Un projet de loi de Virginie-Occidentale rendrait les écoles et les bibliothèques pénalement responsables des contenus « obscènes »
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Un projet de loi de Virginie-Occidentale rendrait les écoles et les bibliothèques pénalement responsables des contenus « obscènes »

Les législateurs de Virginie occidentale envisagent un projet de loi qui rendrait les écoles, les bibliothèques publiques et les musées pénalement responsables de l’exposition ou de la distribution de contenus obscènes à des mineurs.

Le projet de loi 4654 modifierait un article du Code de Virginie-Occidentale afin de supprimer les exemptions pénales pour les écoles, les bibliothèques publiques et les musées qui exposent ou distribuent des « matières obscènes » aux enfants.

Le code de l’État considère le matériel obscène comme un contenu présentant ou décrivant un contenu sexuellement explicite ou des fonctions corporelles spécifiques.

Le projet de loi a été présenté plus tôt ce mois-ci et renvoyé au comité judiciaire de la Chambre, qui a retiré le projet de loi de l’ordre du jour et a tenu une audience mercredi dernier dans la chambre de la Chambre, ont rapporté The Parkersburg News et Sentinel.

Au cours de l’audience de mercredi, les partisans ont lu des livres tels que , le citant comme exemple de matériel obscène présenté dans plusieurs écoles et bibliothèques. Le roman graphique comprend des détails sur le sexe et la sexualité et s’adresse à un public de jeunes adultes.

Les responsables des écoles du comté de Wood ont retiré le livre des étagères en janvier 2023 après qu’il ait été contesté, selon The News et Sentinel. Jessica Rowley, une résidente du comté de Wood, a brandi un exemplaire du livre lors de l’audience.

« C’était au lycée Parkersburg South et a été mis dans la bibliothèque par un directeur du lycée », a déclaré Rowley, leur demandant si les responsables de l’État voulaient que leurs enfants lisent ce type de littérature.

Daniel Curry, pasteur de l’église du Christ de Camden Avenue à Parkersburg, autre partisan du projet de loi, a fait valoir que les adultes ont une « responsabilité donnée par Dieu » de protéger les enfants. Il s’est également demandé pourquoi il était nécessaire d’avoir des documents obscènes dans les bibliothèques.

Divers représentants de la West Virginia Library Association et des responsables des bibliothèques de tout l’État ont également pris la parole lors de l’audience. Brian Raitz, directeur de la bibliothèque publique du comté de Parkersburg et Wood, a affirmé que les parents peuvent surveiller ce que lisent leurs enfants.

« Nous protégeons votre liberté, votre liberté de lire », a déclaré Raitz. « Nous pensons que nous ne devrions pas être ce gardien. Afin de mieux servir notre communauté et d’y protéger les enfants, nous pensons que les parents sont les mieux placés pour le faire. Dans notre bibliothèque, nos politiques reflètent cela. »

Un autre opposant au projet de loi, Andrew Schneider, directeur exécutif de Fairness West Virginia, a fait valoir qu’une législation comme HB 4654 bloque l’accès aux livres et autres documents liés aux questions LGBT.

« Les histoires et les livres sur nos vies ne sont pas obscènes », a affirmé Schneider. « Rien dans le HB 4654 ne change cela. Soyons clairs : c’est un mauvais projet de loi. »

Dans tout le pays, plusieurs parents se sont prononcés lors des réunions du conseil scolaire au sujet des livres auxquels leurs enfants sont exposés, arguant qu’ils ont le droit de déterminer à quel contenu leurs enfants devraient être exposés.

En juin, un groupe de parents interconfessionnels ont manifesté contre le système des écoles publiques du comté de Montgomery, dans le Maryland, qui exigeait que tous les élèves de leurs enfants participent à des cours incluant les LGBT. Les parents ont exigé que l’école leur rétablisse le droit de dispenser leurs enfants d’être exposés aux cours et aux livres LGBT.

L’American Library Association a publié des données en septembre 2022, avant la « Semaine des livres interdits », qui montraient une augmentation des efforts visant à interdire ou à restreindre les livres dans les bibliothèques scolaires.