Les chrétiens iraniens remettent en question les références réformistes du nouveau président
Accueil » Actualités » Les chrétiens iraniens remettent en question les références réformistes du nouveau président

Les chrétiens iraniens remettent en question les références réformistes du nouveau président

Le chirurgien cardiaque Masoud Pezeshkian prend la tête de la République islamique, après avoir fait campagne en faveur des minorités ethniques et religieuses tout en s'engageant à tendre la main à l'Occident.

L’élection surprise en Iran de l’unique candidat réformateur à la présidence a suscité une réaction sans surprise de la part des États-Unis.

Le chirurgien cardiaque Masoud Pezeshkian a récolté 53 % des voix pour une victoire claire mais serrée sur l'ancien négociateur nucléaire partisan de la ligne dure Saeed Jalili dans un processus électoral que le Département d'État a qualifié de « ni libre ni équitable ».

Cette décision fait suite au décès, le 19 mai, de l'ancien président dans un accident d'hélicoptère.

Sans « aucune attente » [of] « Un changement fondamental », ce point de vue de Washington fait écho à celui de Javaid Rehman, le rapporteur spécial des Nations Unies sur la situation des droits de l'homme en Iran. L'avocat pakistano-britannique a déclaré qu'il était peu probable qu'un nouveau président améliore le bilan de la République islamique.

Les sources chrétiennes iraniennes de la diaspora sont du même avis.

« Le résultat met en évidence un changement superficiel au sein du pouvoir », a déclaré Robert Karami, pasteur de l’Église anglicane iranienne vivant dans la région de Londres et membre du conseil d’administration de Release International, une organisation basée au Royaume-Uni qui défend l’Église persécutée. « Peu importe qui occupe la fonction présidentielle tant que le Guide suprême reste au pouvoir. »

Pezeshkian, 69 ans, était l'un des six candidats autorisés à se présenter par le Conseil des gardiens de la République islamique d'Iran, composé de 12 membres nommés par le chef de l'Etat, le grand ayatollah Ali Khamenei. Des dizaines de candidats ont été disqualifiés, dont l'ancien président Mahmoud Ahmadinejad. Les analystes ont spéculé que l'inclusion de Pezeshkian avait pour but d'augmenter la participation électorale, mais si tel était le cas, la stratégie a échoué dans un premier temps et pourrait avoir eu l'effet inverse.

Seuls 40 % des électeurs ont participé au premier tour, le 28 juin, soit le taux de participation le plus faible depuis la révolution iranienne de 1979. Il s'agissait du premier second tour depuis 2005, ce qui a donné lieu à une campagne hostile au cours de laquelle des personnalités de premier plan ont affirmé que Jalili dirigerait l'Iran comme les talibans en Afghanistan. Les électeurs ont partiellement répondu présents, puisque le jour du scrutin, le 5 juillet, a enregistré une participation accrue de 50 %.

Mais pas Mansour Borji, qui a boycotté les bureaux de vote de la diaspora au Royaume-Uni.

« J’ai participé à l’élection en ne votant pas, en rejoignant la majorité qui a dit non à la République islamique », a déclaré le directeur de l’organisation iranienne de défense de la liberté religieuse Article18. « Je n’ai pas pu me résoudre à le faire non plus à l’occasion du 30e anniversaire de l’assassinat de pasteurs par le régime. »

Le 5 juillet marquait l’anniversaire de l’identification de la dernière des trois victimes – dont deux étaient des dirigeants des Assemblées de Dieu – en 1994.

Borji a déclaré que de nombreux chrétiens iraniens ont probablement poussé un « soupir de soulagement » en constatant que Jalili n’avait pas gagné. Sa campagne a appelé au strict respect de la loi islamique dans un contexte de confrontation continue avec l’Occident tout en approfondissant les liens avec la Russie et la Chine. Mais comme Pezeshkian a reconnu que la politique étrangère était entre les mains de Khamenei, Borji a vu « peu de différence » entre les deux candidats.

Les deux hommes s'étaient engagés à améliorer l'économie iranienne, en chute libre depuis 2018, lorsque Donald Trump a unilatéralement retiré les États-Unis de l'accord sur le nucléaire qui limitait l'enrichissement de l'uranium par l'Iran en échange d'un allègement des sanctions. À l'époque de la signature de l'accord sous la présidence de Barack Obama, le dollar américain valait 32 000 rials iraniens ; il s'échange aujourd'hui contre plus de 600 000 rials.

