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5 caractéristiques de l’identité catholique

Récemment, j’ai eu l’occasion d’écouter l’auteur et consultant national, Joe Paprocki, donner un atelier sur l’identité catholique. Dans son style délicieusement engageant, Joe a invité son auditoire à réfléchir sur ses propres expériences afin d’identifier par lui-même ce que signifie être authentiquement catholique. Les participants ont partagé une variété de rituels, de symboles et de gestes qui reflètent une expérience catholique unique. Pendant le reste de la journée, Joe nous a aidés à tirer un sens plus profond de ces expériences, permettant aux participants d’aller au cœur de ce que signifie être catholique.

D’après les réponses enthousiastes, il semblait que la plupart des personnes présentes dans la salle pouvaient se rapporter aux images et aux souvenirs partagés, même si notre « millésime » s’étendait sur plusieurs décennies. Je me demandais cependant si l’on pouvait en dire autant des jeunes familles que nous servons. Quelles expériences de foi les unissent ? Souvent, je trouve que les jeunes familles catholiques ont du mal à identifier ce que signifie être catholique aujourd’hui. En tant que ministre paroissial, je dois être sensible à la façon dont mes propres expériences peuvent être très différentes des leurs. Quelles sont les constantes de l’identité catholique, et comment cela se traduit-il pour les jeunes catholiques ?

Inspiré par la Mission Divine

L’éducation catholique est une expression de la mission de salut de l’Église et un instrument d’évangélisation : faire des disciples du Christ et leur apprendre à observer tout ce qu’il a commandé. Grâce à l’éducation catholique, les élèves rencontrent Dieu, « qui en Jésus-Christ révèle son amour et sa vérité qui transforment ». Le Christ est le fondement de l’éducation catholique; Il voyage avec les élèves à travers l’école et la vie en tant que véritable professeur et homme parfait. En tant que communauté de foi en unité avec l’Église et en fidélité au Magistère, étudiants, parents et éducateurs témoignent de la communion d’amour du Christ dans la Sainte Trinité. Avec cette vision chrétienne, l’éducation catholique remplit son objectif de transmission critique et systématique de la culture à la lumière de la foi et de formation intégrale de la personne humaine en développant harmonieusement les dons physiques, moraux, intellectuels et spirituels de chaque élève, en enseignant la responsabilité et le bon usage de la liberté, et la préparation des étudiants à accomplir l’appel de Dieu dans ce monde et à atteindre le royaume éternel pour lequel ils ont été créés. L’éducation catholique est soutenue par l’expérience fréquente de la prière, de la Sainte Écriture et de la tradition liturgique et sacramentelle de l’Église.

Modèles de communion et d’identité chrétiennes

L’éducation catholique enseigne la communion avec le Christ, en vivant la communion avec le Christ et en imitant l’amour et la liberté de la Trinité. Cette communion commence au foyer avec le droit et la responsabilité divinement ordonnés des parents d’éduquer leurs enfants et s’étend à la communauté scolaire pour soutenir et servir les besoins de la famille. Il unit les familles et les éducateurs avec une philosophie éducative commune pour former les élèves à une relation avec Dieu et avec les autres. La communauté éducative est unie à l’Église universelle dans la fidélité au Magistère, à l’Église locale et aux autres écoles et organisations communautaires.

La communauté scolaire est un lieu d’expérience ecclésiale, dans lequel les membres modèlent un témoignage public confiant et joyeux en paroles et en actions et enseignent aux élèves à vivre la foi catholique dans leur vie quotidienne. Dans un milieu humainement et spirituellement riche, chacun est conscient de la présence vivante de Jésus manifestée par un mode de pensée et de vie chrétien, exprimé dans la Parole et le Sacrement, dans le comportement individuel, [et] dans des relations interpersonnelles amicales et harmonieuses.” Le climat scolaire reproduit, dans la mesure du possible, l’atmosphère chaleureuse et intime de la vie familiale. En tant que membres de la communauté ecclésiale, les étudiants font l’expérience de ce que signifie vivre une vie de prière, de responsabilité personnelle et de liberté reflétant les valeurs évangéliques. Ceci, à son tour, les amène à grandir dans leur engagement à servir Dieu, les uns les autres, l’Église et la société.

Tous les enseignants et dirigeants possèdent des compétences, une préparation et une formation religieuse adéquates et possèdent des qualités spéciales d’esprit et de cœur ainsi que la sensibilité nécessaire pour un témoignage authentique de l’Évangile et de la tâche de la formation humaine. Les enseignants et les dirigeants de la communauté éducative devraient être des catholiques pratiquants, capables de comprendre et d’accepter les enseignements de l’Église catholique et les exigences morales de l’Évangile, et qui peuvent contribuer à la réalisation de l’identité catholique et des objectifs apostoliques de l’école.

