Une nouvelle dénomination méthodiste conservatrice envisage une expansion dans le sud-ouest
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Une nouvelle dénomination méthodiste conservatrice envisage une expansion dans le sud-ouest

Une alternative théologiquement conservatrice à l’Église Méthodiste Unie récemment lancée cherche à étendre sa présence dans le sud-ouest et la côte ouest des États-Unis.

L’Église Méthodiste Globale, qui a été lancée en 2022 et compte déjà plus de 4 200 congrégations membres, est en train d’étendre sa présence dans les États les plus occidentaux.

Cela inclut des efforts récents pour implanter de nouvelles églises dans le Sud-Ouest, ainsi que la création éventuelle d’un nouvel organisme régional du GMC connu sous le nom de District provisoire des États de l’Ouest.

Keith Boyette, responsable de la connexion de transition du GMC, a déclaré au Christian Post que le district provisoire des États de l’Ouest est en train de déposer des documents de formation auprès du Conseil de leadership de transition du GMC, l’objectif étant qu’il commence ses opérations en tant que district provisoire officiel le 3 mai.

« Plusieurs des églises locales qui deviendront membres du district provisoire des États de l’Ouest sont de nouvelles implantations d’églises ; d’autres sont ceux qui se sont désaffiliés de l’Église Méthodiste Unie et ont voté pour s’affilier à l’Église GM », a expliqué Boyette.

Selon Boyette, comparées aux autres conférences de l’UMC, les conditions de désaffiliation des églises dans la juridiction occidentale de l’UMC étaient « très coûteuses et bureaucratiques », ce qui obligeait les congrégations qui cherchaient à être licenciées à « payer des frais exorbitants, à intenter une action en justice dans l’espoir d’obtenir la libération de l’UMC ». l’UMC, ou s’éloigner de propriétés et d’actifs valant des millions de dollars.

Boyette a imputé le manque actuel de méthodisme global dans les États occidentaux au clergé de l’UMC de la région qui avait « de plus en plus adopté des positions théologiques et sociales progressistes » à partir des années 1970.

« Libéré de la rébellion et du dysfonctionnement de la juridiction occidentale de l’UMC, le GMC est convaincu que nous allons implanter, développer et multiplier des églises locales en Occident. Lorsque les méthodistes s’en tiennent à leur expression chaleureuse et traditionnelle de la foi chrétienne, ils ont toujours attiré les gens dans leurs églises », a déclaré Boyette.

« À long terme, à mesure que le GMC partage sa mission et sa vision, nous grandirons et nous multiplierons en Occident. Nous sommes honorés et honorés par les pasteurs et laïcs fidèles et persévérants qui se sont avancés pour diriger un renouveau du méthodisme en Occident.

Pour aider à faire progresser leurs efforts dans l’Ouest, le GMC s’associe à The River Network, une organisation de ressources pour l’implantation d’églises liée à Crossroads Church d’Oakdale, en Pennsylvanie.

Le fondateur et pasteur de Crossroads Church, Steve Cordle, qui est directeur exécutif de The River Network, a déclaré au CP que son organisation entretenait des liens étroits avec le GMC qui remontent aux débuts de la dénomination en 2022.

« Lorsque le GMC a été lancé, les dirigeants ont invité le River Network à devenir un partenaire stratégique dans le domaine de l’implantation d’églises », a déclaré Cordle. «Je suis pasteur du GMC et je crois en sa mission.»

« J’étais enthousiasmé par son projet visant à faire de l’implantation d’églises une priorité, et en tant que directeur exécutif de River Network, je suis heureux de nous mobiliser ou de faire ce que nous pouvons pour favoriser la multiplication des églises dans le monde.

Selon Cordle, au cours des 18 derniers mois, tout en servant de partenaire stratégique du GMC, le River Network a aidé à former plus de 700 dirigeants d’implantation d’églises basés dans trois pays.

« Personnellement, je vois un grand potentiel de multiplication des églises partout aux États-Unis », a ajouté Cordle. « Nous avons vu des personnes qui ont quitté l’UMC devenir membres de l’équipe de lancement de nouvelles églises du GMC. »

Au cours des dernières années, l’UMC s’est retrouvée divisée sur la question de savoir s’il devait modifier son Livre de Discipline pour supprimer les dispositions interdisant au clergé de bénir les unions homosexuelles et d’ordonner des membres du clergé dans des relations amoureuses entre personnes de même sexe.

Bien que les efforts visant à modifier le Livre de discipline lors de la Conférence générale quadriennale aient toujours échoué, de nombreux dirigeants théologiques progressistes au sein de l’UMC ont souvent refusé de suivre ou d’appliquer les règles.

Lors d’une session extraordinaire de la Conférence générale tenue en 2019, les délégués ont voté pour ajouter le paragraphe 2553 au Livre de discipline, ce qui a créé un processus de désaffiliation pour les congrégations cherchant à quitter l’UMC en raison du débat LGBT.

De 2019 à fin 2023, date à laquelle le paragraphe a officiellement expiré, 7 660 congrégations ont réussi à se désaffilier de l’UMC, représentant plus d’un quart du nombre d’Églises membres du pays.