Après le tournage, les célébrations du Nouvel An lunaire des églises de Californie sont devenues solennelles
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Après le tournage, les célébrations du Nouvel An lunaire des églises de Californie sont devenues solennelles

À quelques pâtés de maisons des scènes de crime de Monterey Park et de l’Alhambra, certains pasteurs américains d’origine asiatique ont ajusté les services et offert des prières pour faire face à la tragédie.

Le week-end dernier, le pasteur Jesse Chang s’était préparé à se réunir avec son église à Monterey Park, en Californie, pour le culte et un repas-partage du Nouvel An lunaire. Au lieu de cela, sa femme l’a réveillé tôt dimanche pour lui dire qu’une fusillade à proximité avait tué près d’une douzaine de personnes.

Il s’est vite rendu compte que tout ce qui concernait le service devait changer. Sa congrégation à prédominance asiatique et latino, River of Life, se réunit dans un bâtiment à seulement quatre pâtés de maisons de la scène du crime.

Avec une population américaine d’origine asiatique à 65 %, Monterey Park, dans le comté de Los Angeles, est considéré comme le premier « quartier chinois de banlieue » du pays. La fusillade a eu lieu samedi soir à l’intérieur du Star Ballroom Dance Studio, une heure seulement après la fin du festival du Nouvel An lunaire de la ville.

Le tireur présumé, Huu Can Tran, âgé de 72 ans, est ensuite entré dans un deuxième studio de danse de la ville voisine d’Alhambra et a été désarmé avant de s’enfuir. Tran a été retrouvé plus tard le lendemain dans une camionnette blanche à proximité de Torrance où il est mort d’une blessure par balle auto-infligée.

La fusillade de masse était la première des deux à avoir lieu en Californie cette semaine. Au moins 7 personnes ont été tuées dans deux fusillades liées lundi à Half Moon Bay, dans le nord de la Californie. Le suspect, Chunli Zhao, 67 ans, a été appréhendé peu de temps après par la police.

Mais dimanche matin, de nombreux détails sur les allées et venues et les motivations du tireur de Monterey Park étaient encore inconnus, plaçant Chang dans une position difficile.

« Ils n’avaient pas encore trouvé le tireur et parce que l’endroit où nous nous rencontrons est si proche de l’événement, nous avons demandé si nous devrions même nous rencontrer parce que les gens pourraient avoir peur de descendre », a-t-il déclaré.

La jeune église, implantée en 2020, a été forcée de se rassembler en ligne et d’annuler les festivités du Nouvel An lunaire car leur emplacement avait été fermé en raison de l’enquête. Chang a déplacé son sermon pour se concentrer sur les lamentations du Psaume 13, encourageant les fidèles à apporter leurs émotions devant Dieu, puis a réparti tout le monde dans des salons de discussion vidéo en ligne pour la discussion.

« C’était difficile, mais je pense que c’était ce que nous devions faire », a déclaré Chang, qui souhaitait donner aux fidèles un espace pour traiter leur « chagrin et leurs lamentations » et « faire leur deuil en tant que communauté ».

À cinq kilomètres de là, à Alhambra, à deux pâtés de maisons de la deuxième salle de bal, la Mandarin Baptist Church de Los Angeles se rassemblait également pour le culte.

Un pilier de 60 ans de la communauté d’immigrants chinois de la ville, Mandarin Baptist attire plus d’un millier de personnes à adorer chaque semaine, mais le pasteur anglais Garrett Ho a déclaré que les vacances de célébration étaient marquées par une dissonance inquiète.

« D’un côté, nous avions des gens qui s’habillaient pour le Nouvel An lunaire, des enfants qui portaient des vêtements chinois et des tenues rouges. Nous avions mis en place un espace photo pour que les gens puissent prendre des photos », a déclaré Ho. « Mais il y avait aussi une certaine tristesse parce que cette célébration avait été entachée. Je pense que c’était lourd pour nous.

Un pasteur du service anglais de l’église a prié pour que « la justice et la miséricorde » de Dieu prévalent, mais Ho a dit qu’ils voulaient être prudents avant d’en dire plus parce que la nouvelle était tombée si tard dans la nuit et que les informations circulaient toujours.

Plusieurs pasteurs qui ont parlé avec CT ont déclaré qu’ils étaient les premiers à alerter certains membres de leurs congrégations de la fusillade.

Image : Avec l’aimable autorisation de John Lo

Les dirigeants de la communauté se réunissent pour une veillée de prière.

De retour à Monterey Park, Chang a travaillé avec des membres de la Clergy Community Coalition, un réseau de pasteurs de la région du Grand Pasadena, pour organiser un événement de prière de solidarité devant l’hôtel de ville qui a attiré la participation de dizaines des membres de la communauté.

« L’église doit être dans les rues et dans les parcs, pleurer avec les gens, se lamenter avec les gens, être présente », a déclaré John Lo, qui a aidé à organiser l’événement et les pasteurs Epicentre, une église à prédominance asiatique américaine à Pasadena. « Vraiment, ce qui se passe le dimanche matin n’est que la configuration de l’église qui se déroule du dimanche après-midi au dimanche matin suivant. »

Les personnes rassemblées ont pu prier pour les responsables de la ville, y compris le maire et les membres du conseil municipal. La veillée, qui a été organisée en quelques heures seulement, était le résultat de relations œcuméniques de longue date, a déclaré Lo, que l’organisation a construites entre les églises de la région et les dirigeants de la ville.

« Je me sens très chanceux d’avoir travaillé avec des pasteurs qui sont en avance sur moi pour comprendre ce que signifie pour nous de s’engager dans notre communauté non seulement en crise, mais dans le cadre du flux normal de ce que signifie être l’église », dit Lo.

Selon Chang, qui a été pasteur à Monterey Park pendant 15 ans, le rythme auquel de nombreuses églises asiatiques américaines, en particulier les églises d’immigrants, s’engagent sur les questions culturelles peut prendre une approche plus lente et plus discrète. Il a reconnu que lui-même n’était pas habitué à mobiliser sa congrégation à cette vitesse.

À Alhambra, Ho dit qu’il attend de débriefer avec les autres pasteurs de Mandarin Baptist, reconnaissant que les trois congrégations de l’église – anglaise, cantonaise et mandarine – peuvent réagir à la tragédie d’une manière particulière à leurs différences démographiques et culturelles.

« Je ne sais pas si c’est nous en tant qu’église d’immigrants ou simplement une église plus établie, mais nous devons être prudents », a déclaré Ho. « Nous ne voulons pas réagir de manière excessive. Mais en même temps, nous devons réagir.

« Comment menons-nous les membres de notre église à travers le processus de deuil et leur compréhension de ce qui s’est passé ? C’est une question dont nous sommes saisis. Je pense que nous sommes encore en train de le traiter.