Le corps calciné d'un pasteur disparu retrouvé près de la frontière du Tamil Nadu
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Le corps calciné d’un pasteur disparu retrouvé près de la frontière du Tamil Nadu

La police de l’État du Tamil Nadu, dans le sud de l’Inde, a découvert le corps calciné d’un pasteur évangélique porté disparu depuis environ 10 jours. La famille a identifié le corps en reconnaissant sa ceinture, ses chaussures et ses lunettes.

Le pasteur Abraham Parambil Thekkethil, de l’église évangélique Vayalar Nagar Manthippara St. Thomas, a été retrouvé mort près de la frontière Idukki-Tamil Nadu, a rapporté le média local Onmanorama, ajoutant que son identité avait été confirmée par son fils.

Les experts légistes ont affirmé qu’il s’agissait peut-être d’un suicide.

Le pasteur se serait immolé avec de l’essence. Cette théorie est étayée par la présence d’un bras non brûlé, probablement utilisé pour verser le liquide inflammable, et d’un briquet à proximité. Des experts en empreintes digitales du Tamil Nadu ont également enquêté sur les lieux, selon le rapport.

Un rapport de disparition d’Abraham a été déposé lundi dernier par le prêtre en chef de l’église, identifié uniquement comme Jijo. Abraham avait disparu depuis le lundi matin précédent.

Abraham, qui laisse derrière lui une femme et deux fils âgés de 27 et 24 ans, s’était lancé dans une entreprise produisant, entre autres, des bougies et de l’encens, avant les confinements liés au COVID-19. La pandémie a gravement affecté son entreprise, entraînant des dettes de près de 2 millions de roupies indiennes (environ 24 000 dollars). Bien qu’il ait reçu une certaine aide financière de ses amis et de ses proches, celle-ci n’a pas suffi à régler ses dettes.

Les visites d’Abraham à son domicile dans la région de Pathanamthitta, dans l’État voisin du Kerala, étaient rares, se produisant environ toutes les trois semaines.

Après divers tests, dont une analyse ADN, la dépouille d’Abraham sera remise à sa famille, selon le rapport.

Cet incident survient dans un contexte de violence croissante contre les chrétiens en Inde.

Les chrétiens, qui représentent environ 2,3 % de la population indienne, sont confrontés à une répression croissante, comme l’a noté le Département d’État américain.

Le Forum chrétien uni (UCF) en Inde signale une augmentation significative des attaques contre les chrétiens depuis 2014, avec une augmentation notable en 2021 et 2022. L’année 2021 a été particulièrement alarmante, qualifiée de « année la plus violente » en Inde. l’histoire des chrétiens, avec au moins 486 incidents violents de persécution signalés.

Le premier semestre 2023 a été marqué par une recrudescence des violences contre les chrétiens dans 23 États, selon l’UCF, qui a identifié 400 incidents, contre 274 signalés au cours de la même période de l’année précédente.

Le rapport annuel de l’UCF souligne que des bandes d’autodéfense, souvent composées d’extrémistes religieux, perturbent fréquemment les rassemblements de prière ou ciblent les individus soupçonnés de conversions religieuses forcées. L’UCF attribue l’incidence élevée de la persécution des chrétiens à un sentiment « d’impunité », conduisant des foules à menacer et à agresser physiquement les gens en prière avant de les accuser de conversions forcées à la police.