Les collèges religieux sont invités à "se pencher sur" leur identité, et non à imiter les universités laïques qui voient leurs inscriptions baisser
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Les collèges religieux sont invités à « se pencher sur » leur identité, et non à imiter les universités laïques qui voient leurs inscriptions baisser

WASHINGTON – Au milieu d’une baisse nationale des inscriptions au premier cycle, des représentants de plusieurs collèges et universités religieux se sont réunis jeudi et ont été encouragés à rester fidèles à leurs identités religieuses alors qu’ils cherchent à augmenter la fréquentation et la réussite.

L’événement, « Le sort de l’université religieuse », s’est tenu au Conseil américain de l’éducation, composé de divers panels discutant de la façon dont les universités religieuses devraient se pencher sur leurs identités religieuses alors même qu’elles cherchent à renforcer les inscriptions d’étudiants.

Parmi les présidents d’université présents figuraient le président de l’Université de Notre-Dame, le révérend John Jenkins, le président de l’Université catholique d’Amérique, Peter Kilpatrick, et le président de l’Université Yeshiva, le rabbin Ari Berman.

Eboo Patel, président d’Interfaith America, était l’un des orateurs d’ouverture de l’événement, soulignant que les collèges devraient faire connaître leur identité religieuse et avoir des programmes démontrant la coopération interreligieuse.

Il a déclaré que de tels programmes prouveraient que leurs institutions « réagissent positivement aux autres communautés religieuses et travaillent pour servir le bien commun ».

Selon un rapport d’octobre du National Student Clearinghouse Research Center, le taux national d’inscription au premier cycle a chuté de 1,1 % au cours du semestre d’automne 2022, en baisse de 4,2 % depuis 2020. Malgré cette baisse nationale, certaines universités chrétiennes ont enregistré des records d’inscription.

Commentant ce rapport, Patel a souligné Shirley Hoogstra, présidente du Conseil des collèges et universités chrétiennes, et les présentations de l’ancien président de l’Université Brigham Young-Idaho et de l’Université Brigham Young-Pathway, Elder Clark Gilbert, citant cela comme une raison potentielle de la tendance.

Le CCCU est une organisation de plaidoyer représentant les intérêts de ses 140 institutions membres aux États-Unis.

« Leurs institutions sont différenciées », a déclaré Patel au Christian Post dans une interview. « Ils servent une population particulière qui cherche à être nourrie dans son identité et à avoir une relation positive avec le monde. Et ces institutions le font très bien. »

« Et je pense qu’il est vrai que de nombreuses personnes de foi, de toutes confessions, ont l’impression d’être dans un environnement social plus large qui est hostile à leur identité. »

Au cours de sa présentation, Gilbert a déclaré que pour de nombreux étudiants, leur arrivée dans un collège confessionnel pourrait être la première fois qu’ils se sentent à l’aise. Il a raconté une histoire personnelle sur son expérience au lycée, expliquant comment, à l’époque, son des amis le considéraient comme le « conducteur désigné » après une nuit de forte consommation d’alcool.

Il se souvient s’être senti plus à l’aise une fois inscrit dans un collège religieux, une force sur laquelle Gilbert pense que les institutions confessionnelles devraient capitaliser.

Gilbert a déclaré que les institutions religieuses ne devraient pas chercher à imiter les collèges et universités laïques, mais se pencher sur cette « niche » particulière qui les rend uniques.

Hoogstra a accepté, exhortant les collèges à « se pencher sur [their] caractère distinctif » lors de sa co-présentation avec Gilbert. Elle a également encouragé les collèges religieux à travailler au nom de leur communauté en s’associant avec des entreprises locales afin que les étudiants puissent aider à diffuser la culture de leur collège.

Hoogstra, qui était auparavant cadre à l’Université Calvin du Michigan, a utilisé comme exemple un étudiant en soins infirmiers en stage dans un hôpital local, affirmant que l’étudiant pourrait aider l’hôpital à mieux comprendre l’adhésion de l’université aux valeurs religieuses.

Dans une interview avec CP, Shoogra a déclaré qu’elle croyait que l’avenir de l’éducation chrétienne est « très brillant » parce que les institutions religieuses se concentrent sur leur « distinction ».

« Je pense qu’aujourd’hui, le public américain et les familles veulent savoir ce qu’ils achètent lorsqu’ils font des études universitaires », a-t-elle déclaré. « Donc, nos campus sont clairs à ce sujet, et ils sont différents des institutions laïques. »

Hoogstra pense que l’un des avantages des campus de CCCU est que les collèges éduquent la «personne entière», ce qui prépare mieux les étudiants à réfléchir et à poser des questions.

Un autre panel, dirigé par le président du College of Ozarks, Brad Johnson, et le président de l’Université Brigham Young-Hawaii, Keoni Kauwe, ont discuté des façons innovantes dont leurs écoles aident les jeunes à accéder à une éducation universitaire.

Les étudiants du College of Ozarks, affilié à l’Église presbytérienne des États-Unis, ne paient pas de frais de scolarité. Au lieu de cela, ils travaillent 15 heures par semaine pour payer leurs études. Johnson a déclaré que le campus dispose d’un hôtel, d’un restaurant et d’une fabrique de vitraux et de bougies. Il a déclaré que les revenus de ces fonctionnalités subventionnaient l’éducation des étudiants.

Johnson a déclaré que permettre aux étudiants de travailler pour leur éducation les aide à « savoir qu’ils appartiennent et peuvent réaliser tout ce que Dieu veut qu’ils réalisent ».

Kauwe a déclaré que BYU-Hawaii, affilié à l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours, fonctionne selon un modèle similaire où les étudiants financent leur éducation en travaillant au Centre culturel polynésien, une attraction touristique.

Le président de BYU-Hawaii a déclaré que cela permet aux étudiants de financer leurs études et de célébrer leur culture, ce qui crée un sentiment de « communité » parmi les étudiants.

Il a déclaré que la célébration de l’identité et de la diversité religieuses est ce qui aide les étudiants à s’épanouir. Kauwe a déclaré que des écoles comme celles que lui et Johnson supervisent doivent se faire entendre sur le « succès » de ces modèles, prouvant qu’il s’agit d’une manière « viable » de gérer une institution.