Une ancienne église byzantine découverte près de Jéricho, ville biblique conquise par Josué
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Une ancienne église byzantine découverte près de Jéricho, ville biblique conquise par Josué

Une grande église byzantine avec des sols en mosaïque datant du VIe siècle a été découverte dans la région de Jéricho en Cisjordanie, la ville biblique conquise par Josué et les Israélites, selon le récit de l’Ancien Testament.

Selon le Times of Israel, l’unité d’archéologie de l’administration civile, qui supervise les sites historiques de Judée-Samarie, a annoncé mercredi que l’église avait été découverte dans la ville historique située en Cisjordanie.

Le point de vente a indiqué que l’église mesure 250 mètres carrés, ce qui aurait fait du bâtiment l’un des plus grands lieux de culte chrétiens à l’époque. L’église était encore utilisée au début de la période musulmane, selon l’administration civile, et ses sols en mosaïque ne montraient « aucune indication de dommages causés par un iconoclasme destructeur », même si l’islam interdit l’affichage d’icônes et d’images dans les lieux publics.

La nef de l’église, une section réservée aux laïcs, serait presque entièrement conservée et recouverte d’une mosaïque représentant des tresses de vigne et des figures animales.

L’administration civile a déclaré que l’église avait été construite avec des matériaux étrangers à la région, notamment du marbre et de la pierre de bitume noir, qui auraient été difficiles à transporter.

La zone où se trouvait l’église a subi un tremblement de terre majeur en 749 après JC qui a détruit des églises dans toute la région, selon le point de vente. L’église a probablement été abandonnée avant le tremblement de terre, a-t-il ajouté.

Le groupe a déclaré qu’il « accorde une grande importance à la découverte d’antiquités » et qu’il poursuivra ses travaux archéologiques « pour la découverte continue du passé glorieux de la région », selon le Times.

Les ruines de l’église seront exposées au musée du Bon Samaritain avec les mosaïques, a rapporté le point de vente. Le musée est situé près de Ma’ale Adumim en Cisjordanie.

Jéricho a été un site religieux important pour les chrétiens, les juifs et les musulmans à travers l’histoire et est considéré comme l’un des sites archéologiques les plus importants du Moyen-Orient.

Dans la Bible, Jéricho est surtout connue pour l’histoire de Josué et la conquête de la ville par les Israélites. Selon le livre de Josué, Josué, le chef des Israélites, a conduit son peuple dans la Terre Promise et a commencé sa conquête des villes là-bas. Le mur de Jéricho a été détruit lorsque les Israélites l’ont contourné pendant sept jours en portant l’arche de l’alliance.

En juillet, des archéologues ont commencé à creuser à Khirbet Tibnah en Cisjordanie, un site qui serait l’endroit où Josué a vécu et a été enterré.

Le site a été arpenté dans les années 1800 et est mentionné dans un certain nombre de documents historiques, selon le Jerusalem Post. Des vestiges de la période biblique, de la période hasmonéenne, de la période romaine et de la période ottomane ont été trouvés sur le site tout au long des années 1900.

Éric Metaxas, auteur de L’athéisme est-il mort ? a récemment déclaré au Christian Post qu’il croyait que la culture était à un «moment de changement de paradigme» alors que la science et l’archéologie pointaient de plus en plus vers l’existence de Dieu.

« Nous avons tous vécu à une époque où non seulement la tendance selon laquelle la science nous éloigne de Dieu, mais nous vivons depuis plus de 100 ans avec le récit qui dit que la science est fondamentalement en contradiction avec la foi, cette raison est en contradiction avec la religion », a déclaré l’auteur chrétien, conférencier et animateur de radio conservateur.

« La seule chose que tout le monde n’arrêtait pas de dire : la science nous éloigne de la religion. Ironiquement, au cours des 50 dernières années, c’est précisément le contraire qui s’est produit. La science nous conduit à Dieu. C’est une grande nouvelle.