Une ancienne dénomination liée à la Russie suggère que la répression de l'église ukrainienne entrave la liberté religieuse
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Une ancienne dénomination liée à la Russie suggère que la répression de l’église ukrainienne entrave la liberté religieuse

Une dénomination orthodoxe en Ukraine qui entretient des liens historiques avec Moscou a remis en question les récents efforts de répression du gouvernement ukrainien visant des dizaines d’églises anciennement affiliées à l’Église orthodoxe russe.

L’Église orthodoxe ukrainienne, qui est depuis longtemps affiliée à l’Église orthodoxe russe, fait l’objet d’une enquête des autorités depuis que la Russie a envahi l’Ukraine l’année dernière.

Et ce, même si l’UOC a publiquement rompu ses liens avec le patriarcat de Moscou en mai 2022 et que ses dirigeants ont dénoncé l’invasion russe.

L’évêque de l’UOC, le métropolite Klyment, a déclaré à CNN dans une interview publiée dimanche que les raids du service de sécurité ukrainien n’avaient rien trouvé qui prouve la déloyauté présumée de l’église envers l’Ukraine.

« Il n’y avait aucune mention dans les découvertes d’armes ou de saboteurs. Ce qu’ils ont dit avoir trouvé était des imprimés, des documents, qui ne sont pas interdits par la loi ukrainienne », a déclaré Klyment.

« Les membres de l’orthodoxie ukrainienne (…) sont des citoyens ukrainiens, et parfois parmi les meilleurs citoyens ukrainiens, prouvant leur patriotisme par leur propre vie », a-t-il ajouté, faisant référence aux membres de l’église qui combattaient les Russes.

Depuis le début de la guerre, des centaines de bâtiments religieux ont été convertis de force de l’UOC à l’Église orthodoxe d’Ukraine, la dénomination orthodoxe basée en Ukraine qui a été fondée pour être indépendante de Moscou.

Selon CNN, le gouvernement ukrainien rapporte que depuis le début de l’invasion en février dernier, 19 membres du clergé ont été inculpés et cinq condamnés.

L’UOC est une préoccupation pour le gouvernement ukrainien en raison de ses liens de longue date avec la Russie, puisque le patriarche de Moscou Kirill est un fervent partisan de l’invasion russe de l’Ukraine.

Le service de sécurité ukrainien a déclaré à CNN dans un communiqué que s’il n’est pas illégal de posséder de la propagande russe, il est illégal de la distribuer.

« Si une telle littérature se trouve dans la bibliothèque du diocèse ou sur les étagères d’un magasin d’église, il est évident qu’elle est destinée à une distribution de masse », affirme le communiqué, ajoutant que les opérations contre les églises sont à des fins de sécurité nationale et « non une question de religion. »

Un porte-parole de l’Église orthodoxe russe a déclaré au média que les raids dans l’église étaient un « acte d’intimidation ».

En novembre dernier, les autorités ukrainiennes ont perquisitionné le séminaire théologique de Pochaiv dans l’oblast de Ternopil et l’éparchie d’Ivano-Frankivsk de l’UOC, affirmant avoir trouvé du matériel de propagande pro-russe qui « nie l’existence du peuple ukrainien, sa langue, ainsi que le droit de l’Ukraine au statut d’État » sur les lieux.

« Le service de sécurité a également trouvé des pamphlets et des livres au contenu xénophobe et haineux avec des fictions offensantes sur d’autres nationalités et religions », ont déclaré les autorités.

« Nous soulignons que dans ses activités, le SBU adhère au principe d’impartialité envers les activités de toute confession religieuse et respecte le droit de chaque citoyen à la liberté de vision du monde et de religion, tel que défini par la Constitution de l’Ukraine. »

En décembre, le Conseil de sécurité ukrainien a pris possession des biens de sept membres du clergé orthodoxe et leur a interdit certaines activités économiques et légales.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a justifié ces actions en affirmant que les mesures visaient à empêcher le clergé d’aider les forces russes.

« Nous faisons tout pour nous assurer qu’aucune ficelle ne soit tirée par l’État agresseur qui pourrait faire souffrir la société ukrainienne », a déclaré Zelensky, cité par Reuters le mois dernier.

Début décembre, Zelensky a appelé le gouvernement ukrainien à faire une loi interdisant toute église qui pourrait recevoir des ordres de Moscou. Zelensky a affirmé que la Russie essayait « d’affaiblir l’Ukraine de l’intérieur ».

Certains aux États-Unis ont exprimé leur inquiétude face à la répression des églises orthodoxes, les considérant comme des menaces à la liberté religieuse dans la nation d’Europe de l’Est.

« Nous affirmons que la bataille de l’Ukraine contre la Russie est un combat pour la démocratie, mais envoyer l’armée dans les monastères ne fait pas la promotion de la liberté », a écrit Hedieh Mirahmadi, chroniqueuse pour The Christian Post, dans un article publié le mois dernier.

« Cette dernière décision de notre allié en Ukraine devrait susciter un tollé de la part des chrétiens, quelle que soit notre position sur l’échiquier politique. »