Les mamans vont bien ?  Briser les mythes sur la maternité
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Les mamans vont bien ? Briser les mythes sur la maternité

L’automne dernier, l’observatrice culturelle et ancienne écrivaine de BuzzFeed, Anne Helen Petersen, a publié un livre électronique sur les difficultés de la maternité pendant la pandémie. Sur la base d’entretiens avec 1 000 femmes, ses conclusions ont été télégraphiées dans le titre : Les mamans ne vont pas bien. Je pense que la plupart des parents conviendraient que la parentalité pendant une pandémie n’est, eh bien, pas idéale.

Cependant, selon les universitaires Brad Wilcox et Wendy Wang dans un récent article de L’Atlantique,UN mariéLes mères se sont plutôt bien comportées pendant la pandémie, notamment en indiquant un plus grand bonheur que leurs homologues célibataires. Résumant l’American Family Survey de 2022, un sondage auprès de 3 000 répondants, Wilcox et Wang rapportent que « les mères mariées aisées avaient un avantage frappant de 30 points de pourcentage dans leurs déclarations d’être quelque peu ou complètement satisfaites de leur vie, par rapport aux mères célibataires pauvres ». . »

La différence ne peut pas être expliquée, comme beaucoup le prétendent, uniquement comme une différence de classe. Alors que les mères qui ont plus d’argent peuvent bénéficier de la réduction du stress qu’apporte la richesse supplémentaire et peuvent se permettre des services qui facilitent la vie avec les enfants, Wilcox et Wang pensent que le mariage est ce qui fait le plus de différence. En fait, les mères de la classe moyenne et de la classe supérieure ont tendance à avoir un autre parent à la maison à 81 et 95 % respectivement, contre 55 % des mères vivant dans la pauvreté.

Wilcox, en particulier, espère exposer le récit commun selon lequel le mariage et la famille sont mauvais pour les femmes. Comme il l’a indiqué précédemment, les femmes mariées avec des enfants et faisant partie d’une communauté confessionnelle ont tendance à être plus heureuses que les autres femmes. Ce groupe de femmes est souvent conservateur, mais pas toujours. Ces résultats vont à l’encontre des récits du « divorce, c’est mieux » si souvent avancés dans les cercles universitaires et médiatiques, sans parler des mamans blogueuses progressistes et des gourous de l’entraide en ligne.

Un autre mythe, claironné récemment dans un BloombergSelon cet article, les femmes célibataires et sans enfant sont plus riches.Selon Wilcox, c’est également faux. Il désigne l’American Community Survey comme une source qui suggère que « le groupe de femmes le plus riche d’Amérique sont les femmes mariées avec des enfants ».

Un dernier mythe à considérer est qu’une femme doit mettre sa vie entre parenthèses une fois qu’elle a des enfants. Comme l’a montré le sociologue Mark Regnerus, les couples retardent de plus en plus le mariage et la procréation pour commencer par s’enrichir et se considèrent comme ayant « réussi ». Times, « Je ne pense toujours pas avoir tout ce que je veux pour réussir… Je veux d’abord avoir une maison et une carrière. » Considérer le mariage et la parentalité comme des expériences capitales plutôt qu’inhérentes à l’âge adulte ne tient pas compte du fait que les taux de fécondité commencent à baisser pour les femmes vers la fin de la vingtaine.

Bien sûr, la trajectoire professionnelle d’une femme change lorsqu’elle a des enfants. Comme l’a dit un de mes collègues, la trajectoire rectiligne que les hommes ont souvent dans leurs aspirations professionnelles est beaucoup plus incertaine pour elle. Pourtant, elle fait partie des nombreuses femmes, dont nous entendons rarement les histoires, qui ont trouvé que la trajectoire ondulée en valait la peine à la lumière de l’expérience de la maternité.

Par exemple, une femme interrogée par Regnerus a reconnu que le mariage s’accompagnait de sacrifices, ce qui, sans surprise, était ce que ses parents supposaient en tant que jeunes mariés une génération auparavant : « Quand je pense à ma famille et à mes parents, ils n’avaient pas [much] de l’argent ou [own] une maison. » Et, une interviewée de Wilcox et Wang a noté que bien qu’elle et son mari aient sacrifié les repas au restaurant, le temps passé avec des amis et le sommeil, « Voir mes fils heureux me donne tellement de joie, surtout de savoir que je joue un rôle important dans leur vie. » En d’autres termes, les sacrifices du mariage et de la famille sont réels, mais les plaisirs passagers d’une adolescence prolongée ne sont rien comparés au sens durable que l’on trouve dans les relations que nous sommes littéralement conçus pour profitez-en.

Derrière ces visions radicalement différentes de la femme, du mariage et des enfants se cachent des visions radicalement différentes de la vie et du monde. Le théologien, auteur et prochain conférencier de la Conférence nationale du Centre Colson, Justin Bailey, a décrit la différence entre une version épaisse de l’authenticité et une version «mince». Une version épaisse de l’authenticité a un « horizon moral », qui « tak[es] sérieusement la nature du monde et notre place dans celui-ci. » Dans cette vision, nos désirs et notre compréhension du bonheur doivent tenir compte du type de monde dans lequel nous vivons et du type de créatures que nous sommes, plutôt que de ce qui construit nos réalités et identités.

Plutôt que d’étouffer nos désirs, cette vision de la vie les assure. Parce que le Créateur est aussi aimant, Il peut tailler et ordonner correctement nos désirs, afin que nous désirions ce qu’il y a de mieux. Ou, comme le dit le Psalmiste, « Plaisir[ing] toi-même dans le SEIGNEUR, et il te donnera les désirs de ton cœur. » La recherche continue de le montrer, encore et encore, même pour les mères mariées.


Publié à l’origine sur BreakPoint.