Le lieu saint où Jésus a guéri l'aveugle sera ouvert au public à Jérusalem
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Le lieu saint où Jésus a guéri l’aveugle sera ouvert au public à Jérusalem

Un site biblique historique censé être l’endroit où Jésus a guéri un aveugle et où les pèlerins juifs ont pris des bains rituels pour la pureté sera entièrement fouillé pour la première fois et ouvert au grand public.

L’Autorité des Antiquités d’Israël, l’Autorité des Parcs Nationaux d’Israël et la Fondation de la Cité de David ont annoncé mardi le lancement des fouilles de la Piscine de Siloé à Jérusalem.

« La piscine de Siloé dans le parc national de la Cité de David à Jérusalem est un site d’importance historique, nationale et internationale. Après de nombreuses années d’attente, nous allons bientôt commencer à découvrir ce site important et le rendre accessible aux millions de visiteurs et touristes qui visitent Jérusalem chaque année », a déclaré le maire de Jérusalem, Moshe Lion, dans un communiqué.

Les visiteurs seront autorisés à voir les fouilles du site historique. En quelques mois, les touristes peuvent accéder à l’ensemble de la piscine, voyageant sur les traces des pèlerins qui se sont purifiés à la piscine lors de leur voyage vers le Saint Temple. La route touristique commencera au point le plus au sud de la Cité de David et se terminera au Mur des Lamentations.

La piscine aurait été construite il y a 2 700 ans, au huitième siècle avant JC, sous le règne du roi Ézéchias, qui est crédité d’avoir « apporté de l’eau à la ville » dans 2 Rois 20:20.

Il servait de réservoir pour recueillir l’eau de la source Gihon, livrant de l’eau à la ville par un tunnel souterrain.

« En raison de son importance, la piscine de Siloé a été rénovée et agrandie à la fin de la période du Second Temple, il y a environ 2 000 ans », indique l’annonce de l’IAA.

« On pense qu’à cette époque, la piscine servait de » mikveh « , un bain rituel, pour les milliers de pèlerins qui convergeaient vers la piscine de Siloé avant de monter via la Cité de David jusqu’au Temple. »

Dans Jean 9:1-7, la piscine est mentionnée comme le site où Jésus a guéri un homme né aveugle et a restauré sa vision. Le verset décrit Jésus crachant par terre, faisant de la boue avec sa salive et la plaçant sur les yeux de l’homme.

« ‘Va’, lui dit-il, ‘lave-toi dans la piscine de Siloé’ (ce mot signifie ‘Envoyé’). Alors l’homme s’en alla et se lava, et revint chez lui en voyant », dit le verset.

Selon l’annonce de l’IAA, un groupe d’archéologues anglo-américains a découvert certaines des marches de la piscine dans les années 1890, et l’archéologue britannique Kathleen Kenyon a fouillé la piscine de Siloé dans les années 1960.

En 2004, la Jerusalem Gihon Water Company a également découvert certaines des marches de la piscine lors de travaux d’infrastructure.

Sous la direction des archéologues Prof. Ronny Reich et Eli Shukron, l’IAA a entrepris une fouille du site, exposant le côté nord de la piscine et une partie du côté est. Les récentes fouilles de l’IAA sont la première fois que l’intégralité de la piscine sera exposée.

Comme l’a rapporté The Christian Post, Shukron est impliqué dans une autre découverte archéologique et la traduction d’une inscription contenant le nom du roi Ézéchias. Shukron a déchiffré la tablette, découverte en 2007, aux côtés du professeur Gershon Galil, directeur de l’Institut d’études bibliques et d’histoire ancienne de l’Université de Haïfa en Israël.

Shukron et l’archéologue Reich ont trouvé le fragment près d’une piscine artificielle dans le tunnel de Siloé, Galil et Shukron ayant passé une décennie à le déchiffrer. L’inscription résume les 17 premières années du règne d’Ézéchias et ses réalisations, telles que l’apport d’eau à la ville par un tunnel souterrain.

« C’est une découverte extrêmement importante qui change [some basic assumptions of] recherche, puisque jusqu’à aujourd’hui, il était communément admis que les rois d’Israël et de Juda, contrairement aux rois de l’ancien Moyen-Orient, ne se faisaient pas d’inscriptions et de monuments royaux… pour commémorer leurs réalisations », a déclaré Galil.

Le professeur a également affirmé que les inscriptions « soutiennent l’affirmation selon laquelle les écritures du Livre des Rois sont basées sur des textes provenant de chroniques et d’inscriptions royales et que la Bible reflète la réalité historique et non l’imagination ».