Un pasteur exclu de la chambre d'exécution pour militantisme contre la peine de mort et arrestations
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Un pasteur exclu de la chambre d’exécution pour militantisme contre la peine de mort et arrestations

Un détenu de l’Oklahoma dans le couloir de la mort n’est pas autorisé à avoir son ministre à l’intérieur de la chambre d’exécution jeudi alors qu’il doit recevoir une injection létale après que l’État a refusé l’accès au ministre en raison de ses antécédents d’activisme contre la peine de mort.

Le département des services correctionnels de l’Oklahoma a refusé à Scott Eizember, 61 ans, l’autorisation d’avoir le révérend Jeff Hood de l’Arkansas dans sa chambre d’exécution lors de son injection létale, car l’histoire d’activisme contre la peine de mort de Hood comprend une arrestation.

« Par respect pour les familles des victimes, l’ODOC ne permettra pas aux explosions d’activistes d’interférer, quel que soit le rôle déclaré de cet activiste dans ce processus », a écrit Josh Ward, un porte-parole du DOC, dans un communiqué partagé avec les médias.

« Le conseiller spirituel, dans ce cas, a été arrêté à plusieurs reprises pour de telles explosions dans d’autres États, démontrant un mépris flagrant pour les expériences des familles des victimes et la solennité du processus. »

Eizember est condamné à mort au pénitencier de l’État de l’Oklahoma à McAlester après sa condamnation pour le meurtre d’un couple de personnes âgées dans l’est de l’Oklahoma à la mi-octobre 2003.

Ward a déclaré que Hood, un prêtre vieux-catholique, est toujours autorisé à rencontrer Eizember pendant la période précédant son exécution, selon l’Associated Press.

De plus, Ward a déclaré que Hood pouvait voir l’exécution via une alimentation en circuit fermé dans une autre partie de l’installation.

Hood et Eizember ont intenté une action en justice devant le tribunal de district fédéral lundi, espérant que l’exécution d’Eizember aura lieu ou sera reportée jusqu’à ce que Hood soit autorisé à entrer dans la chambre. Eizember affirme que la décision du DOC viole son droit à l’exercice religieux du premier amendement.

Hood a été arrêté pour avoir manifesté pacifiquement devant une prison du Texas en 2016. Il a déclaré avoir reçu une peine avec sursis et l’affaire a été effacée de son dossier.

« Nous pensons vraiment que ce n’est certainement pas seulement une violation de la liberté religieuse, mais aussi une violation d’autres protections du premier amendement », a déclaré Hood.

L’avocat d’Eizember, Randall Coyne, a déclaré au Washington Post que Hood avait été arrêté trois fois en lien avec l’activisme pour la justice sociale, mais a assuré que Hood n’interférerait pas avec l’exécution d’Eizember s’il était autorisé à y assister.

« Il n’a jamais interrompu une exécution », a déclaré Coyne. « Il y a une différence entre son plaidoyer en tant que militant des droits de l’homme et son travail en tant que conseiller spirituel. »

Les États doivent autoriser la présence du clergé à l’intérieur de la chambre de la mort lors des exécutions après une décision de la Cour suprême des États-Unis en 2021 en faveur d’un condamné à mort en Alabama qui s’est vu refuser la présence de son pasteur dans la chambre d’exécution.

Des groupes religieux tels que la Commission d’éthique et de liberté religieuse de la Southern Baptist Convention, l’Association nationale des évangéliques et bien d’autres ont publié des mémoires pour défendre le droit des condamnés à mort à la présence du clergé lors de leurs exécutions.

La condamnation à l’exécution d’Eizember a été confirmée en 2007 par un vote 3-2 de la Cour d’appel pénale de l’Oklahoma. AP rapporte qu’Eizember a commis plusieurs crimes au cours de sa vie, y compris une série de crimes dans plusieurs États où il est devenu le centre d’une chasse à l’homme de 37 jours.

Eizember a également été reconnu coupable d’avoir tiré avec l’intention de tuer le fils de son ex-petite amie, alors âgé de 16 ans, et d’avoir agressé avec une arme dangereuse la mère de son ex-petite amie.

Le 23 novembre 2003, Eizember a été découvert caché dans une église Depew après qu’un volontaire de 75 ans l’y ait trouvé. Eizember s’est échappé de l’église en volant le véhicule du bénévole de l’église.

Eizember a ensuite été capturé à l’extérieur de Lufkin, au Texas, après avoir kidnappé un médecin de l’Arkansas et sa femme et les a retenus en otage sous la menace d’une arme pendant six heures alors qu’il les forçait à le conduire au Texas.

Le médecin a tiré quatre fois sur Eizember avec une arme que sa femme gardait dans leur véhicule.

La commission des grâces et des libérations conditionnelles de l’Oklahoma a voté 3 contre 2 en décembre pour ne pas accorder la clémence à Eizember.

La cour d’appel de l’Oklahoma a produit une opinion majoritaire de 84 pages confirmant la condamnation d’Eizember rédigée par le juge Gary Lumpkin de Madill, qui a rejeté les affirmations d’Eizember selon lesquelles sa condamnation à mort devrait être annulée.

« Il ressort clairement de leurs réponses, tant écrites qu’orales, que chacun de ces jurés pourrait être un juré juste et impartial, envisager les trois options de sanction et suivre la loi et les instructions données par le tribunal », lit-on dans l’avis de 2007.

Dans une opinion dissidente de six pages, le juge Charles Chapel de Tulsa aurait écrit que la peine de mort « devrait être annulée » parce que le procès d’Eizember « était entaché lorsque des jurés partiaux qui siégeaient à son jury auraient dû être excusés ».

« Les jurés biaisés ont été autorisés à siéger au procès d’Eizember, même s’il a demandé qu’ils soient révoqués pour un motif valable, et malgré des déclarations préalables au procès claires indiquant leurs préjugés », lit-on dans la décision. « Un juré de la peine capitale doit être en mesure d’examiner équitablement les trois options de peine. »

La juge Arlene Johnson d’Oklahoma City a rejoint Chapel en désaccord avec l’exécution.