Les chrétiens ont été confrontés à un niveau record d’attaques violentes en 2023, prévient Portes Ouvertes
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Les chrétiens ont été confrontés à un niveau record d’attaques violentes en 2023, prévient Portes Ouvertes

Le groupe international de surveillance de la persécution des chrétiens, Portes Ouvertes, a mis en garde dans son dernier rapport annuel contre une augmentation spectaculaire de la violence contre les chrétiens et les lieux de culte dans le monde, alors que près de 5 000 chrétiens ont été tués en raison de leur foi.

Open Doors, une organisation qui surveille la persécution et soutient l’Église dans plus de 60 pays, a publié mercredi sa Liste mondiale de surveillance 2024, documentant les tendances et classant les 50 pires pays au monde en matière de persécution chrétienne.

Selon les données, au moins 13 chrétiens ont été tués en moyenne par jour en 2023 en raison de leur foi, avec 4 998 chrétiens tués au cours de la période annuelle de référence de la Liste mondiale de surveillance 2024 qui s’est terminée le 30 septembre 2023.

Au moins 14 766 églises et propriétés chrétiennes ont été attaquées dans le monde au cours de cette période, Open Doors faisant état d’une multiplication par sept des attaques contre des églises et des écoles, hôpitaux et cimetières gérés par des chrétiens.

« Les attaques contre les églises et les propriétés chrétiennes ont explosé en 2023, alors que plus de chrétiens que jamais ont été victimes d’attaques violentes », indique le rapport.

Portes Ouvertes prévient que plus de 365 millions de chrétiens (un sur sept) sont confrontés à des niveaux élevés de persécution à cause de leur foi.

Dans une interview accordée au CP, Ryan Brown, PDG d’Open Doors US, a émis l’hypothèse que l’une des raisons de l’augmentation de la violence contre les chrétiens est que les auteurs sentent qu’ils peuvent agir sans crainte de représailles. Bien que les choses puissent différer selon les pays, Brown a appelé les gouvernements de ces régions à protéger les chrétiens, notamment par le biais de lois qu’ils peuvent déjà avoir en vigueur.

Comme l’a souligné le chef du groupe de surveillance, Jésus a averti à plusieurs reprises les chrétiens qu’ils seraient confrontés à la haine et aux abus à cause de leur foi.

« C’est ironique, mais nous voyons en réalité les empreintes du Christ partout », a déclaré Brown. « Ce que l’ennemi voudrait faire du mal a en réalité l’effet inverse. Dans de nombreux cas, cela enhardit et renforce l’Église dans ces contextes. »

« Nous voyons nos frères et sœurs du monde entier confrontés à une violence croissante, en comptant le prix et en reconnaissant que le royaume de Dieu est là », a poursuivi Brown. « Leur poursuite et leur relation avec le Christ valent plus que la violence qu’ils endurent, la persécution qu’ils subissent. »

La Corée du Nord a de nouveau été classée au premier rang des pays où les chrétiens rencontrent le plus de difficultés dans la pratique de leur foi. Open Doors dit que devenir chrétien en Corée du Nord est « en fait une condamnation à mort » parce qu’ils « seront déportés dans des camps de travail en tant que criminels politiques… ou ils seront tués sur le coup ».

« Les réunions pour le culte sont presque impossibles et doivent se dérouler dans le plus grand secret et au péril de leur vie », déclare Open Doors dans une fiche d’information sur la Corée du Nord. « En mai 2023, cinq membres d’une famille ont été arrêtés alors qu’ils se rassemblaient pour prier et étudier la Bible. De la littérature chrétienne a également été confisquée. Le groupe se serait réuni sur une base hebdomadaire et leur arrestation faisait suite à une information d’un informateur. « 

Open Doors a également mis en lumière la violence contre les chrétiens dans les pays subsahariens, où 26 pays de cette région se classent au niveau « élevé » ou au-dessus de la persécution. Quinze des 26 pays subsahariens ayant des scores égaux ou supérieurs à « Élevé » ont été classés « Extrêmement élevé » dans la sous-catégorie de violence.

