La SBC exclut 4 églises supplémentaires, dont 2 qui soutiennent les femmes pasteurs
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La SBC exclut 4 églises supplémentaires, dont 2 qui soutiennent les femmes pasteurs

La Convention baptiste du Sud a exclu quatre autres églises jugées ne pas être en coopération amicale avec les règlements de la dénomination, dont une pour avoir une femme pasteur principal et une autre qui autorise les femmes à diriger l’église.

Les deux autres églises ont été évincées pour des questions liées aux abus sexuels et au maintien en poste d’un pasteur « bibliquement disqualifié ».

Agissant sur les recommandations du comité d’accréditation du SBC, le comité exécutif de la plus grande confession protestante du pays a voté mardi à Nashville pour retirer de la communauté l’église baptiste Immanuel à Paducah, Kentucky, rapporte le service de presse officiel du SBC, Baptist Press.

L’église, qui a embauché la révérende Katie McKown comme pasteur principal en 2023, a été considérée comme ayant « une foi et une pratique qui ne s’identifient pas étroitement à la déclaration de foi adoptée par la Convention, comme le démontre le fait que l’église a une femme pasteur principal travaillant dans la fonction de pasteur. »

L’église baptiste New Hope de Gastonia, en Caroline du Nord, a été officiellement exclue en raison d’un « manque de participation financière signalée depuis au moins cinq (5) dernières années et de son manque d’intention de coopérer pour résoudre une question de foi et de pratique ».

Bien que l’église ne mentionne aucune femme parmi son personnel pastoral, le site Web de New Hope déclare : « Nous croyons en l’égalité dans le ministère et nous ne faisons aucune discrimination entre les sexes. »

« Il y a plus de 250 églises baptistes dans le comté de Gaston et l’église baptiste New Hope est l’une des quatre églises qui ordonnent des femmes au ministère en tant que diacres et pasteurs », explique le site Internet de l’église. « Nous croyons en l’égalité dans le ministère et nous ne faisons aucune discrimination entre les sexes. Nous voulons que nos enfants grandissent en sachant qu’il n’y a ni juif ni grec, qu’il n’y a plus d’esclaves ni de libres, qu’il n’y a plus d’hommes et de femmes ; car nous sommes tous un en Jésus-Christ » (Galates 3 :28). »

L’église baptiste de Grove Road à Greenville, en Caroline du Sud, et l’église baptiste de West Hendersonville à Hendersonville, en Caroline du Nord, ont toutes deux été exclues en raison de préoccupations liées aux abus sexuels.

Le SBC EC a déclaré dans un communiqué que Grove Road Baptist faisait suite à « un manque d’intention de coopérer pour résoudre une préoccupation concernant la mauvaise gestion par le pasteur d’une allégation d’abus sexuel ». Selon BP, Grove Road Baptist est une congrégation d’environ 20 personnes, qui comptait en moyenne 12 personnes lors du culte dominical en 2021. L’église est dirigée par le pasteur Terry Greene.

L’église baptiste de West Hendersonville est accusée d’avoir agi « de manière incompatible avec les convictions de la Convention concernant les abus sexuels » en retenant le pasteur Jerry Mullinax, qui, selon la commission d’accréditation, a été « bibliquement disqualifié ». Il a été embauché en 2020 à temps partiel, note BP, ajoutant que sa licence d’enseignant lui a été retirée en 2004 pour avoir envoyé des « e-mails inappropriés » à un étudiant.

Réagissant à la décision du SBC mardi, l’Église baptiste Immanuel a défendu sa décision d’appeler McKown comme pasteur principal.

« Aujourd’hui, nous avons appris que la Southern Baptist Convention (SBC) a retiré l’Immanuel Baptist Church (Immanuel) de son adhésion parce que nous avons appelé la révérende Katie McKown en février 2023 pour servir de ministre principale d’Immanuel », a déclaré l’église dans un communiqué sur Facebook.

« La vie d’Emmanuel est informée par les principes baptistes de l’autonomie de l’Église et du sacerdoce de tous les croyants. Nous partageons notre affirmation et notre soutien à la décision d’appeler la révérende Katie McKown pour servir avec et parmi nous », poursuit le communiqué. . « Nous prions pour que le SBC bénéficie de sagesse et de discernement à mesure qu’il avance. »

Brandon McKoy, pasteur principal de l’église baptiste New Hope, a déclaré à BP qu’il pensait que l’église avait déjà été exclue bien avant que le comité d’accréditation n’envoie à son équipe une lettre d’enquête.

« Nous ne nous considérons plus comme des baptistes du Sud depuis que les véritables baptistes du Sud ont commencé à retirer les femmes de la chaire », a déclaré McKoy. « Nous ne sommes plus baptistes du Sud depuis très, très longtemps. »

Depuis la refonte du comité d’accréditation du SBC en juin 2019, un total de 18 églises ont été exclues, selon The Tennessean.

Il y a un an, la dénomination a expulsé l’église Saddleback, l’une des plus grandes églises d’Amérique auparavant dirigée par le pasteur populaire Rick Warren, et quatre autres. Saddleback avait embauché Stacie Wood pour servir de pasteur enseignant de la congrégation.

Lors de l’assemblée annuelle 2023 de la SBC, des messagers ont présenté une résolution qui empêcherait les femmes de servir en tant que « pasteur de quelque nature que ce soit », alors que la dénomination se rapprochait de la consolidation de la règle sous la forme d’un amendement constitutionnel.

Environ 80 % des 12 000 messagers ont approuvé la résolution visant à établir une condition pour l’affiliation des églises à la SBC selon laquelle aucune femme ne peut être autorisée à détenir le titre de pasteur. Pour inscrire la résolution dans la constitution du SBC, la mesure doit être adoptée lors de l’assemblée annuelle 2024 du SBC.

Après que l’église de Saddleback ait ordonné trois femmes pasteurs en 2021, Chuck Kelley, Al Mohler et Richard Land, les théologiens qui ont rédigé le guide d’étude de la confession baptiste de foi et de message de 2000, ont publié une déclaration clarifiant la définition du mot « pasteur », qui, selon eux, signifie « celui qui remplit la fonction pastorale et exerce les fonctions de pasteur ». Ils ont écrit que l’article VI de The Baptist Faith and Message 2000 stipule que les fonctions de pasteur et de diacre sont « limitées aux hommes qualifiés par les Écritures ».

Mohler, président du Southern Baptist Theological Seminary, estime que l’embauche de femmes comme pasteurs viole les Écritures.

« Ce n’est plus un point de tension et de débat. Ces mesures représentent une tentative de redéfinir et de reformuler le fondement de conviction de la foi baptiste du Sud et du ministère coopératif », a déclaré Mohler. « Les questions théologiques n’ont pas changé depuis l’an 2000, lorsque les baptistes du Sud parlaient clairement et précisément dans la foi et le message baptistes. Plus important encore, les Saintes Écritures n’ont pas changé et ne peuvent pas changer. »