439 églises du Texas quittent l'UMC au milieu d'un schisme sur la position de la dénomination sur l'homosexualité
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439 églises du Texas quittent l’UMC au milieu d’un schisme sur la position de la dénomination sur l’homosexualité

Plus de 400 congrégations au Texas ont voté pour quitter l’Église Méthodiste Unie au milieu du schisme en cours de la principale dénomination protestante sur les questions LGBT.

Au cours du week-end, les organismes régionaux de l’UMC au Texas ont voté pour approuver les votes de désaffiliation de centaines d’églises, la plupart prévoyant de rejoindre l’Église méthodiste mondiale récemment créée.

Le nombre total de congrégations partantes comprend 294 des 598 églises appartenant à la Conférence centrale du Texas basée à Houston et 145 des 201 églises appartenant à la Conférence du nord-ouest du Texas basée à Lubbock, a rapporté The Dallas Morning News.

Les congrégations qui partent constituent près de la moitié de toutes les congrégations UMC au Texas et s’ajoutent à des centaines d’églises dans d’autres États dont le départ a été confirmé par leurs organismes régionaux.

L’UMC a fait face à un débat controversé sur sa position officielle sur l’homosexualité, telle qu’énoncée dans son livre de discipline, qui interdit la bénédiction des unions homosexuelles et interdit l’ordination des homosexuels non célibataires.

Bien que les libéraux théologiques n’aient pas réussi à changer la position officielle, de nombreux dirigeants ont refusé d’appliquer ou de suivre les règles, ce qui a provoqué beaucoup de frustration parmi les conservateurs théologiques.

Un exemple est l’élection de la révérende Karen Oliveto comme évêque de l’UMC Mountain Sky Area. Alors qu’Oliveto est dans un mariage homosexuel et que son élection a été déclarée invalide par le Conseil judiciaire méthodiste uni en 2017, à partir de ce mois-ci, elle reste en fonction.

Mark Tooley, chef de l’Institut théologiquement conservateur sur la religion et la démocratie, a estimé le nombre d’églises qui ont quitté l’UMC ces derniers mois à plus de 1 300 dans un article récent, et d’autres sont attendus.

« D’ici la fin de l’année prochaine (la date limite pour sortir avec la propriété de l’église), au moins 3 000 et peut-être 5 000 églises devraient sortir », a écrit Tooley la veille du jour où les conférences du Texas ont finalisé le départ des églises.

« Les agences confessionnelles se préparent à une baisse de 38% du financement pour 2025-2028, ce qui implique une perte de membres approximative de 2,3 millions de membres sur les près de 6,3 millions que la dénomination avait aux États-Unis en 2020. Ce n’est pas un exode mineur. « 

Le révérend Nathan Lonsdale Bledsoe, pasteur principal de l’église méthodiste unie St. Stephen de Houston, a déclaré au Texas Tribune qu’il pensait que les départs reflétaient la division générale aux États-Unis.

« Cela correspond à ce moment dans le monde en général », a déclaré Bledsoe, dont la congrégation prévoit de rester avec l’UMC. « C’est une période difficile de rassembler les gens. Nous reflétons vraiment la fracture de la culture et du monde. »

En mai, le GMC a été officiellement lancé pour servir d’alternative théologiquement conservatrice à l’UMC, de nombreuses congrégations méthodistes unies ayant décidé de rejoindre la nouvelle dénomination.

Le mois dernier, la Conférence UMC de Caroline du Nord a tenu une session spéciale pour approuver officiellement les votes de désaffiliation de 249 congrégations, soit près d’un tiers des églises membres de la conférence.

« L’avenir est prometteur, surtout parce que Dieu y est pour quelque chose », a déclaré l’évêque de Caroline du Nord, Leonard E. Fairley, dans un communiqué. « Nous connaissons la fin de cette histoire à cause de qui est Jésus-Christ. Puissiez-vous vous tenir l’un à l’autre, peu importe ce sur quoi nous avons voté ici. Tenez-vous l’un à l’autre dans vos prières. »