Le Nicaragua emprisonne des pasteurs sur la base de fausses accusations de « blanchiment d’argent »
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Le Nicaragua emprisonne des pasteurs sur la base de fausses accusations de « blanchiment d’argent »

Mountain Gateway du Texas réfute les accusations contre des citoyens américains et des pasteurs nicaraguayens emprisonnés pendant plus d’un mois

Les autorités du Nicaragua ont emprisonné neuf pasteurs pendant plus d’un mois, accusés d’avoir participé à une opération criminelle avec trois missionnaires américains, selon une organisation missionnaire.

Le bureau du procureur général du Nicaragua a accusé les trois missionnaires américains de Mountain Gateway, basé au Texas, et 11 Nicaraguayens de faire partie d’une « structure criminelle » impliquée dans le blanchiment d’argent et le crime organisé et aurait émis des mandats d’arrêt contre eux.

« Mountain Gateway souhaite déclarer publiquement qu’il nie ces allégations et qu’il est attristé par cette situation », a déclaré le groupe dans un communiqué. « Ces accusations sont basées sur des informations erronées, et Mountain Gateway fera tout ce qui est en son pouvoir pour résoudre ce problème par la voie diplomatique. »

Mountain Gateway, qui opère dans ce pays d’Amérique centrale sous le nom de Puerta de la Montaña, a déclaré que les procureurs pensaient que les pasteurs nicaraguayens étaient sous la direction de Jon Britton Hancock, Jacob Britton Hancock et Cassandra Mae Hancock, tous citoyens américains, et des Nicaraguayens Walner Omier. Blandón Ochoa et Maricela de Fátima Mejía Ruiz.

« Alors que le gouvernement nicaraguayen affirme que [Nicaraguan] « Les pasteurs sont innocents, les pasteurs sont emprisonnés depuis plus d’un mois sans représentation légale ni contact avec leurs familles », a déclaré Mountain Gateway. Dans le même temps, il ajoute que le gouvernement a depuis « autorisé la nomination d’un avocat pour représenter les pasteurs nicaraguayens de Mountain Gateway, mais n’a pas fourni à leur conseiller juridique les documents d’accusation ni aucun dossier pour préparer une défense ».

Mountain Gateway a déclaré qu’elle avait scrupuleusement respecté toutes les exigences légales aux États-Unis et au Nicaragua et qu’elle disposait de documents montrant que le gouvernement nicaraguayen approuvait tous les fonds entrant dans le pays et s’assurait qu’ils étaient utilisés de manière appropriée.

« Le Nicaragua a révoqué l’enregistrement de centaines d’organisations confessionnelles et à but non lucratif au cours des cinq dernières années, y compris plus récemment, en expulsant de nombreux membres de l’Église catholique et en saisissant les biens de l’Église », a déclaré le groupe. « Dans ces cas, le gouvernement inclut souvent l’accusation de blanchiment d’argent ou d’autres frais financiers comme motif de révocation. »

Mountain Gateway a organisé huit grands événements d’évangélisation au Nicaragua l’année dernière, sous le contrôle strict d’un personnel interne et d’examens budgétaires par le gouvernement nicaraguayen, a déclaré le groupe.

« Aucun membre de Mountain Gateway n’a personnellement profité des fonds envoyés au Nicaragua pour des fonctions ministérielles », a-t-il déclaré.

Le groupe missionnaire a annoncé le 22 décembre que le gouvernement nicaraguayen avait annulé son enregistrement en tant que ministère dans le pays.

Le Nicaragua a fermé, confisqué ou détruit 347 bâtiments chrétiens entre le 1er octobre 2022 et le 30 septembre 2023, le quatrième plus élevé au monde derrière la Chine, l’Inde et le Nigeria, selon la liste de surveillance mondiale (WWL) 2024 d’Open Doors. pays où il est le plus difficile d’être chrétien. Les autorités nicaraguayennes ont arrêté 38 chrétiens au cours de cette période, selon le rapport de WWL.

L’hostilité ouverte du gouvernement envers les chrétiens au cours de cette période a permis au Nicaragua de passer de la 50e place l’année précédente à la 30e parmi les 50 pays où la persécution des chrétiens est la plus grave. Le rapport de WWL cite également les restrictions législatives du Nicaragua sur la liberté religieuse et l’arrestation ou l’exil de chefs religieux.

Mountain Gateway a déclaré dans son communiqué de presse que ses pasteurs américains « n’ont rien à cacher et ont demandé qu’un avocat soit désigné pour les représenter dans cette procédure judiciaire ».

« Mountain Gateway ne comprend pas pourquoi cela se produit dans un pays qu’il aime beaucoup et qui a travaillé sans relâche pour respecter les réglementations et les lois du gouvernement », a déclaré le groupe. « Bien que l’avocat et l’équipe juridique de Mountain Gateway conseillent à Mountain Gateway de faire confiance au système juridique, ils ont néanmoins des questions. Il semble que cela pourrait être davantage motivé par des raisons politiques que par des motivations juridiques.

Neuf pasteurs nicaraguayens de Mountain Gateway ont été emprisonnés : Marcos Sergio Hernández Jirón ; Harry Lening Rios Bravo ; Manuel de Jesús Ríos Flores ; José Luis Orozco Urrutia; Álvaro Daniel Escobar Caldera; Juan Carlos Chavarria Zapata ; Juan Luis Moncada ; Orvin Alexis Moncada Castellano; César Facundo Burgalin Miranda.

L’AP rapporte que le bureau du procureur a déclaré dans un communiqué de presse que 11 Nicaraguayens étaient inculpés, ainsi que le représentant légal et le directeur financier de la Puerta de la Montaña. Les procureurs ont affirmé que des enquêtes détaillées sur le blanchiment d’argent ont montré que les 13 ressortissants auraient été impliqués en tant que représentants lors de l’achat de biens immobiliers.

Le gouvernement de Daniel Ortega a fermé ou dissous 342 organisations religieuses, dont 256 associations chrétiennes évangéliques, 43 catholiques et 43 appartenant à d’autres églises, selon l’AP, citant un rapport de décembre du Nicaragua Never Again Human Rights Collective. Ortega est président depuis 2007, après avoir dirigé le pays de 1979 à 1990.

Le gouvernement a fixé une audience pour les pasteurs nicaraguayens au 26 janvier.

Mountain Gateway Order, Inc., basée à Dripping Springs, Texas, déclare sur son site Internet qu’elle se concentre sur la formation des dirigeants nationaux à travers les églises de maison et le culte d’entreprise et sur la formation des pasteurs nationaux pour atteindre les perdus dans leur nation. Mountain Gateway gère également une école de formation ministérielle aux États-Unis pour enseigner aux croyants à introduire l’Évangile dans n’importe quel contexte ou culture.

« Depuis 2013, Mountain Gateway a servi les citoyens du Nicaragua en faisant des disciples, en implantant des églises, en nourrissant et en habillant ceux qui en ont besoin, en leur fournissant de la nourriture, de l’eau, du matériel et une aide au rétablissement lors de catastrophes naturelles, et en partageant l’Évangile de Jésus-Christ dans des campagnes d’évangélisation de masse. « , a déclaré le groupe dans son communiqué.