Les méthodistes unis perdent 1 800 églises en raison de leur position LGBT
Accueil » Actualités » Les méthodistes unis perdent 1 800 églises en raison de leur position LGBT

Les méthodistes unis perdent 1 800 églises en raison de leur position LGBT

Les départs initiaux, principalement concentrés dans le Sud, représentent environ 6 % de la dénomination, pas aussi dramatique que le « schisme » que certains craignaient.

Il y a près de quatre ans, l’Église Méthodiste Unie a approuvé un plan de sortie pour les églises souhaitant rompre avec la dénomination mondiale en raison de croyances différentes sur la sexualité, déclenchant ce que beaucoup croyaient être un schisme des temps modernes.

Depuis lors, une nouvelle analyse a révélé qu’il était bien en deçà de cela.

Cette analyse des données recueillies par le Conseil général des finances et de l’administration de l’église montre que 6,1% des églises méthodistes unies aux États-Unis – 1 831 congrégations sur 30 000 à l’échelle nationale – ont obtenu l’autorisation de se désaffilier depuis 2019. Il n’y a pas de bons chiffres pour les départs internationaux parmi les quelque 12 000 églises méthodistes unies à l’étranger.

Le plan de désaffiliation de la dénomination donne aux églises jusqu’au 31 décembre pour couper les liens, et beaucoup ont déjà fait part de leur désir de partir. Ces églises peuvent emporter leurs biens avec elles après avoir payé les allocations et les obligations de pension. D’autres forcent la question devant les tribunaux civils.

Mais quel que soit le décompte final, l’analyse suggère que la deuxième plus grande dénomination protestante du pays – comptant 6,4 millions de membres aux États-Unis et 13 millions dans le monde – pourrait s’affaiblir, mais il est peu probable qu’elle se brise.

« Vous considérez un schisme comme 50% ou même 35% (divisé) », a déclaré Scott Thumma, directeur du Hartford Institute for Religion Research et chercheur principal pour le US Religion Census 2020. « Ce n’est pas un vrai schisme. »

Les 1 831 départs d’églises surviennent alors que les évêques méthodistes unis disent qu’ils luttent contre la désinformation des groupes conservateurs qui encouragent les églises à quitter la dénomination pour la nouvelle Église méthodiste mondiale, qui a déclaré qu’elle n’ordonnera ni n’épousera jamais de personnes LGBTQ – le nœud du conflit .

À leur tour, l’Église méthodiste mondiale et des groupes comme la Wesleyan Covenant Association, un réseau d’églises théologiquement conservatrices, soutiennent que les conférences régionales de la dénomination rendent extrêmement difficile le départ des églises.

Le duel à enjeux élevés a frappé certaines régions du pays plus durement que d’autres. Mais quatre ans après ce qui a été décrit comme un éclatement de la dénomination, le tableau est moins culminant que prévu.

« Certains partent, mais le nombre d’églises et de membres qui progressent est beaucoup plus important », a déclaré Hope Morgan Ward, évêque à la retraite de la conférence de Caroline du Nord. « Il est important de se concentrer sur qui reste et qui progresse dans l’Église Méthodiste Unie continue. »

L’année écoulée a apporté des « émotions mitigées », selon l’évêque Thomas Bickerton de la Conférence annuelle de New York, qui dirige le Conseil des évêques de l’Église Méthodiste Unie. Bickerton l’a décrit comme une « période de désunion ».

En mars 2022, l’Église Méthodiste Unie a annoncé un troisième report de la réunion de 2020 de son organe décisionnel mondial, la Conférence générale. Les délégués devaient examiner une proposition de scission de l’église en 2020. Puis vint la pandémie de COVID-19.

Le retard final a incité certains méthodistes à aller de l’avant en mai et à lancer l’Église méthodiste mondiale plutôt que d’attendre le résultat d’une réunion de la Conférence générale.

Entre-temps, les 54 organes régionaux de la dénomination basés aux États-Unis, appelés conférences, ont approuvé les désaffiliations lors de leurs réunions régulières et lors d’une multitude de sessions spéciales.

La conférence annuelle du Texas, une région qui couvre l’est du Texas et dont le siège est à Houston, a perdu 302 de ses près de 600 églises, le plus grand nombre de toutes les conférences, révèle l’analyse.

L’analyse des données de la dénomination montre que le plus grand nombre d’églises choisissant de partir sont situées dans le sud-est et le centre-sud des États-Unis.

Les cinq conférences avec le plus grand nombre d’églises sortantes se trouvent au Texas, en Caroline du Nord, en Alabama et en Indiana. Ces cinq conférences, dont deux au Texas, représentent 57 % de tous les départs. Comparez cela avec la propre conférence de Bickerton à New York, où aucune église n’est encore partie, bien que six en discutent, selon l’évêque.

Les conférences du sud-est et du centre-sud ont tendance à être plus conservatrices et évangéliques dans leurs croyances, a déclaré Will Willimon, un évêque méthodiste uni à la retraite et professeur de pratique du ministère chrétien à la Duke Divinity School. Politiquement, ils votent républicain et sont beaucoup plus résistants aux droits des homosexuels.

« Ceux qui souhaitent se désaffilier nieront cela, mais pour moi, c’est un autre exemple de la façon dont le mouvement méthodiste a une longue histoire d’être très influencé par les questions politiques mondaines laïques », a déclaré Willimon.

Le conflit méthodiste uni n’est que le dernier bouleversement sur la sexualité pour les dénominations protestantes aux États-Unis.

