutéronome, ou la loi du Christ encapsulée dans les lettres du Nouveau Testament, est débattue ; mais ce sur quoi la plupart des nationalistes chrétiens s’accordent, c’est que l’un des principaux objectifs chrétiens devrait être de construire la chrétienté pour les générations futures d’Américains.

À l’autre extrémité du spectre, certains chrétiens ont abandonné tout espoir quant à l’avenir de l’Amérique. Ils ne voient aucun intérêt à voter ou à participer au processus politique. Ils croient que l’Amérique est sous le jugement divin irrévocable et que la seule chose qui reste à cette nation à expérimenter est la destruction.

Ni l’une ni l’autre des réponses aux problèmes qui affligent notre nation ne résonne avec la vérité biblique ou avec les hommes qui ont participé aux réveils où les graines de l’Amérique ont été semées pour la première fois. Samuel Davies, un pasteur du XVIIIe siècle considéré par certains comme le plus grand prédicateur que l'Amérique ait jamais produit, écrivait dans les années 1740 : « L'effusion du Saint-Esprit est le grand et l'unique remède pour un pays en ruine – le seul moyen efficace de prévention de la catastrophe. calamités nationales et désolation, et la seule cause sûre d'une paix durable et bien établie » (cité dans Iain H. Murray, Banner of Truth Trust, Carlisle, Pennsylvanie : 1994, 21). Davies a observé l’impiété de son époque et a reconnu la vérité selon laquelle la seule façon de préserver une nation et d’éviter sa ruine totale est que le Saint-Esprit soit déversé sur cette terre et que le peuple fasse l’expérience d’un véritable réveil.

Dans le Sermon sur la montagne, Jésus s'est adressé à des personnes anxieuses quant à l'avenir, tout comme de nombreux croyants le sont aujourd'hui lorsque l'on considère le paysage politique de notre pays. Il dit : « Ne vous inquiétez donc pas en disant : « Qu'allons-nous manger ? ou « Qu'allons-nous boire? » ou « Que porterons-nous comme vêtements? » Car les païens recherchent avidement toutes ces choses ; car votre Père céleste sait que vous avez besoin de toutes ces choses. Cherchez premièrement son royaume et sa justice, et toutes ces choses vous seront données par-dessus » (Matthieu 6 : 31-33).

Malgré tout ce que le Seigneur nous a donné, nous constatons souvent que les mêmes choses qui ont tendance à inquiéter les incroyants tourmentent également le cœur des disciples du Christ. Nous nous inquiétons d’avoir suffisamment de nourriture alors que l’inflation monte en flèche. Nous craignons d’avoir un logement alors que les prix de l’immobilier se multiplient de manière exponentielle plus rapidement que nos revenus et nos économies. Nous craignons que si le candidat de l’opposition remporte les élections, nos problèmes ne feront qu’empirer. En outre, nous craignons de perdre même notre liberté elle-même. Si nous sommes honnêtes avec nous-mêmes, nous nous inquiétons des mêmes choses que ceux qui ne connaissent pas Christ, même si nous pensons que la voie à suivre pour résoudre ces problèmes est à l'opposé de leurs politiques.

En raison de ces craintes, nous pouvons facilement commettre l’erreur de regarder les paroles de Davies sur le renouveau et de penser que le renouveau est le moyen de résoudre les problèmes de l’Amérique. Il est vrai que si nous voulons avoir une nation forte, morale et libre, nous devons faire l'expérience du réveil et de l'effusion de l'Esprit. Nous avons raison de parvenir à cette conclusion, car, comme le souligne Davies, la seule cause sûre d'une paix durable est une nation peuplée d'une pluralité, sinon d'une majorité, de personnes véritablement converties et remplies de l'Esprit. . Cependant, notre raisonnement comporte une faille importante si nous comprenons que Davies suggère que nous devrions rechercher le renouveau dans le but de vivre dans une nation libre et prospère. Je ne crois pas que l'intention de Davies était que nous recherchions le renouveau comme moyen pour parvenir à une fin.

La raison pour laquelle je crois que Davies grimacerait s'il entendait un chrétien du 21e siècle utiliser cette citation comme motivation pour prier, prêcher et évangéliser, c'est parce que nous devons rechercher le Royaume et la justice de Dieu. est le Royaume des Cieux. C'est un royaume qui n'est pas de ce monde. Il ne s’aligne sur aucun État géopolitique particulier. C'est un royaume étranger, céleste, qui s'imposera un jour au monde entier lorsque Jésus reviendra régner comme Roi des rois et Seigneur des seigneurs. Rechercher d’abord le Royaume de Dieu et sa justice, c’est « désirer une patrie meilleure, c’est-à-dire une patrie céleste », la ville préparée pour nous par Dieu (Hébreux 11 : 16). Si nous recherchons ce royaume comme notre première priorité, alors nous ne pouvons pas le chercher comme un moyen pour parvenir à une fin. Le but de notre recherche est le Royaume de Dieu, et non l’amélioration d’un des royaumes de la terre.

Nous devrions rechercher le réveil et l’expansion du Royaume de Dieu en triomphant du domaine des ténèbres parce que nous voulons voir Christ glorifié, les pécheurs sauvés et l’Église édifiée. Cela devrait être notre plus grande priorité en tant que chrétiens. Nous devrions désirer le salut de nos voisins, non pas parce que nous voulons nous assurer qu’ils votent d’une certaine manière, mais parce que nous nous soucions de leur âme éternelle et voulons les voir sauvés de la colère de Dieu.

Chaque fois que nous inversons la priorité du politique et du spirituel, nous pouvons être certains que nous perdrons à la fois les batailles spirituelles et politiques. Lorsque nous cherchons d’abord le Royaume de Dieu – comme une fin en soi – nous verrons le triomphe de l’Évangile sur le cœur des pécheurs. Si cela se produit à grande échelle dans le cadre d’une relance, nous pourrions également assister à un retournement de tendance politique. Mais si le réveil tarde et que notre climat politique continue de se détériorer, nous savons que Dieu nous fournira exactement ce dont nous avons besoin pour faire sa volonté, quoi qu’il arrive politiquement. Puisque nous cherchons d’abord son Royaume, notre victoire ultime est assurée car, comme nous l’a rappelé Martin Luther, « son royaume est éternel ».