L'Inde reclassée comme « nation restreinte » par Voice of the Martyrs
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L’Inde reclassée comme « nation restreinte » par Voice of the Martyrs

La Voix des Martyrs a reclassé l’Inde comme « nation soumise à restrictions » dans son Guide mondial de prière 2024, citant l’escalade de l’extrémisme radical hindou et la persécution des chrétiens sous le gouvernement nationaliste hindou du parti Bharatiya Janata.

La désignation de « nation restreinte » par VOM, une organisation interconfessionnelle dédiée au service des chrétiens persécutés fondée par Richard et Sabina Wurmbrand, est généralement réservée aux pays dotés de lois fédérales restreignant explicitement le culte et l’évangélisation chrétienne. Le groupe affirme que la situation de l’Inde est unique en raison du changement idéologique sous le gouvernement actuel.

Depuis l’élection du Premier ministre Narendra Modi en 2014 et sa réélection en 2019, les chrétiens en Inde sont confrontés à une opposition croissante et à des attaques violentes malgré les garanties constitutionnelles de liberté religieuse, a déclaré VOM dans un communiqué partagé avec le Christian Post.

Le ministère chrétien affirme que l’administration de Modi a favorisé une idéologie connue sous le nom d’Hindutva, ou pureté hindoue, qui vise à établir une nation hindoue « pure », expliquant que cette idéologie a conduit à une persécution accrue des minorités religieuses.

Notamment, 12 États indiens ont mis en œuvre des lois interdisant ce qu’ils prétendent être des conversions religieuses « forcées », imposant des sanctions sévères aux évangélistes chrétiens, y compris de longues peines de prison pour des activités aussi élémentaires que partager une Bible ou prier avec quelqu’un, a indiqué VOM.

Les lois anti-conversion prétendent que les chrétiens « forcent » ou donnent de l’argent ou des biens matériels aux hindous pour les persuader de se convertir au christianisme. Ils déclarent généralement que personne ne peut utiliser la « menace » du « mécontentement divin », ce qui signifie que les chrétiens ne peuvent pas parler du paradis ou de l’enfer car cela serait perçu comme une incitation à la conversion.

Historiquement, la persécution des chrétiens en Inde était principalement localisée dans les zones de ministère évangélique actif au sein de communautés à prédominance hindoue. De telles persécutions n’étaient pas sanctionnées par le gouvernement et les tribunaux tenaient souvent leurs auteurs pour responsables.

Mais VOM affirme que sous le régime de Modi, l’Hindutva a créé un environnement restrictif pour les chrétiens à l’échelle nationale. Le président du VOM, Cole Richards, a souligné la normalisation alarmante de la haine et de la violence envers les chrétiens, dont les instigateurs sont souvent des personnalités politiques de premier plan.

« Les objectifs du nationalisme hindou incluent l’élimination des chrétiens de la soi-disant ‘patrie hindoue' », a déclaré Richards. « La haine et la violence envers les chrétiens sont devenues monnaie courante, et ceux qui les encouragent sont désormais des dirigeants politiques de premier plan. »

VOM fournit un soutien aux chrétiens en Inde, y compris des Bibles, et une assistance à ceux qui ont perdu leur emploi, détruit leur maison ou ont subi des dommages physiques en raison d’attaques violentes.

VOM offre également des encouragements, rappelant aux croyants persécutés les prières et le soutien de la communauté chrétienne mondiale.

Le Guide de prière mondial 2024 de VOM offre des informations détaillées sur le sort des chrétiens persécutés dans le monde. Depuis 1997, VOM a documenté la persécution des chrétiens, catégorisant les nations ou les régions comme « restreintes » ou « hostiles » dans leurs ressources de prière annuelles.

Cette année, VOM a introduit une troisième catégorie, « zones de préoccupation », pour mettre en évidence les régions où la persécution des chrétiens est présente et s’intensifie.

Les chrétiens, qui représentent environ 2,3 % de la population indienne, sont de plus en plus victimes de répression.

Le Département d’État américain a fait l’objet d’un examen minutieux pour son incapacité à qualifier l’Inde de pays particulièrement préoccupant en matière de violations de la liberté religieuse, une désignation qui pourrait entraîner des conséquences diplomatiques. La Commission américaine sur la liberté religieuse internationale, un comité bipartisan chargé de conseiller le gouvernement fédéral, a demandé une audience sur le refus du Département d’État de qualifier l’Inde et le Nigeria de PCC.

Le Forum chrétien uni en Inde a signalé une augmentation significative des attaques contre les chrétiens depuis 2014, avec une augmentation marquée au cours des dernières années.

Au cours du premier semestre 2023, l’UCF a documenté une recrudescence de la violence contre les chrétiens dans 23 États, avec 400 incidents signalés, soit une augmentation par rapport aux 274 de la même période de l’année précédente. Le rapport annuel de l’UCF souligne que des groupes d’autodéfense, comprenant souvent des extrémistes religieux, perturbent fréquemment les rassemblements de prière et ciblent les individus soupçonnés de conversions religieuses forcées.

L’UCF attribue cette forte incidence de persécution chrétienne à un sentiment dominant d’« impunité », conduisant des foules à menacer et à agresser physiquement des individus en prière avant de les accuser de conversions forcées à la police.