Des centaines d’églises ont quitté l’Église épiscopale après l’élection de son premier évêque homosexuel en 2003. Elles ont formé l’Église anglicane en Amérique du Nord, qui compte aujourd’hui près de 1 000 églises. De même, un changement autorisant le mariage homosexuel dans la constitution de l’Église presbytérienne des États-Unis a conduit de nombreuses congrégations à se séparer.

Le révérend Keith Boyette, qui dirige l’Église méthodiste mondiale en tant qu’officier connexionnel de transition, a déclaré que les opinions sur la sexualité ne sont qu’une des raisons pour lesquelles les églises partent.

« Je crois que pour beaucoup d’églises, c’est juste un problème de présentation, et que les raisons pour lesquelles elles veulent partir sont beaucoup plus importantes », a-t-il déclaré. « Certains se sont lassés du conflit sans fin. »

Bickerton n’est pas en désaccord.

« Notre disposition qui permet la désaffiliation est basée sur une église atteignant la conviction qu’elle ne peut pas rester une partie de la dénomination sur les questions de sexualité humaine », a déclaré Bickerton, président du Conseil des évêques. « Ce que nous constatons, c’est que les gens utilisent ce paragraphe pour se désaffilier pour d’autres raisons. »

Certains ne veulent pas faire partie d’une religion organisée ou n’aiment pas le système de répartition de la dénomination ou ne sont pas satisfaits de leur pasteur actuel ou ne sont pas d’accord avec les actions de leur évêque ou d’un dirigeant dans une autre partie du pays ou du monde, selon l’évêque.

Le résultat a été un processus désordonné de désaffiliation dans certaines conférences.

Certaines églises ont entrepris de poursuivre des conférences pour être autorisées à partir immédiatement, dont 38 églises de la Conférence annuelle de l’ouest de la Caroline du Nord.

La Wesleyan Covenant Association a appelé son réseau d’églises à suspendre les répartitions, ou les dons groupés, aux conférences qui, selon elle, rendent plus difficile le départ des congrégations.

Et ces dernières semaines, l’évêque de la Conférence annuelle de Géorgie du Nord a annoncé qu’elle empêchait temporairement l’une de ses églises de quitter la dénomination, citant la propagation de désinformation « diffamatoire ».

De plus, il semble maintenant que toutes les églises sortantes ne rejoignent pas la nouvelle Église méthodiste mondiale.

Seules 1 100 églises ont rejoint l’Église méthodiste mondiale depuis son lancement en mai, dont 98 % sont situées aux États-Unis, selon une annonce récente de la nouvelle dénomination. Cela signifie que la nouvelle dénomination a absorbé 58 % des églises méthodistes unies sortantes aux États-Unis.

White’s Chapel près de Fort Worth, au Texas, l’une des plus grandes églises méthodistes unies des États-Unis, avec 16 000 membres, s’est désaffiliée l’année dernière, affirmant qu’elle espère créer son propre réseau d’églises méthodistes partageant les mêmes idées.

Frazer Memorial, une église de 4 000 membres à Montgomery, en Alabama, a choisi de rejoindre une plus petite dénomination connue sous le nom d’Église méthodiste libre.

Et The Woodlands, une église d’environ 14 000 membres au nord de Houston, n’a pas encore décidé si elle souhaite s’affilier à l’Église méthodiste mondiale.

Le révérend Rob Renfroe, qui a récemment pris sa retraite en tant que pasteur de The Woodlands, a déclaré qu’il pensait que l’État de Lonestar était en tête des désaffiliations, en partie parce qu’il était tout simplement plus facile de le faire là-bas.

« Ce que nous constatons au Texas, c’est que, là où il existe un processus juste et ouvert de désaffiliation, de nombreuses églises le font », a déclaré Renfroe, président de Good News, un groupe de défense théologiquement conservateur au sein de l’Église Méthodiste Unie.

Mais Boyette soutient que le nombre de personnes rejoignant la nouvelle dénomination est « presque miraculeux » étant donné ce qu’il a dit être un processus coûteux et fastidieux dans de nombreuses conférences annuelles.

« Je crois que les pouvoirs en place dans l’Église Méthodiste Unie ont été surpris par le nombre d’églises qui souhaitent se désaffilier à certaines conférences annuelles », a déclaré Boyette.

Ce conflit sur la sexualité coïncide avec une baisse continue de l’appartenance à la dénomination.

L’Église Méthodiste Unie est passée de 7,7 millions de membres à 6,4 millions aux États-Unis au cours de la dernière décennie, soit une perte de 1,3 million de membres. L’âge moyen de ses membres est de 57 ans. Et il ferme plus d’églises qu’il n’en ouvre de nouvelles. L’effet de la scission s’ajoutera à ces pertes.

Les 1 831 églises désaffiliées peuvent finalement compter jusqu’à 400 000 membres (bien qu’il est peu probable que les églises qui partent amènent tous leurs membres ; certaines peuvent passer à une autre église méthodiste unie). La dénomination perdra également environ 23 millions de dollars en contributions annuelles à la dénomination, soit environ 5,5% des dons mis en commun de la dénomination.

Bickerton a déclaré que les pertes ne sont pas seulement financières.

La dénomination perd également des voix et des perspectives qu’il juge importantes, bien qu’il soit résigné au fait que certaines églises choisiront de partir. Les méthodistes unis doivent les bénir au moment de leur départ, a-t-il dit. pensée divergente », a déclaré Bickerton. « Nous avons besoin de conservateurs, de libéraux et de modérés pour être le corps du Christ que nous proclamons être. »