Pezeshkian a toutefois lié l'amélioration de l'économie à des négociations avec les Etats-Unis sur les sanctions et a déclaré qu'il remettrait unilatéralement le programme nucléaire iranien en conformité avec les termes de l'accord initial. Sa candidature a été soutenue par Mohammad Zarif, le diplomate qui a conclu l'accord nucléaire avec les Etats-Unis et dont on spécule qu'il pourrait reprendre son poste.

D’autres indicateurs ont conduit la presse occidentale à accepter l’étiquette de « réformiste » de Pezeshkian. Né d’un père azéri et d’une mère kurde, il est le premier président depuis des décennies à être originaire de l’ouest de l’Iran, une région considérée comme plus tolérante en raison de ses nombreuses minorités – qu’il a promis de représenter. Il comptait parmi ses partisans « ceux qui ne prient pas ». Et il a fait figure de père célibataire faisant campagne avec sa fille à ses côtés, ne s’étant jamais remarié après la mort de sa femme dans un accident de voiture en 1994.

Pezeshkian a également déclaré qu'il résisterait à l'imposition du hijab et aux restrictions sur Internet.

Mais Borji et Karami, le pasteur britannique, ont tous deux cité l'histoire de Pezeshkian en tant que gardien du patriarcat iranien. En tant que chef de l'équipe médicale de l'hôpital de Tabriz, il a réduit le nombre d'étudiantes et de membres du personnel. Il a également imposé le port du hijab avant qu'il ne soit légalement obligatoire, et pendant ses 14 ans de mandat parlementaire, il a soutenu la législation visant à le rendre obligatoire.

Pezeshkian s’est présenté sans succès à l’élection présidentielle de 2013 et 2021, et a peut-être modifié ses convictions – ou du moins sa rhétorique. Il a critiqué la répression de 2022 contre les manifestants qui a fait 500 morts et 22 000 détenus après la mort en détention de Mahsa Amini, qui avait violé la loi sur le hijab. Il a même déclaré qu’il était « scientifiquement impossible » d’imposer la foi religieuse par la force.

Mais Karami a déclaré qu'il avait également qualifié les manifestations de bénéfiques pour les ennemis de l'Iran.

« Pezeshkian projette une image de modernité et de réforme », a-t-il déclaré. « Mais la plupart des Iraniens voient son ascension comme une manœuvre stratégique du Guide suprême pour gagner du temps et apaiser l’Occident. »

Borji a acquiescé, qualifiant l’élection de « cirque » visant à donner une légitimité à l’Iran.

« Pezeshkian est peut-être un chirurgien cardiaque, a-t-il déclaré. Mais il n’a ni le pouvoir ni la stratégie pour gagner le cœur de la majorité. »

Cependant, le changement de cœur est la solution nécessaire, a déclaré Nathan Rostampour.

« Mon seul espoir pour l’Iran, c’est Jésus-Christ », a déclaré le directeur du ministère persan de l’église Summit en Caroline du Nord et administrateur du conseil de mission internationale de la Southern Baptist Convention. « De toute façon, il n’y a pas de véritables réformateurs dans le système – ils sont tous en prison. »

Rostampour a déclaré que l'Église locale iranienne doit se concentrer sur la Grande Mission, mettre l'accent sur le discipulat et devenir des exemples brillants de l'amour de Dieu à travers le service social. La réforme traditionnelle est impossible, car le régime contrôle tout.

Et les chrétiens continuent de subir des persécutions. L'an dernier, 166 disciples du Christ ont été arrêtés, dont un tiers pour avoir distribué des Bibles. Et si Pezeshkian a fait des ouvertures aux minorités ethniques et religieuses iraniennes, notamment aux musulmans sunnites, va-t-il – ou peut-il – promouvoir la liberté religieuse pour les convertis de l'islam ?

Selon une enquête, les chrétiens iraniens sont aujourd’hui près d’un million.

« Si la victoire de Pezeshkian est en apparence une victoire pour les réformes, elle ne signifie pas grand-chose dans le contexte plus large de la politique iranienne », a déclaré Karami. « Tant que la structure du pouvoir ne sera pas fondamentalement modifiée, l’avenir des chrétiens restera sombre. »