« Dans 18 des 26 pays subsahariens présentant des niveaux globaux de persécution au moins « élevés », au moins 4 606 chrétiens ont été tués en raison de leur foi au cours de la période de 12 mois de référence pour la liste 2024, qui s’est terminée le 30 septembre 2023. Aucun meurtre n’a été enregistré dans les huit autres pays sur ces 26 pays », indique le résumé du rapport.

Le Nigéria, classé au troisième rang, est responsable de 9 des 10 meurtres à caractère religieux commis dans les pays d’Afrique subsaharienne figurant sur la liste de surveillance mondiale. Open Doors indique que le nombre de meurtres dans ces zones est susceptible d’être plus élevé à mesure que les conflits se poursuivent, ce qui rend difficile l’obtention de données totalement fiables.

Les membres de groupes radicaux tels que Boko Haram et la province de l’État islamique en Afrique de l’Ouest ciblent de manière disproportionnée les chrétiens au Nigeria. Portes Ouvertes a également souligné un rapport de la Fondation Para-Mallam pour la paix selon lequel 315 chrétiens et 31 musulmans ont été tués dans une série d’attaques contre les communautés chrétiennes dans l’État du Plateau.

Du 23 décembre jusqu’à Noël, des terroristes considérés comme des extrémistes parmi les bergers musulmans peuls ont tué près de 200 personnes et en ont blessé 300 autres lors d’une attaque coordonnée contre plusieurs villages dans des zones à majorité chrétienne de l’État du Plateau.

Open Doors a abordé le traitement des chrétiens en Chine (n° 19), qui se classe parmi les 10 pays où les églises sont les plus susceptibles d’être attaquées. En Chine, 10 000 églises ont été fermées ou attaquées, selon la World Watch List 2024.

« Le plus grand nombre d’églises fermées est de loin ce que l’on appelle les ‘églises de maison’ en Chine », indique le résumé du rapport. « Dans le contexte chinois, ce terme a souvent été trompeur : bien que les « églises de maison » aient initialement commencé comme de petits groupes de maison non enregistrés se réunissant pour le culte, nombre d’entre elles se sont énormément développées, tenant leurs réunions dans des lieux publics comme des hôtels ou des bureaux loués.

« Ces églises accueillaient fréquemment des centaines, voire des milliers de chrétiens chaque semaine. Mais cette liberté est désormais terminée, en partie parce que les autorités ont profité des mesures imposées à la suite de la pandémie de COVID-19 », poursuit le document. « Les « églises de maison » sont maintenant revenues à leurs racines, divisées en une myriade de groupes de maison moins visibles, dont beaucoup ont peu de leadership pastoral et peu de ressources. »

Brown a proposé que le gouvernement des États-Unis puisse protéger les chrétiens persécutés en encourageant les pays qui souhaitent avoir une place sur la scène mondiale à étendre la protection de la liberté religieuse.

« La Chine est devenue une puissance financière, mais les libertés religieuses ne l’accompagnent pas », a déclaré Brown. « Je pense certainement que des politiques qui combineraient ces choses – qui permettraient à ceux qui souhaitent être des partenaires commerciaux et des choses dans ce sens – garantiraient ces droits humains fondamentaux. »

Brown a déclaré que le pouvoir de la prière est encore plus important que la politique, appelant les églises d’Amérique à élever leurs frères chrétiens.

« Je pense que l’Église a une formidable opportunité de soutenir nos frères et sœurs par la prière », a déclaré Brown. « Cela continue de m’humilier et de m’étonner d’entendre les témoignages de ceux du monde entier et à quel point ils sont encouragés simplement en sachant qu’ils ne sont pas oubliés, qu’ils ne sont pas seuls et qu’il y a des frères et sœurs dans le monde entier qui se mobilisent. mettez-les en prière. »