Rencontre le Christ dans la prière, l’Écriture et le sacrement

Enracinée dans le Christ, l’éducation catholique est continuellement nourrie et stimulée par Lui dans l’expérience fréquente de la prière, de l’Écriture Sainte et de la tradition liturgique et sacramentelle de l’Église. La transmission de la foi, la catéchèse, est intrinsèquement liée à ces rencontres vivantes avec le Christ, par lesquelles il nourrit et éduque les âmes à la vie divine de la grâce et aux dons de l’Esprit Saint. Par leur témoignage et leur participation à ces rencontres, les éducateurs aident les élèves à mieux comprendre ce que signifie être membre de l’Église. Les étudiants découvrent la valeur réelle des sacrements, en particulier de l’Eucharistie et de la Réconciliation, pour accompagner le chrétien dans son cheminement de vie. Ils apprennent à ouvrir leur cœur dans la confiance au Père, au Fils et au Saint-Esprit par la prière personnelle et liturgique, qui rend présent aux élèves le mystère du Christ.

Forme intégralement la personne humaine

Une tâche complexe de l’éducation catholique est la formation intégrale des élèves en tant qu’êtres physiques, intellectuels et spirituels appelés à perfectionner l’humanité dans la plénitude du Christ. La personne humaine est créée à ‘l’image et la ressemblance’ de Dieu; élevé par Dieu à la dignité d’enfant de Dieu; infidèle à Dieu dans le péché originel, mais racheté par Christ; un temple du Saint-Esprit; un membre de l’Église; destiné à la vie éternelle. L’éducation catholique aide les élèves à prendre conscience du don de la foi, à adorer Dieu le Père, à devenir des adultes mûrs qui témoignent du Corps mystique du Christ, respectent la dignité de la personne humaine, rendent service, mènent des vies apostoliques et construisent le Royaume de dieu.

L’éducation catholique forme la conscience par l’engagement envers la doctrine catholique authentique. Il développe les vertus et les caractéristiques associées à ce que signifie être chrétien pour résister au relativisme, surmonter l’individualisme et découvrir des vocations au service de Dieu et des autres. « Le développement intellectuel et la croissance en tant que chrétien vont de pair » où la foi, la culture et la vie sont intégrées tout au long du programme de l’école pour offrir aux étudiants une proximité personnelle avec le Christ enrichie de vertus, de valeurs et de dons surnaturels. En tant qu’enfant de Dieu, créé à son image, la formation humaine comprend le développement de l’éthique chrétienne personnelle et le respect du corps en promouvant un développement sain, l’activité physique et la chasteté.

Dans l’enseignement catholique, il n’y a pas de séparation entre temps d’apprentissage et temps de formation, entre acquisition de notions et croissance en sagesse; l’éducation et la pédagogie, inspirées des valeurs évangéliques et caractérisées par l’illumination de toute connaissance par la lumière de la foi, permettent à la formation de devenir vivante, consciente et active. L’atmosphère est caractérisée par la découverte et la prise de conscience qui suscitent un amour de la vérité et un désir de connaître l’univers en tant que création de Dieu. Le programme éducatif chrétien facilite la pensée critique qui est ordonnée, précise et responsable car il renforce la force et la persévérance dans la poursuite de la vérité.

Donne une compréhension chrétienne du monde

À la lumière de la foi, l’éducation catholique transmet de manière critique et systématique le patrimoine culturel séculier et religieux transmis par les générations précédentes, en particulier ce qui rend la personne plus humaine et contribue à la formation intégrale des élèves. L’éducateur et l’étudiant sont appelés à participer au dialogue de la culture et à poursuivre l’intégration de la culture à la foi et de la foi à la vie. L’éducation catholique transmet une vision chrétienne du monde, de la vie, de la culture et de l’histoire, ordonnant toute la culture humaine à l’annonce du salut. Cette marque de fabrique de l’éducation catholique, amener la sagesse humaine à la rencontre de la sagesse divine, cultive chez les élèves les facultés intellectuelles, créatives et esthétiques de la personne humaine, introduit un héritage culturel, les prépare à la vie professionnelle et à assumer les responsabilités et les devoirs de la société et de l’Église. Les étudiants sont préparés à travailler pour l’évangélisation de la culture et pour le bien commun de la société.

Il y a vraiment quelque chose de spécial à être catholique, et ceux d’entre nous dans le ministère s’efforcent constamment de partager ce que nous avons avec ceux que nous servons.

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